La Galaxia S20 de Samsung es un momento decisivo para 5G

La Galaxia S20 de Samsung es un momento decisivo para 5G

El primer gran teléfono 5G está a punto de llegar, pero ¿están listos los clientes?

Samsung está a punto de lanzar el Galaxy S20, su más reciente teléfono insignia y, si nos atenemos a la historia pasada, lo que será en gran medida el estándar con el que se medirá el resto de los teléfonos más importantes de 2020. Millones de personas comprarán el S20, que casi con seguridad será uno de los teléfonos más populares vendidos en los Estados Unidos este año.

Pero también será la primera prueba real para las redes 5G en los Estados Unidos, una que podría ayudar a establecer el estándar de redes como la verdadera tecnología de próxima generación que las compañías han pasado años promocionando – o que pondrá de relieve el desorden a medio hacer de los estándares, tecnologías y estrategias de la competencia que actualmente conforman el mercado 5G en América.

 

Se espera que los tres teléfonos S20 que se rumorea que son los regulares, los Plus y los Ultra, soporten 5G. Técnicamente, los teléfonos S20 no serán los primeros teléfonos 5G de Samsung, pero serán los primeros teléfonos 5G que importen, tanto para Samsung como para el mercado estadounidense en general.

El Galaxy S10 5G del año pasado era un teléfono sin red. Cuando se anunció en febrero pasado, ningún operador de EE.UU. había lanzado una red 5G, ni siquiera ofreció una fecha para su lanzamiento. Era un dispositivo más de marketing que un producto serio, una gran señal que Samsung podía señalar para demostrar que estaba a la vanguardia con uno de los primeros dispositivos 5G.

Las ventas reflejan que: entre el S10 5G y el Note 10 Plus 5G, Samsung dijo que logró vender 6.7 millones de teléfonos 5G en 2019. Fue más de lo que Samsung dijo que esperaba vender, pero comparado con los más de 290 millones de smartphones que Samsung vendió el año pasado, es una gota en el vaso.

2020 es una historia muy diferente. Los cuatro principales operadores de EE.UU. ofrecen ahora al menos alguna forma de red 5G (aunque con grandes diferencias en la cobertura, la tecnología de la red y las velocidades). A diferencia del año pasado, cuando Qualcomm ofreció un módem 5G opcional para su procesador insignia Snapdragon 855, el 865 lo hace obligatorio.

 

Así que en lugar de una variante de nicho de alto precio, no hay «S20 5G» este año – cada S20, S20 Plus, y S20 Ultra soportará la red 5G nada más sacarlo de la caja. (Al menos, en los EE.UU. – Samsung está planeando ofrecer ambos modelos 4G y 5G internacionalmente). Lo que significa que aunque no estés particularmente interesado en comprar un teléfono sólo para 5G, lo quieras o no, estará ahí en los nuevos buques insignia de Samsung.

Lo que significa que en pocas semanas, las nacientes redes 5G alrededor del país están a punto de conseguir millones de nuevos usuarios. ¿Serán capaces las redes de mantenerse al día? ¿Serán las velocidades lo suficientemente rápidas para justificar el precio extra en una factura? ¿Se disparará el uso de datos, resultando en clientes insatisfechos? ¿Empezarán las ciudades a ver las velocidades LTE más rápidas y fiables a medida que más clientes pasen a usar el ancho de banda de 5G?

Hay grandes preguntas para Samsung, también, como cómo funcionará el soporte de los operadores. ¿Se venderán S20s desbloqueados, permitiendo a los clientes rebotar libremente entre las redes 5G como pueden con LTE? ¿Habrá problemas de compatibilidad debido a las diferentes tecnologías de 5G utilizadas por diferentes compañías? (Verizon, por ejemplo, sólo ofrece mmWave 5G a los clientes por ahora, mientras que AT&T limita sus usuarios a su espectro de banda baja de 850MHz por ahora). ¿Serán las baterías de los nuevos teléfonos capaces de soportar el aumento de la potencia de los módems autónomos de 5G que el Snapdragon 865 necesita para conectarse a las redes?

CUANDO ESTOS MILLONES DE CLIENTES FINALMENTE TENGAN VELOCIDADES DE 5G, ¿SE DARÁN CUENTA O LES IMPORTARÁ?

Y tal vez lo más importante de todo: cuando estos millones de clientes finalmente tengan velocidades 5G, ¿se darán cuenta o les importará? ¿Se justificarán aunque sea un poco los años de propaganda que han llevado a este momento? Hasta ahora, los teléfonos 5G han costado significativamente más que los 4G, pero si ese costo extra no trae grandes beneficios, los consumidores terminarán legítimamente infelices – y pueden posponer la actualización hasta que los precios bajen.

Ninguna de estas son nuevas preguntas para el estado de 5G en los Estados Unidos. Pero junto con Apple, Samsung prácticamente gobierna el espacio de los teléfonos premium en los Estados Unidos, y los teléfonos S20 son discutiblemente los primeros dispositivos verdaderamente convencionales que tendrán que lidiar con ellos.

La forma en que las compañías de hardware y los portadores manejen el lanzamiento va a tener un gran impacto en la forma en que muchos clientes miren a 5G en los próximos meses. El S20 es la primera prueba real, pero si sale mal, los clientes serán muy reacios a darle una segunda.

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