Categoría: Medio ambiente

La plaga de las langostas ¿Es peligrosa?

La plaga de las langostas ¿Es peligrosa?

Se trata de una plaga que pone en peligro el abastecimiento de alimentos global. Se le considera como la plaga migratoria más peligrosa del planeta, pues ha tenido un serio repunte. Se ha visto afecta buena parte de la geografía de África; específicamente países como Etiopía, Somalia y Kenya.

Los enjambres de langostas han crecido desde finales del 2019. Esta situación ya ha afectado los mercados locales. Empero, también parece derribar los productos de exportación. En primera instancia, sucede que 13 millones de africanos se ven afectados en su seguridad alimentaria. Además, son números que probablemente crezcan en este 2020.

Las langostas: unos insectos voraces

La langosta es una fase de cierta variedad de saltamontes. Por lo general, es un insecto solitario. No obstante, en una etapa de su desarrollo forma enjambres de millones de insectos que se lanzan a devorar sobre campos y cosechas. 

Durante el siglo XX se logró minimizar el efecto de estos enjambres. Mediante diversos métodos de control biológico se evitó que las langostas se reprodujeran a gran escala. Empero, en tiempos recientes han vuelto a aparecer en los grandes enjambres destructivos.

La existencia de estas plagas se conoce desde la antigüedad. Los egipcios, por ejemplo, tallaron en sus edificaciones representaciones de estas plagas. A su vez, la Biblia relata diversos problemas gracias a los ataques de langosta. Es una situación que ocasionó hambrunas y migraciones humanas en la antigüedad. Hay que hacer lo posible para que semejante circunstancia no se replica en tiempos contemporáneos.

Algunas consideraciones sobre las plagas de langostas

El comportamiento de estos insectos ha sido estudiado desde hace muchos años. En buena medida, los estudios se hacen para entender a las langostas y frenar sus efectos. Por eso, se tienen conocimientos sobre tales animales, especialmente del accionar de sus enjambres. Algunos datos de interés al respecto son los siguientes:

  • Por increíble que parezca, un enjambre común de langostas puede contener hasta 150 millones de estos insectos por kilómetros cuadrados.
  • Una bandada de langostas que abarca un (01) kilómetro cuadrado puede acabar con una cantidad de alimentos suficiente para dar de comer hasta trescientos cincuenta mil (350.000) personas.
  • Las nubes de langostas se desplazan con mucha velocidad. En un solo día pueden recorrer hasta 100 y hasta 150 kilómetros. Esta situación complica de sobremanera los mecanismos de control para tales insectos. 
  • En ocasiones, son tan tupidas las nubes de langostas que pueden llegar a bloquear la luz solar y generar un ámbito de penumbra.

No queda duda de que son insectos complicados de combatir cuando forman enjambres. ¡Esto es justo lo que acontece! Ya hay grandes bandadas de langostas merodeando en África, por lo cual es un auténtico inconveniente ponerlas en jaque. 

plaga de langostas

¿Cómo se controlan las plagas de langostas?

Lo mejor es el tratamiento preventivo, es decir, que cuando se detecten langostas hay que eliminarlas con antelación. Asimismo, hay que tratar que no crezcan ni se reproduzcan en exceso. Uno de los problemas de las langostas es que, cuando están en enjambres, no comen por hambre. En realidad, es por una suerte de frenesí que se apodera de estos insectos cuando son muchos. 

No queda muy claro el motivo por el cual las langostas actúan de esta manera. En dado caso, parece ser más bien un impulso defensivo. Es decir, que la misión de los grandes enjambres de langostas es acabar con las fuentes de alimentos de posibles depredadores o seres que los puedan atacar.

De hecho, las langostas suelen ser cazadas por muchas especies de animales. Además, muchos grupos humanos las usan como alimentos. También, sucede que son insectos que pueden sobrevivir en el desierto. Por ende, no tienen problemas en acabar con los recursos de una región y alejar así a intrusos de su territorio.

Es así como lo ideal es evitar el crecimiento de la población de langostas. Solo de esa manera se evitan sus letales acciones sobre los abastecimientos agrícolas. No obstante, esta es una acción que no se hizo a tiempo en África. Por eso, se presenta el actual inconveniente con estos insectos.

Cómo ahorrar en calefacción y aire acondicionado

Cómo ahorrar en calefacción y aire acondicionado

Sin duda, el control del consumo de la energía eléctrica en los hogares es para las clases medias y bajas un dolor de cabeza. Regularmente, el servicio de electricidad es uno de los más costosos, debido a toda la infraestructura que implica producir y distribuir electricidad de manera constante a la población urbana y rural.

En este artículo, se le indicarán una serie de recomendaciones para disminuir los costos de la calefacción y el sistema de enfriamiento.

Sin sorpresas a la hora de pagar sus facturas de electricidad

En una primera instancia, se debe considerar el empleo de sistemas de calefacción por gas. Siempre será menos costoso que el uso de sistemas de calefacción por resistencia eléctrica.

En invierno, deberá colocar el termostato a la menor temperatura posible que le resulte agradable. Deberá tener en cuenta que por cada grado que baje el termostato en invierno, ahorrará un 5% en sus costos por mes de calefacción. La calefacción podrá situarla en 68º Fahrenheit (20º Celsius) y el ventilador del termostato en automático. 

Para consumir menos vatios de energía, al momento de acostarse o salir de su casa, ubique el termostato a 65º Fahrenheit (18º Celsius, aproximadamente) o menos. Además, es recomendable que no use los calentadores portátiles para aclimatar habitaciones; este tipo de calentador solo se usa para personas y por un tiempo determinado. En caso de salir de la habitación por un tiempo prolongado, deberá apagar y desconectar el calentador portátil.

