Categoría: Medio ambiente

Nuestro papel en la próxima crisis del agua

Nuestro papel en la próxima crisis del agua

Aunque el cambio climático recibe la mayor parte de la atención, la crisis internacional del agua se cierne sobre nosotros. El Foro Económico Mundial ha clasificado la escasez de agua como el principal riesgo ambiental a largo plazo a nivel mundial para el próximo decenio; las Naciones Unidas informan de que 1.200 millones de personas -una quinta parte de la floreciente población mundial- viven en regiones de escasez de agua; y hasta 700 millones de personas en todo el mundo ya están sufriendo la privación de agua.

Estados Unidos no está en crisis de agua, pero en el horizonte se vislumbran graves problemas en lugares como el sur de California y el desierto del suroeste. Los Ángeles y San Diego dependen de la nieve de las montañas en el norte para derretir y reponer los ríos y lagos. Pero las altas temperaturas récord y el déficit de tormentas invernales -problemas agravados por el cambio climático- han reducido en gran medida los suministros de agua disponibles.

En el suroeste, los embalses del Río Colorado estuvieron en mínimos históricos el verano pasado. A medida que la región continúa usando más agua de la que puede ser reemplazada por la lluvia y la nieve, lugares como Phoenix podrían experimentar un severo racionamiento, según el Centro para la Diversidad Biológica. El lago Mead de Arizona, que abastece de agua a 22 millones de personas, podría secarse para 2021, informan investigadores del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego.

Encontrar una solución
«Afortunadamente, a través de la conservación, un consumo más consciente del agua y una gestión más inteligente del agua, podemos reponer y reparar el ciclo del agua. Pero debemos hacer de esto una prioridad y acelerar el ritmo», dice Sandra Postel, directora del Proyecto de Política Global del Agua y autora de Replenish: El ciclo virtuoso del agua y la prosperidad.

En este momento, estamos abordando una crisis del siglo XXI con herramientas del siglo XX. Las tuberías con fugas, las tuberías rotas y los medidores defectuosos son responsables de la pérdida de 2.1 trillones de galones de agua al año en los Estados Unidos, según la Asociación Americana de Obras de Agua (American Water Works Association). Y nuestros estilos de vida son extremadamente intensivos en agua. Por ejemplo, se necesitan 3.120 galones de agua para producir un teléfono inteligente; regar un césped de 1.000 pies cuadrados incluso una vez utiliza 620 galones de agua.

Aquí hay algunos pasos sencillos que todos pueden dar. Hacerlos no entorpecerá nuestro estilo de vida, pero nos ayudará a mantener nuestro finito y amenazado suministro de agua dulce:

  • Coma menos carne. El agua necesaria para producir una hamburguesa de un cuarto de libra equivale a 30 duchas, según NationalGeographic.com. Una porción de pollo usa 90 galones.
  • Rastree las fugas de agua, las cuales típicamente desperdician 10 galones diarios. Los sitios de fuga más comunes son los grifos, duchas, piscinas, mangueras de jardín y juntas de tuberías.
  • Reemplace los inodoros viejos y con fugas por modelos eficientes que lleven la etiqueta WaterSense, o simplemente coloque un ladrillo en el tanque del inodoro para reducir el consumo con cada descarga. Para comprobar si hay fugas en un inodoro, coloque unas gotas de colorante de alimentos en el tanque y vea si alguna de ellas se transfiere al inodoro sin tirar de la cadena.
  • Lave sólo cargas completas de ropa y utilice la configuración de carga de tamaño adecuado. Típicamente, la lavadora representa entre el 15 y el 40 por ciento del uso de agua en el interior de un hogar. Considere una lavadora de carga frontal más eficiente en el uso del agua.
  • Tome duchas más cortas de cinco minutos con un cabezal de ducha de bajo flujo (ahorrando más de 10 galones en comparación con la versión de 10 minutos), cierre el grifo mientras se cepilla los dientes y afeítese con un lavabo lleno en lugar de grifos abiertos.
  • Lave el auto con menos frecuencia: El proceso utiliza hasta 150 galones de agua. Puede parecer que la conducción no tiene mucho que ver con el uso del agua, pero la Calculadora de la Huella Hídrica informa que «el agua se utiliza en grandes cantidades durante la extracción, refinación y producción de combustible». Por lo tanto, tomar el transporte público, combinar mandados o unirse a un grupo de vehículos reducirá nuestra huella hídrica.
  • Reduzca el riego del césped a una hora de remojo una vez a la semana, en lugar de diariamente. Riegue por la mañana -antes de las 10 a.m.- cuando esté más fresco, para que las raíces del césped puedan absorber la humedad antes de que se evapore. Si el riego debe hacerse por la noche, intente entre las 4 y las 6 p.m., lo que da tiempo a las hojas de césped para que se sequen antes del anochecer.
WWF insta a Australia a transformar el uso de la tierra para hacer frente a los gases de efecto invernadero