Mantenimiento y uso adecuado de los equipos de aire acondicionado

Para optimizar el rendimiento de su equipo de aire acondicionado deberá cambiar y limpiar sus filtros frecuentemente. Se recomienda hacerlo una vez por mes.

Deberá estar pendiente de que sus habitaciones, al momento de instalar el sistema de calefacción y enfriamiento, queden herméticas. Eso evitará fugas y pérdida de efectividad de la aclimatación de su hogar. El sellamiento de las ventanas y puertas se hace regularmente con selladores de silicona, masilla plástica, tiras de espuma con adhesivo, vinilo en V, etc.

La optimización del equipo de aire acondicionado se logra de manera muy sencilla. Ponga en práctica la siguiente recomendación.

El uso correcto del termostato es fundamental: enfríe su hogar a 78º Fahrenheit (25,5º Celsius) y sitúe el ventilador del termostato en “auto”. Para reducir aún más el consumo, deberá subir la temperatura del termostato a 82º (27º Celsius) o más, al momento de marcharse de su casa. En periodos vacacionales, cuando su casa está sola, coloque la temperatura a 85º (29º Celsius), y el ventilador del termostato en “auto”. Esta combinación se recomienda en climas con mucha humedad, ya que reduce las probabilidades de formación de moho.

La ventilación interna, un recurso importante

Puede resultar más conveniente combinar los ventiladores de uso eficiente de la energía con sistemas de aire acondicionado. Esto le permitiría subir la temperatura del termostato sin perder una temperatura agradable. Los ventiladores se compran de acuerdo al tamaño de la habitación; por ejemplo, para una habitación de 15 x 20 pies, el ventilador de techo deberá ser de 52 pulgadas. No deje encendido el ventilador si no está en la habitación.

Mantenimiento de las áreas externas contiguas y el impacto del calor del sol

Su equipo de aire acondicionado exterior necesita de un área despejada de árboles, arbustos, malezas y todo tipo de escombro, para que pueda tener un flujo adecuado de aire. Y en su interior, las puertas y rejillas, que conducen el aire de manera uniforme, deben permanecer abiertas.

Los rayos ultravioletas son fuente de calor. Regularmente los arquitectos diseñan sus edificios tomando en cuenta la dirección de los rayos del sol. Se busca orientar las ventanas hacia el sur o el norte, para así evitar que los rayos entren de forma directa a los edificios. En cualquier caso, deberá evitar el calor de los rayos del sol en verano, sobre todo cuando acusen mayor fuerza: cierre las persianas, cortinas y mamparas.

Para evitar que su casa o apartamento reciba más calor de lo deseable, sitúe jardineras, plantas, toldos, coberturas para las ventanas, que bloqueen los rayos del sol. También, es recomendable el uso de filtros solares en las vidrieras de las ventanas.

La tecnología digital a su servicio

La tecnología tiende a quedar obsoleta en pocos años. Considere, si no lo ha pensado, adquirir un nuevo sistema de calefacción o enfriamiento. La tecnología digital es aún más eficiente que la analógica. Hoy día, la inteligencia artificial integrada a los sistemas de aclimatación le facilita el ahorro de energía de manera automática.

La riqueza y los problemas globales

La riqueza y los problemas globales

La distribución de la riqueza en el mundo es uno de los factores que más preocupa a los expertos. De acuerdo a distintos estudios, se ha comprobado que hay un amplio margen que separa algunas naciones con respecto a otras. La concentración de personas que poseen mayor riqueza se concentra en las naciones consideradas de “primer mundo”. De esta manera, los países a quienes se denomina de “tercer mundo”, son los que registran una mayor población que se encuentra en situación de pobreza extrema

Este tema preocupa debido a las graves consecuencias que supone la falta de recursos económicos. Las familias consideradas pobres no tienen acceso a tratamientos médicos, registran una alimentación no adecuada y además su educación académica es deficiente. La posibilidad de acceder a servicios de buena calidad se refleja en su vida diaria, por lo cual también y estos son problemas que afectan a la vida personal de estas personas. 

Las naciones más pobres enfrentan problemas que principalmente se relacionan con el sector sanitario. Estos países se caracterizan por prestar a sus ciudadanos, un sistema de salud que presenta diversas carencias. Por lo tanto, registran altos índices de fallecimientos anuales debido a condiciones médicas podrían ser tratadas sí tuviesen los recursos necesarios. 

Por otra parte, el sistema educativo también se enfrentará a este mismo escenario. La educación pública suele no ser accesible a todos los sectores de la sociedad, por ello una parte de la población joven finalmente se traslada al sector laboral por no haber otras posibilidades. A pesar de que los menores de edad no deben de trabajar porque se considera ilegal, Las necesidades económicas que sufren en su entorno familiar los obligan a tomar esta decisión. 

¿Cómo es la distribución actual de la “riqueza”?

 Distintos estudios han mostrado resultados que varían en algunos datos, sin embargo han incidido en ciertos aspectos. Se ha determinado que al menos el 50% de la población adulta a nivel mundial, puede sostenerse económicamente por sí misma. Esto quiere decir, que la mayoría de estas personas pertenecen al sector denominado “clase media”. 

Sin embargo, solamente el 10% posee una riqueza que excede incluso a la de algunas de las naciones. Además, aproximadamente un 2% posee fortunas que pueden incluso ser difíciles de calcular debido a la gran cantidad de activos y de inversiones que poseen. De esta manera, continuamente logran aumentar sus ingresos por todos los negocios y transacciones en los que se involucran. riqueza y problemas globales

Este espectro de la población está integrado por un grupo de personas que tienen reconocimiento mundial debido a sus fortunas. Algunas de estas personas son los ya famosos Bill Gates, Warren Buffett y Carlos Slim. Ellos al igual que otros se encuentran en lo más alto de la “pirámide” de la riqueza. La mayoría de su patrimonio se encuentra en inversiones financieras principalmente están relacionadas con el sector inmobiliario.  To término, se encuentran activos directamente relacionados con el sector de las tecnologías, transporte y en algunos casos energías renovables. 

Según algunos estudios, se propone la posibilidad de que ha habido un incremento en la riqueza total, elevándose a un 43% con respecto al 24% del siglo pasado. Es decir, desde los inicios del siglo  XXI ha habido una mayor cantidad de personas que han tenido la oportunidad de aumentar el valor de su patrimonio familiar. Pero estas cifras pueden variar en algunas naciones de acuerdo al aumento de la población y la depreciación de la economía

¿Cuál es el impacto en la sociedad? 

La riqueza se distribuye geográficamente concentrándose en zonas en donde hay un mayor desarrollo económico. Europa es el continente en el cual hay una mayor población con un 32%, les sigue Norteamérica con un 31% y finalmente la Cuenca del pacífico con un 22%. Lamentablemente Latinoamérica concentra a la población con menos recursos debido a que los países que allí se encuentran manejan una economía deficiente. Allí se concentra el 8% de la población más pobre del planeta, solo superado por China con un 10% según otros informes. 

Debido al gran impacto que este escenario supone para algunas regiones del planeta, algunos de los más ricos han decidido mantener una actitud positiva; contribuyendo a una distribución más equitativa. Por ello, algunas de sus inversiones se hacen con la finalidad de ayudar a los más desfavorecidos. Por ejemplo, algunas organizaciones sin fines de lucro cuentan con el respaldo y el apoyo económico de estas personas para ayudar a la población más necesitada. 

Una parte de las personas consideradas más ricas tienen a su cargo instituciones que brindan ayuda de distinto tipo. Brindar educación a los niños hasta la posibilidad de ofrecer ayuda sanitaria y alimentos, estos son principalmente los tipos de apoyos de los que se encargan. Sin embargo, siguen siendo pocas las personas privilegiadas quienes de forma voluntaria ofrecen parte de su patrimonio para estas ayudas. 

La polución y el cambio climático

La polución y el cambio climático

En la actualidad uno de los problemas que más afecta al planeta se relaciona con la contaminación. Este tema guarda relación con otros problemas como el aumento estadístico de algunas enfermedades, sobre explotación de recursos naturales y dificultades para las actividades agrícolas en algunas regiones del mundo. La tierra ha perdido algunas de su fertilidad y los océanos han disminuido sus niveles. 

Se define como cambio climático a la variación del clima en el planeta tierra, Generalmente ocurre por causas naturales. Sin embargo, Debido a las distintas actividades generadas por el ser humano ha habido consecuencias de grave impacto. Se puede identificar cambios en los fenómenos meteorológicos, los cuales se han vuelto extremos. 

¿Cuáles son los efectos sobre la vida en el planeta? 

La polución y el cambio climático tienen relación con las consecuencias sociales y económicas que afectan a la mayoría de las naciones del mundo. Un ejemplo de ello lo observamos en la tierra árida y poco fértil en algunas regiones. Por ello, se ha dificultado el ejercicio de la agricultura, lo cual afecta negativamente la calidad de vida de las personas que dependen de esta actividad. La falta de recursos que permitan alimentar a la población pone en riesgo la vida de la población actual y también de las futuras generaciones. 

Igualmente, se observa que la contaminación del aire, causada por sustancias y partículas que generan daño a los humanos y a la fauna. En el caso de las plantas incluso el daño es permanente, se puede requerir varios años para revertir los daños en algunas zonas. Algunos de estos daños pueden observarse en la pérdida de la fertilidad de la tierra y también En las características físicas de algunas especies herbáceas. 

polución

¿Cuáles son los contaminantes más comunes? 

Algunos de los principales contaminantes atmosféricos son los siguientes: benzopireno (BaP), óxidos de nitrógeno (NO y NO2), troposférico (O3), óxidos de azufre (SO2 y SO) y los gases ozono. Por ejemplo, Estos químicos pueden ser liberados A causa de la quema de combustibles fósiles, Estos generalmente están relacionados con el transporte, debido al funcionamiento de los motores. También algunos procesos industriales, la utilización de productos aerosoles y la quema de bosques.  

Si bien, se han implementado mecanismos y normas cuya finalidad es hacer un uso más responsable de los recursos naturales, aún se considera que no es suficiente. El modelo energético actual debe de sufrir algunos cambios. El incremento de la emisión de CO2 sigue preocupando a la comunidad científica,  este es el principal factor por el cual el calentamiento global provoca el cambio climático. 

El efecto invernadero ocasiona que algunos fenómenos climáticos afecten gravemente sobre los ecosistemas. De esta manera se puede observar cambios importantes derivados en la deforestación, desplazamiento, inundaciones, sequías y la desaparición de algunas especies vegetales y animales. Por ello, la especie humana se encuentra en peligro de sufrir hambrunas y también el padecimiento de enfermedades nunca antes vistas. 

¿Cuáles son las consecuencias y las posibles soluciones? 

La contaminación atmosférica suele relacionarse con algunos casos de enfermedades relacionadas con el sistema respiratorio. Algunas regiones han sufrido de problemas en su sistema sanitario debido a la gran cantidad de personas que han comenzado a sufrir de alergias, cáncer de pulmón, cáncer de piel, cataratas y otras más enfermedades.  

La comunidad científica está de acuerdo en afirmar que es importante implantar un nuevo modelo energético más sostenible. Debido a la actividad industrial que se ha estado llevando a cabo desde hace varios siglos los efectos sobre el clima; y específicamente en algunos ecosistemas, han sido graves. El desarrollo de nuevos métodos que garanticen la eficiencia energética es la solución, la mayoría de las ideas actuales se centran en las energías renovables. 