WWF insta a Australia a transformar el uso de la tierra para hacer frente a los gases de efecto invernadero

El nuevo informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), aprobado de la noche a la mañana, pide a todas las naciones que transformen la forma en que se gestiona la tierra porque la agricultura, la silvicultura y otros usos de la tierra producen casi una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero.

El director ejecutivo del Fondo Mundial para la Naturaleza-Australia, Dermot O’Gorman, ha respondido diciendo que hay una inmensa oportunidad en Australia de trabajar con la agricultura para limitar los peores impactos del cambio climático.

«Hay un enorme potencial para que la vegetación y el suelo absorban y almacenen gases de efecto invernadero para ayudar a lograr un futuro de 1,5 grados centígrados», dijo el Sr. O’Gorman.

«En este momento, demasiada tierra australiana está degradada o erosionada.

«Se han perdido demasiados bosques y se siguen talando los árboles que quedan.

«Australia puede cambiar esta situación protegiendo los bosques que nos quedan, transformando las tierras marginales de pastoreo o de cultivo en granjas de carbono rentables mediante la devolución de árboles y la adopción de técnicas agrícolas innovadoras.

«Los científicos dicen que estas medidas son necesarias para reducir las emisiones y evitar los peores impactos del calentamiento global», dijo O’Gorman.

Los bosques atrapan el carbono en el suelo y la vegetación, reduciendo así las emisiones de gases de efecto invernadero.

El conservador Informe sobre el Estado del Medio Ambiente 2016 del Gobierno Federal Liberal y Nacional de Australia dice que «alrededor del 30 por ciento de la superficie terrestre de Australia estaba cubierta de bosques antes de la colonización europea; hoy en día, sólo alrededor del 16 por ciento de la superficie terrestre está cubierta de bosques».

WWF dice que eso significa que Australia ha perdido casi el 50 por ciento de nuestros bosques, y que la tala ha liberado miles de millones de toneladas de carbono.

La deforestación continúa, hasta el punto de que el Informe de Bosques Vivos del WWF incluyó a Australia como el único país desarrollado en la lista de los 11 frentes de deforestación del mundo.

El Inventario Nacional de Gases de Efecto Invernadero estima que la deforestación en Australia liberó 1.800 millones de toneladas de carbono entre 1990 y 2017.

Dos documentos científicos prominentes encontraron que la destrucción de árboles estaba afectando las precipitaciones en Australia.

Uno de ellos llegó a la conclusión de que el desmonte para la agricultura en Australia «probablemente haya contribuido a un clima más cálido y seco y exacerbado el efecto de El Niño al aumentar la gravedad de las sequías, especialmente en el sudeste de Australia».

El otro estudio dijo: «El desbroce de la vegetación nativa está teniendo un efecto significativo en los extremos climáticos, incluyendo la duración y severidad de las sequías en el este de Australia».

El desmonte ha contribuido a graves problemas de erosión por el agua y el viento.

Se estima que la erosión de las laderas mueve actualmente 4.800 millones de toneladas de suelo al año en Australia, en comparación con 2.900 millones de toneladas al año antes de la colonización europea.

En gran parte de Australia, el suelo es arrastrado por el agua más rápidamente de lo que se puede formar y en algunas zonas agrícolas la mitad del suelo será erosionado en décadas.

Los científicos dicen que el 75 por ciento del polvo en Australia es causado por actividades humanas, incluyendo el desmonte de tierras para cultivos y pastos, y el pastoreo excesivo de ganado.