De esta manera se han desarrollado nuevos modelos de vehículos eléctricos, los cuales ayudan a disminuir notablemente los índices de CO2 en las ciudades. Igualmente, en el campo industrial se han empezado a desarrollar nuevos tipos de maquinaria las cuales reducen notablemente sus emisiones de contaminantes lo cual ayuda a mantener estable la temperatura del planeta. 

El impacto que ha tenido el cambio climático sobre la economía y la sociedad actual es importante. Los patrones climáticos que se han venido desarrollando desde hace varios años, han dado como resultado el aumento del nivel del mar, la contaminación del aire y la observación de fenómenos meteorológicos nunca antes vistos. 

Capa de Ozono: Adelgazamiento y destrucción

Capa de Ozono: Adelgazamiento y destrucción

El medio ambiente y su destrucción ha sido un tema de interés a nivel mundial. Los constantes cambios que se han generado paulatinamente con el pasar de los años, preocupa a los científicos. Se ha comprobado que los niveles de CO2 en la atmósfera han ido en aumento. El exceso de este compuesto químico perjudica la salud de todos los seres vivos del planeta. 

Diversas actividades de la vida cotidiana de los seres humanos, tiene repercusiones negativas para el medio ambiente. Las organizaciones e instituciones que se encargan de estudiar e implementar medidas para su protección, afirman que aún es posible revertir los daños. Uno de los acuerdos más importantes es el Protocolo de Montreal. Los científicos afirman que es necesario ser más exigente y crear más acuerdos similares, que permitan hacer un uso más razonable de los recursos naturales.

Las actividades industriales, así como la explotación de recursos naturales, son algunas de las principales causas. Realizar cambios en la forma en la cual se utilizan estos recursos es fundamental. Preservar la vida en el planeta, también significa garantizar las condiciones ideales, para la sobrevivencia de todas las especies en sus respectivos ecosistemas

El adelgazamiento de la capa de ozono 

Los seres vivos dependen del oxígeno, por ello la buena calidad del aire que respiran repercute directamente en la salud. Los contaminantes químicos que se liberan diariamente en las principales ciudades y regiones industriales siguen registrando altos índices. Estos gases son perjudiciales no solo para los seres humanos, también para todas las especies y las plantas. 

La capa de ozono se define como la capa protectora del planeta, esta se encuentra situada en la estratosfera. Sus características químicas y físicas hacen que actúe como un filtro para la radiación solar. Su adecuado estado de conservación permite garantizar que funcionará como un escudo, capaz de proteger al planeta de los efectos de la radiación ultravioleta (UV). 

Se ha acelerado su deterioro debido a la actividad humana que genera contaminación ambiental. El adelgazamiento de la capa principalmente es debido a la disminución del gas de ozono. Este efecto también vulnera el equilibrio de las componentes de los cuales están constituidas las capas más bajas. 

La capa de ozono se encuentra a una distancia de 16 kilómetros de la superficie terrestre. Las moléculas del gas de ozono (O3) son las responsables de absorber la radiación ultravioleta B (UV-B). Su disminución ha ocasionado que se perciban distintos cambios climáticos, como los relacionados con los vientos del vórtice polar. capa de ozono

La circulación del viento así como los efectos ocasionados por los rayos ultravioleta sin filtrar, tienen repercusiones negativas en las corrientes oceánicas, cambios en los ciclos de lluvia y cambios en los ecosistemas por sus efectos sobre las especies vegetales son algunos de los problemas. 

Estadísticamente las enfermedades causadas por la radiación ultravioleta han ido en aumento. Efectos negativos en el sistema inmunitario, cáncer de piel, enfermedades respiratorias y las cataratas son algunas de estas condiciones. El escenario climático actual también afecta a los animales, pero incluso vulnera los procesos relacionados con la producción de alimentos como se observa en algunas grandes extensiones de plantaciones. 

Gases de efecto invernadero 

Los Gases de Efecto Invernadero (GEI) causan un grave impacto sobre la capa de ozono. Estos son los responsables del aumento en la temperatura atmosférica, por lo cual cuál generan cambios en la química del ozono. Una de las medidas que permitirían su eliminación progresiva es disminución del uso de equipos que emiten hidrofluorocarburos (HFC). Este es el caso de los frigoríficos y de los aparatos de aire acondicionado. 

En 1987 entra en vigor el Protocolo de Montreal, el cual trata de regular el uso de las sustancias que afectan la capa de ozono. Uno de estos gases son los clorofluorocarbonos (CFC), el control sobre su uso ha permitido observar cambios positivos. Durante un estudio realizado en el año 2000, se pudo comprobar que la concentración de los mismos en la estratosfera disminuyó notablemente. 

Los cambios de la circulación aérea y el agujero de la capa de ozono, ubicado sobre la Antártida, siguen siendo algunos de los problemas que se deben de tratar de solucionar. Aún se deben de seguir implementando medidas que contribuyan a la eventual recuperación de la capa de ozono. 

Es importante mencionar que la acumulación de desechos de diversos tipos, en zonas terrestres y marinas, causa indignación. Algunas naciones han tratado de disminuir la cantidad de contaminantes que generan. Igualmente, algunos países cuya principal actividad comercial consiste en la explotación de recursos naturales, se han comprometido a implementar medidas que ayuden con esta causa. 

Un informe filtrado dice que la producción de alimentos debe cambiar para salvar al mundo

Un informe filtrado dice que la producción de alimentos debe cambiar para salvar al mundo

Los científicos advertirán esta semana que los intentos de resolver la crisis climática reduciendo las emisiones de carbono sólo de los automóviles, las fábricas y las centrales eléctricas están condenados al fracaso.