La CSIRO dijo que la tormenta de polvo de 2009 conocida como Red Dawn removió 2,5 millones de toneladas de suelo y le costó directamente a la economía de Nueva Gales del Sur alrededor de 300 millones de dólares.

En Australia, alrededor de dos tercios de las tierras agrícolas están degradadas por la erosión, la salinidad y la acidez del suelo, la contaminación, la pérdida de nutrientes y la disminución de la estructura del suelo.

La limpieza de la vegetación nativa para la agricultura puede reducir significativamente el carbono orgánico en el suelo hasta en un 70%.

Los árboles aumentan el carbono del suelo, aumentan la resistencia, la sostenibilidad y la productividad del suelo y absorben las emisiones de gases de efecto invernadero.

El uso de fertilizantes nitrogenados en Australia ha aumentado de 440.000 toneladas en 1990 a 1,5 millones de toneladas en 2017.

Ello ha contribuido a aumentar las emisiones de óxido nitroso procedentes de la agricultura, que han pasado de 41.000 toneladas en 1990 a 51.600 toneladas en 2017, lo que representa un aumento del 25%.

Como gas de efecto invernadero, el óxido nitroso es 300 veces peor que el dióxido de carbono, y tiene una vida atmosférica de 110 años.

WWF señala que los bosques remanentes de Australia cubren 132 millones de hectáreas y son la séptima mayor área forestal reportada de cualquier país del mundo.

Nuestros bosques supervivientes almacenan alrededor de 22 millones de toneladas de carbono y son un sumidero de carbono de importancia mundial que debe gestionarse para no convertirse en una fuente.

Las técnicas agrícolas innovadoras, incluido el pastoreo regenerativo, son parte de la solución.

Cuando los rebaños se mantienen juntos y pastan en potreros de mayor densidad durante períodos más cortos, la cobertura de pasto mejora, el carbono del suelo aumenta, la salud del suelo se recupera y se reduce la erosión.

La Perspectiva Nacional Australiana 2019 de CSIRO imagina un futuro en el que cerca de la mitad de las tierras marginales e intensamente cultivadas de la nación se transforman en bosques rentables.

Estos bosques atraparían el carbono para venderlo como un crédito de carbono.

Para el año 2060, hasta 30 millones de hectáreas podrían pasar de manera rentable a las plantaciones de carbono.

Esto podría compensar hasta 700 millones de toneladas de CO2 equivalente, permitiendo que Australia se convierta en un exportador neto de créditos de carbono y gane hasta $114 mil millones por año.

WWF dijo que gran parte de estas plantaciones de carbono serían especies nativas, lo que ayudaría a restaurar la salud del ecosistema del que dependen la productividad agrícola y la biodiversidad de Australia.

Un estudio de la NASA muestra que el glaciar clave de Groenlandia vuelve a crecer después de años de retroceso

Un estudio de la NASA muestra que el glaciar clave de Groenlandia vuelve a crecer después de años de retroceso

Un importante glaciar de Groenlandia, que fue uno de los que más rápidamente se contrajo en las masas de hielo y nieve de la Tierra, está creciendo de nuevo, según un nuevo estudio de la NASA.

El glaciar Jakobshavn alrededor de 2012 estaba retrocediendo alrededor de 1.8 millas y adelgazando casi 130 pies anualmente. Pero comenzó a crecer de nuevo a la misma velocidad en los últimos dos años, según un estudio de Monday’s Nature Geoscience. Los autores de los estudios y los científicos externos piensan que esto es temporal.

«Eso fue una sorpresa. Nos acostumbramos a un sistema desbocado», dijo el Servicio Geológico de Dinamarca y el científico de hielo y clima de Groenlandia, Jason Box. «La buena noticia es que es un recordatorio de que no necesariamente va tan rápido. Pero se está yendo.»

Box, que no formaba parte del estudio, dijo que Jakobshavn es «posiblemente el glaciar más importante de Groenlandia porque es el que más hielo descarga en el hemisferio norte». Para toda Groenlandia, es el rey».