Un borrador filtrado de un informe sobre el cambio climático y el uso de la tierra, que está siendo debatido en Ginebra por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), afirma que será imposible mantener las temperaturas globales en niveles seguros a menos que también se produzca una transformación en la forma en que el mundo produce alimentos y gestiona la tierra.

The Guardian informa que el informe advierte a los humanos que ahora explotan el 72% de la superficie libre de hielo del planeta para alimentar, vestir y mantener a la creciente población de la Tierra.

Al mismo tiempo, la agricultura, la silvicultura y otros usos de la tierra producen casi una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Además, cerca de la mitad de todas las emisiones de metano, uno de los gases de efecto invernadero más potentes, provienen de los campos de ganado y arroz, mientras que la deforestación y la eliminación de las turberas causan más niveles significativos de emisiones de carbono.

El impacto de la agricultura intensiva, que ha ayudado a la población mundial a aumentar de 1.900 millones de personas hace un siglo a 7.700 millones, también ha aumentado la erosión del suelo y ha reducido la cantidad de material orgánico en el suelo.

The Guardian informa que en el futuro es probable que estos problemas empeoren.

«El cambio climático exacerba la degradación de la tierra mediante el aumento de la intensidad de las lluvias, las inundaciones, la frecuencia y gravedad de las sequías, el estrés térmico, el viento, el aumento del nivel del mar y la acción de las olas», señala el informe.

Se trata de un análisis sombrío de los peligros que se avecinan y se produce cuando el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero se ha convertido en noticia después de desencadenar una serie de eventos meteorológicos graves.

Esto incluye noticias de que:

La cobertura de hielo marino en el Ártico alcanzó mínimos sin precedentes en julio;
las olas de calor que azotaron a Europa el mes pasado fueron entre 1,5 y 3 grados más altas debido al cambio climático;
las temperaturas globales para julio fueron 1,2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales del mes.
Esta última cifra es particularmente alarmante, ya que el IPCC ha advertido que un aumento superior a 1,5°C puede provocar una desestabilización climática, mientras que un aumento superior a 2,0°C hace que estos eventos sean aún más probables.

«Nos estamos acercando a algunos puntos de inflexión peligrosos en el comportamiento del clima, pero como revela este último informe filtrado del trabajo del IPCC, va a ser muy difícil lograr los recortes que necesitamos para evitar que eso ocurra», dijo Bob Ward, director de políticas del Instituto de Investigación sobre el Cambio Climático y el Medio Ambiente de Grantham.

El nuevo informe del IPCC hace hincapié en que la tierra tendrá que ser gestionada de forma más sostenible para que libere mucho menos carbono que en la actualidad.

Será necesario restaurar las turberas poniendo fin a los planes de drenaje; habrá que reducir el consumo de carne para reducir la producción de metano; y habrá que reducir los desechos de alimentos.

Entre las medidas presentadas por el informe se encuentra la propuesta de un cambio importante hacia dietas vegetarianas y veganas.

«El consumo de dietas saludables y sostenibles, como las basadas en cereales secundarios, legumbres y hortalizas, y nueces y semillas, ofrece importantes oportunidades para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero», señala el informe.

También es necesario que haya un gran cambio en la forma en que se utiliza la tierra, añade.

Las políticas deben incluir «un mejor acceso a los mercados, el empoderamiento de las agricultoras, la ampliación del acceso a los servicios agrícolas y el fortalecimiento de la seguridad de la tenencia de la tierra», afirma el informe.

«Los sistemas de alerta temprana para el clima, el rendimiento de las cosechas y los eventos climáticos estacionales también son críticos.»

Sin embargo, las posibilidades de que los políticos y los científicos logren estos objetivos son inciertas.

Está previsto que las Naciones Unidas se reúnan a finales de 2020, probablemente en el Reino Unido, en una conferencia clave en la que los delegados plantearán cómo lograr políticas efectivas de cero emisiones de carbono en las próximas décadas.

Estados Unidos, el segundo mayor emisor de gases de efecto invernadero, acaba de celebrar sus elecciones presidenciales.

Un nuevo titular demócrata probablemente simpatizaría con las medidas para controlar el calentamiento global.

La reelección del presidente Donald Trump, que ha calificado el cambio climático de «engaño», daría una perspectiva muy diferente y mucho más sombría a las esperanzas de lograr un consenso.

Nuestro papel en la próxima crisis del agua

Nuestro papel en la próxima crisis del agua

Aunque el cambio climático recibe la mayor parte de la atención, la crisis internacional del agua se cierne sobre nosotros. El Foro Económico Mundial ha clasificado la escasez de agua como el principal riesgo ambiental a largo plazo a nivel mundial para el próximo decenio; las Naciones Unidas informan de que 1.200 millones de personas -una quinta parte de la floreciente población mundial- viven en regiones de escasez de agua; y hasta 700 millones de personas en todo el mundo ya están sufriendo la privación de agua.

Estados Unidos no está en crisis de agua, pero en el horizonte se vislumbran graves problemas en lugares como el sur de California y el desierto del suroeste. Los Ángeles y San Diego dependen de la nieve de las montañas en el norte para derretir y reponer los ríos y lagos. Pero las altas temperaturas récord y el déficit de tormentas invernales -problemas agravados por el cambio climático- han reducido en gran medida los suministros de agua disponibles.

En el suroeste, los embalses del Río Colorado estuvieron en mínimos históricos el verano pasado. A medida que la región continúa usando más agua de la que puede ser reemplazada por la lluvia y la nieve, lugares como Phoenix podrían experimentar un severo racionamiento, según el Centro para la Diversidad Biológica. El lago Mead de Arizona, que abastece de agua a 22 millones de personas, podría secarse para 2021, informan investigadores del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego.

Encontrar una solución
«Afortunadamente, a través de la conservación, un consumo más consciente del agua y una gestión más inteligente del agua, podemos reponer y reparar el ciclo del agua. Pero debemos hacer de esto una prioridad y acelerar el ritmo», dice Sandra Postel, directora del Proyecto de Política Global del Agua y autora de Replenish: El ciclo virtuoso del agua y la prosperidad.

En este momento, estamos abordando una crisis del siglo XXI con herramientas del siglo XX. Las tuberías con fugas, las tuberías rotas y los medidores defectuosos son responsables de la pérdida de 2.1 trillones de galones de agua al año en los Estados Unidos, según la Asociación Americana de Obras de Agua (American Water Works Association). Y nuestros estilos de vida son extremadamente intensivos en agua. Por ejemplo, se necesitan 3.120 galones de agua para producir un teléfono inteligente; regar un césped de 1.000 pies cuadrados incluso una vez utiliza 620 galones de agua.

Aquí hay algunos pasos sencillos que todos pueden dar. Hacerlos no entorpecerá nuestro estilo de vida, pero nos ayudará a mantener nuestro finito y amenazado suministro de agua dulce:

  • Coma menos carne. El agua necesaria para producir una hamburguesa de un cuarto de libra equivale a 30 duchas, según NationalGeographic.com. Una porción de pollo usa 90 galones.
  • Rastree las fugas de agua, las cuales típicamente desperdician 10 galones diarios. Los sitios de fuga más comunes son los grifos, duchas, piscinas, mangueras de jardín y juntas de tuberías.
  • Reemplace los inodoros viejos y con fugas por modelos eficientes que lleven la etiqueta WaterSense, o simplemente coloque un ladrillo en el tanque del inodoro para reducir el consumo con cada descarga. Para comprobar si hay fugas en un inodoro, coloque unas gotas de colorante de alimentos en el tanque y vea si alguna de ellas se transfiere al inodoro sin tirar de la cadena.
  • Lave sólo cargas completas de ropa y utilice la configuración de carga de tamaño adecuado. Típicamente, la lavadora representa entre el 15 y el 40 por ciento del uso de agua en el interior de un hogar. Considere una lavadora de carga frontal más eficiente en el uso del agua.
  • Tome duchas más cortas de cinco minutos con un cabezal de ducha de bajo flujo (ahorrando más de 10 galones en comparación con la versión de 10 minutos), cierre el grifo mientras se cepilla los dientes y afeítese con un lavabo lleno en lugar de grifos abiertos.
  • Lave el auto con menos frecuencia: El proceso utiliza hasta 150 galones de agua. Puede parecer que la conducción no tiene mucho que ver con el uso del agua, pero la Calculadora de la Huella Hídrica informa que «el agua se utiliza en grandes cantidades durante la extracción, refinación y producción de combustible». Por lo tanto, tomar el transporte público, combinar mandados o unirse a un grupo de vehículos reducirá nuestra huella hídrica.
  • Reduzca el riego del césped a una hora de remojo una vez a la semana, en lugar de diariamente. Riegue por la mañana -antes de las 10 a.m.- cuando esté más fresco, para que las raíces del césped puedan absorber la humedad antes de que se evapore. Si el riego debe hacerse por la noche, intente entre las 4 y las 6 p.m., lo que da tiempo a las hojas de césped para que se sequen antes del anochecer.
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Un estudio de la NASA muestra que el glaciar clave de Groenlandia vuelve a crecer después de años de retroceso

Un estudio de la NASA muestra que el glaciar clave de Groenlandia vuelve a crecer después de años de retroceso

Un importante glaciar de Groenlandia, que fue uno de los que más rápidamente se contrajo en las masas de hielo y nieve de la Tierra, está creciendo de nuevo, según un nuevo estudio de la NASA.

El glaciar Jakobshavn alrededor de 2012 estaba retrocediendo alrededor de 1.8 millas y adelgazando casi 130 pies anualmente. Pero comenzó a crecer de nuevo a la misma velocidad en los últimos dos años, según un estudio de Monday’s Nature Geoscience. Los autores de los estudios y los científicos externos piensan que esto es temporal.

«Eso fue una sorpresa. Nos acostumbramos a un sistema desbocado», dijo el Servicio Geológico de Dinamarca y el científico de hielo y clima de Groenlandia, Jason Box. «La buena noticia es que es un recordatorio de que no necesariamente va tan rápido. Pero se está yendo.»

Box, que no formaba parte del estudio, dijo que Jakobshavn es «posiblemente el glaciar más importante de Groenlandia porque es el que más hielo descarga en el hemisferio norte». Para toda Groenlandia, es el rey».

Un enfriamiento cíclico natural de las aguas del Atlántico Norte probablemente causó que el glaciar invirtiera su curso, dijo el autor principal del estudio, Ala Khazendar, un glaciólogo de la NASA sobre el proyecto de deshielo de los océanos de Groenlandia (OMG). Khazendar y sus colegas dicen que esto coincide con un giro de la Oscilación del Atlántico Norte – un enfriamiento y calentamiento natural y temporal de partes del océano que es como un primo lejano de El Niño en el Pacífico.

El agua de la bahía de Disko, donde Jakobshavn golpea el océano, está unos 3.6 grados más fría que hace unos años, dijeron los autores del estudio.

Aunque se trata de «buenas noticias» temporales, son malas noticias a largo plazo porque dicen a los científicos que la temperatura del océano es un factor mayor en los retrocesos y avances de los glaciares de lo que se pensaba, dijo el científico climático de la NASA Josh Willis, coautor del estudio. Durante décadas, el agua se ha calentado y se calentará debido al cambio climático provocado por el hombre, dijo, y señaló que cerca del 90 por ciento del calor atrapado por los gases de efecto invernadero va a parar a los océanos.