Un enfriamiento cíclico natural de las aguas del Atlántico Norte probablemente causó que el glaciar invirtiera su curso, dijo el autor principal del estudio, Ala Khazendar, un glaciólogo de la NASA sobre el proyecto de deshielo de los océanos de Groenlandia (OMG). Khazendar y sus colegas dicen que esto coincide con un giro de la Oscilación del Atlántico Norte – un enfriamiento y calentamiento natural y temporal de partes del océano que es como un primo lejano de El Niño en el Pacífico.

El agua de la bahía de Disko, donde Jakobshavn golpea el océano, está unos 3.6 grados más fría que hace unos años, dijeron los autores del estudio.

Aunque se trata de «buenas noticias» temporales, son malas noticias a largo plazo porque dicen a los científicos que la temperatura del océano es un factor mayor en los retrocesos y avances de los glaciares de lo que se pensaba, dijo el científico climático de la NASA Josh Willis, coautor del estudio. Durante décadas, el agua se ha calentado y se calentará debido al cambio climático provocado por el hombre, dijo, y señaló que cerca del 90 por ciento del calor atrapado por los gases de efecto invernadero va a parar a los océanos.

«A largo plazo, probablemente tendremos que aumentar nuestras predicciones de que el nivel del mar volverá a subir», dijo Willis.

Piense en las temperaturas del océano cerca de Groenlandia como una escalera mecánica que se eleva lentamente a causa del calentamiento global, dijo Khazendar. Pero la Oscilación natural del Atlántico Norte a veces es como saltar unos pocos pasos o saltar unos pocos pasos. El agua puede enfriarse y tener efectos, pero a la larga se está calentando y el derretimiento será peor, dijo.

Cuatro científicos externos dijeron que el estudio y los resultados tienen sentido.

El científico de hielo de la Universidad de Washington Ian Joughin, quien no fue parte del estudio y predijo tal cambio hace siete años, dijo que sería un «grave error» interpretar los últimos datos como contradictorios con la ciencia del cambio climático.

Lo que está sucediendo, dijo Joughin, es «en gran medida, una irregularidad temporal. Las caídas ocurren en el mercado de valores, pero en general la trayectoria a largo plazo es alcista. Esto es realmente lo mismo».

El lado oscuro de la sal blanca

El lado oscuro de la sal blanca

No tengo el mejor repertorio cuando se trata de chistes, pero tengo un par de viejos pero buenos. Se les puede llamar «chistes de padres», y ahora que soy padre puedo abrazarlos plenamente. Así que antes de ahondar en los peligros de la sal blanca, compartiré uno con ustedes:

¿Escuchaste lo que pasó con los cacahuetes?

Tienen’a-salado’.

(Señala los gemidos.)

Desafortunadamente, cuando consumimos sal blanca refinada, también estamos siendo agredidos. La sal de mesa es otro de esos alimentos procesados que afectan muchas condiciones de salud. Es básicamente un cóctel de químicos producido en el laboratorio que termina causando estragos en la química de tu cuerpo.

¿Qué es la sal de mesa?
La sal de mesa es sal manufacturada que es despojada de sus minerales naturales. La sal en sí misma no es un alimento peligroso, necesitamos sal en el cuerpo. Sin embargo, durante el procesamiento de la sal se pierde el equilibrio de sodio en comparación con otros minerales valiosos. Y eso no es todo – las compañías agregan agentes antiaglomerantes a la sal para evitar que se aglutine. Algunos de estos agentes antiaglomerantes comunes contienen aluminio, que es potencialmente cancerígeno y puede acumularse en el cerebro, llevando a enfermedades neurológicas como el Alzheimer.

La sal de mesa es comúnmente fortificada con yodo. Esta práctica comenzó en la década de 1920 en los Estados Unidos, cuando la gente de los Grandes Lagos al Medio Oeste sufría de bocios (el área fue apodada «el cinturón de bocios»). Los bocios son un agrandamiento de la glándula tiroides y ocurren cuando no obtenemos suficiente yodo. (Interesantemente, esto estaba ocurriendo debido al suelo agotado por nutrientes, y la calidad de nuestro suelo es increíblemente importante para nuestra salud. Estamos tan sanos como nuestra tierra!