«A largo plazo, probablemente tendremos que aumentar nuestras predicciones de que el nivel del mar volverá a subir», dijo Willis.

Piense en las temperaturas del océano cerca de Groenlandia como una escalera mecánica que se eleva lentamente a causa del calentamiento global, dijo Khazendar. Pero la Oscilación natural del Atlántico Norte a veces es como saltar unos pocos pasos o saltar unos pocos pasos. El agua puede enfriarse y tener efectos, pero a la larga se está calentando y el derretimiento será peor, dijo.

Cuatro científicos externos dijeron que el estudio y los resultados tienen sentido.

El científico de hielo de la Universidad de Washington Ian Joughin, quien no fue parte del estudio y predijo tal cambio hace siete años, dijo que sería un «grave error» interpretar los últimos datos como contradictorios con la ciencia del cambio climático.

Lo que está sucediendo, dijo Joughin, es «en gran medida, una irregularidad temporal. Las caídas ocurren en el mercado de valores, pero en general la trayectoria a largo plazo es alcista. Esto es realmente lo mismo».

El lado oscuro de la sal blanca

El lado oscuro de la sal blanca

No tengo el mejor repertorio cuando se trata de chistes, pero tengo un par de viejos pero buenos. Se les puede llamar «chistes de padres», y ahora que soy padre puedo abrazarlos plenamente. Así que antes de ahondar en los peligros de la sal blanca, compartiré uno con ustedes:

¿Escuchaste lo que pasó con los cacahuetes?

Tienen’a-salado’.

(Señala los gemidos.)

Desafortunadamente, cuando consumimos sal blanca refinada, también estamos siendo agredidos. La sal de mesa es otro de esos alimentos procesados que afectan muchas condiciones de salud. Es básicamente un cóctel de químicos producido en el laboratorio que termina causando estragos en la química de tu cuerpo.

¿Qué es la sal de mesa?
La sal de mesa es sal manufacturada que es despojada de sus minerales naturales. La sal en sí misma no es un alimento peligroso, necesitamos sal en el cuerpo. Sin embargo, durante el procesamiento de la sal se pierde el equilibrio de sodio en comparación con otros minerales valiosos. Y eso no es todo – las compañías agregan agentes antiaglomerantes a la sal para evitar que se aglutine. Algunos de estos agentes antiaglomerantes comunes contienen aluminio, que es potencialmente cancerígeno y puede acumularse en el cerebro, llevando a enfermedades neurológicas como el Alzheimer.

La sal de mesa es comúnmente fortificada con yodo. Esta práctica comenzó en la década de 1920 en los Estados Unidos, cuando la gente de los Grandes Lagos al Medio Oeste sufría de bocios (el área fue apodada «el cinturón de bocios»). Los bocios son un agrandamiento de la glándula tiroides y ocurren cuando no obtenemos suficiente yodo. (Interesantemente, esto estaba ocurriendo debido al suelo agotado por nutrientes, y la calidad de nuestro suelo es increíblemente importante para nuestra salud. Estamos tan sanos como nuestra tierra!

La sal fue yodada como una forma barata y fácil de prevenir y tratar el bocio, y la práctica se extendió rápidamente a otros lugares en los EE.UU. y Canadá, donde los bocios eran comunes, y la sal yodada se sigue utilizando hasta el día de hoy.

Sin embargo, la sal yodada puede dejarnos en riesgo de sobrecarga de yodo y hoy en día, podemos acceder a suficiente yodo de otras fuentes alimenticias. La fortificación, en mi opinión, ya no es necesaria, especialmente si las formas con las que estamos complementando no son las mejores fuentes de minerales que podemos absorber y usar.

Riesgos para la salud de la sal de mesa
El principal problema de la sal de mesa es el alto contenido de sodio mineral. El sodio ayuda a regular el equilibrio de líquidos en el cuerpo. Donde va el sodio, va el agua. Si hay demasiada sal en la sangre, hay demasiado líquido. Y cuando hay demasiado líquido en un espacio pequeño tenemos presión arterial alta, también conocida como hipertensión. El alto consumo de sodio también puede duplicar nuestro riesgo de insuficiencia cardíaca, aumentar nuestro riesgo de obesidad e incluso aumentar el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

También hemos descubierto que la sal puede promover la enfermedad autoinmune al aumentar los macrófagos pro-inflamatorios, aumentar la potencia de las células Th17 y la función de la Il-17, así como dañar la función de las células Treg.

Señales de que está comiendo demasiada sal
La hipertensión es uno de los signos más comunes de desequilibrio de sodio, pero otros signos incluyen:

Distensión
Retención de agua
Hinchazón de los tobillos y las muñecas
SPM
Sed
Cálculos renales crónicos
Si usted está experimentando estos síntomas, no le hará daño revisar su consumo de sodio.

¿De dónde viene toda esta sal?
La mayoría de las personas piensan que la mayor parte del consumo de sodio se debe al uso de sal de mesa al cocinar en casa. Pero cuidado, sólo el 11% del sodio proviene de la sal que utilizamos para sazonar los alimentos. Desafortunadamente, en la dieta norteamericana promedio, cerca del 70% de nuestra sal proviene de alimentos procesados.

Esto puede o no sorprenderle. Los alimentos procesados son omnipresentes en nuestra cultura, y la sal se utiliza en los alimentos envasados de un par de maneras. Uno, la sal es un gran conservante. Y dos, la sal es utilizada como señuelo por los fabricantes de alimentos para mejorar nuestra percepción del sabor y para atraparnos y así poder seguir comprando sus productos. La evidencia indica que la sal puede ser adictiva, que penetra en el cerebro y que aumenta nuestros antojos de más sal.

Si usted tiene hijos, la investigación muestra que añadir más sal a su comida puede influir en su ingesta. En un estudio de niños de primaria que comían en la cafetería frijoles verdes y pasta, los niños preferían las opciones más saladas que las no saladas. También clasificaron la pasta salada por encima de las judías verdes saladas. Aunque añadir sal a las verduras puede animar a nuestros hijos a comerlas, también puede aumentar su preferencia por la comida chatarra más procesada y las comidas «reconfortantes».

Dónde encontrará sal blanca en los alimentos procesados
Usted encontrará sal en muchos alimentos comprados en tiendas, incluyendo:

Patatas fritas
Pan y bollería
Queso
Carnes procesadas y embutidos (fiambres, salchichas, tocino, salchichas, etc.)
Galletas saladas
Cereales
Productos enlatados (sopas, frijoles, salsa de tomate, pescado, etc.)
Condimentos (aderezos para ensaladas, salsa, ketchup, mostaza, etc.)
Existencias y cubos de caldo
Salsa de soja
Nueces y semillas saladas
Alimentos en escabeche
Pizza
Fideos envasados
Platos preparados y congelados
Muchos de nosotros estamos consumiendo demasiado sodio – en Norteamérica, es típicamente el doble de lo que realmente necesitamos. La recomendación

¿Es el cannabis la clave para tratar la epilepsia?

¿Es el cannabis la clave para tratar la epilepsia?

En los últimos años, ha habido una serie de historias anecdóticas sobre personas que tratan sus convulsiones o las de sus hijos con productos de cannabis. Charlotte Figi y sus padres se han hecho famosos por tratar sus convulsiones con una cepa especial de marihuana, cariñosamente llamada «Charlotte’s Web». Charlotte tuvo su primera convulsión a los tres meses de edad. Pero en poco tiempo, ella estaba teniendo múltiples convulsiones al día, y podían durar hasta cuatro horas a la vez.

A Charlotte se le diagnosticó finalmente el síndrome de Dravet, un trastorno convulsivo poco frecuente, y sufría un promedio de 300 convulsiones por semana. Todos los medicamentos parecían fallarle, y eventualmente la familia se quedó sin opciones, excepto la marihuana medicinal. Después de unas pocas dosis de aceite de cannabis derivado de una planta con alto contenido de CBD y bajo contenido de THC, se hizo evidente que el tratamiento estaba funcionando. A los seis años de edad, Charlotte tenía sólo dos o tres convulsiones al mes y estaba dando grandes pasos en todas partes. Y su historia ha inspirado a muchos otros a creer que el cannabis podría ser la cura que han estado esperando.

Familias de todo el mundo se han mudado a estados como Colorado, donde la marihuana medicinal está legalizada, para obtener tratamiento para sus hijos enfermos. Aunque los expertos pueden advertir contra una acción tan dramática, dice mucho sobre la desesperación que sienten muchos padres cuando sus hijos están enfermos y han agotado todas las alternativas posibles de tratamiento. Y muchos padres dicen que incluso si los llamados expertos afirman que no hay suficientes pruebas de eficacia, los resultados que han visto en sus hijos han hecho que la mudanza valga más que la pena.

Las investigaciones demuestran que el tratamiento con cannabis funciona
A pesar de los obvios milagros que el cannabis ha estado proporcionando a los pacientes con convulsiones intratables, ha habido mucho escepticismo sobre el valor medicinal de la planta. Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Sydney, ubicada en Australia, ha estudiado las experiencias y opiniones de las personas que usan cannabis para tratar la epilepsia. La encuesta obtuvo 976 respuestas.

Apenas el 14 por ciento de los encuestados informó que usaba marihuana medicinal para tratar sus convulsiones. En total, el 15 por ciento de los adultos con epilepsia y el 13 por ciento de los padres con hijos epilépticos utilizaron o utilizaron previamente la planta como modalidad de tratamiento. Todos los encuestados informaron que consumían cannabis como medio para controlar las convulsiones resistentes al tratamiento o porque los efectos secundarios de los medicamentos convencionales eran intolerables.

La autora principal del estudio, Anastasia Suraev, de The Lambert Initiative, comentó: «Esta encuesta proporciona información sobre el uso de productos de cannabis para la epilepsia, en particular algunos de los factores que probablemente influyen en el consumo, así como información novedosa sobre las experiencias y actitudes hacia el cannabis medicinal en personas con epilepsia en la comunidad australiana».

Suraev señaló que, si bien hay limitaciones para una encuesta retrospectiva en línea, no debe ignorarse el hecho de que un número considerable de adultos y niños están tratando sus incautaciones con cannabis y están informando de los beneficios significativos de hacerlo.

Un asombroso 90 por ciento de los adultos que usan cannabis para la epilepsia informaron que la planta les ayudó a manejar con éxito sus ataques. Otro 71 por ciento de los padres con hijos que sufrieron convulsiones informaron que el consumo de cannabis ayudó a sus hijos a controlar su afección. Los números no mienten: el cannabis realmente está ayudando a la gente. La investigación también ha demostrado que puede ser beneficioso para otras condiciones también.

La coautora del estudio, Carol Ireland, directora ejecutiva de Epilepsy Action Australia, comentó que sus datos muestran lo importante que es para los proveedores de atención médica ser educados sobre los beneficios potenciales que el cannabis medicinal puede proporcionar a los pacientes con epilepsia, especialmente cuando el tratamiento convencional les ha fallado. Irlanda también señaló que sus hallazgos demuestran una creciente necesidad de «proporcionar DeepL seguro y oportuno a la medicina cannabinoide para disminuir la dependencia de la gente de los productos ilícitos del mercado negro».