La sal fue yodada como una forma barata y fácil de prevenir y tratar el bocio, y la práctica se extendió rápidamente a otros lugares en los EE.UU. y Canadá, donde los bocios eran comunes, y la sal yodada se sigue utilizando hasta el día de hoy.

Sin embargo, la sal yodada puede dejarnos en riesgo de sobrecarga de yodo y hoy en día, podemos acceder a suficiente yodo de otras fuentes alimenticias. La fortificación, en mi opinión, ya no es necesaria, especialmente si las formas con las que estamos complementando no son las mejores fuentes de minerales que podemos absorber y usar.

Riesgos para la salud de la sal de mesa
El principal problema de la sal de mesa es el alto contenido de sodio mineral. El sodio ayuda a regular el equilibrio de líquidos en el cuerpo. Donde va el sodio, va el agua. Si hay demasiada sal en la sangre, hay demasiado líquido. Y cuando hay demasiado líquido en un espacio pequeño tenemos presión arterial alta, también conocida como hipertensión. El alto consumo de sodio también puede duplicar nuestro riesgo de insuficiencia cardíaca, aumentar nuestro riesgo de obesidad e incluso aumentar el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

También hemos descubierto que la sal puede promover la enfermedad autoinmune al aumentar los macrófagos pro-inflamatorios, aumentar la potencia de las células Th17 y la función de la Il-17, así como dañar la función de las células Treg.

Señales de que está comiendo demasiada sal
La hipertensión es uno de los signos más comunes de desequilibrio de sodio, pero otros signos incluyen:

Distensión
Retención de agua
Hinchazón de los tobillos y las muñecas
SPM
Sed
Cálculos renales crónicos
Si usted está experimentando estos síntomas, no le hará daño revisar su consumo de sodio.

¿De dónde viene toda esta sal?
La mayoría de las personas piensan que la mayor parte del consumo de sodio se debe al uso de sal de mesa al cocinar en casa. Pero cuidado, sólo el 11% del sodio proviene de la sal que utilizamos para sazonar los alimentos. Desafortunadamente, en la dieta norteamericana promedio, cerca del 70% de nuestra sal proviene de alimentos procesados.

Esto puede o no sorprenderle. Los alimentos procesados son omnipresentes en nuestra cultura, y la sal se utiliza en los alimentos envasados de un par de maneras. Uno, la sal es un gran conservante. Y dos, la sal es utilizada como señuelo por los fabricantes de alimentos para mejorar nuestra percepción del sabor y para atraparnos y así poder seguir comprando sus productos. La evidencia indica que la sal puede ser adictiva, que penetra en el cerebro y que aumenta nuestros antojos de más sal.

Si usted tiene hijos, la investigación muestra que añadir más sal a su comida puede influir en su ingesta. En un estudio de niños de primaria que comían en la cafetería frijoles verdes y pasta, los niños preferían las opciones más saladas que las no saladas. También clasificaron la pasta salada por encima de las judías verdes saladas. Aunque añadir sal a las verduras puede animar a nuestros hijos a comerlas, también puede aumentar su preferencia por la comida chatarra más procesada y las comidas «reconfortantes».

Dónde encontrará sal blanca en los alimentos procesados
Usted encontrará sal en muchos alimentos comprados en tiendas, incluyendo:

Patatas fritas
Pan y bollería
Queso
Carnes procesadas y embutidos (fiambres, salchichas, tocino, salchichas, etc.)
Galletas saladas
Cereales
Productos enlatados (sopas, frijoles, salsa de tomate, pescado, etc.)
Condimentos (aderezos para ensaladas, salsa, ketchup, mostaza, etc.)
Existencias y cubos de caldo
Salsa de soja
Nueces y semillas saladas
Alimentos en escabeche
Pizza
Fideos envasados
Platos preparados y congelados
Muchos de nosotros estamos consumiendo demasiado sodio – en Norteamérica, es típicamente el doble de lo que realmente necesitamos. La recomendación

Productos de limpieza ecológicos para tu hogar

Productos de limpieza ecológicos para tu hogar

El uso de productos ecológicos para la limpieza de un hogar, además de armonizar con el medio ambiente y, contrario a lo que algunos piensan, son más efectivos y te ayudan de una manera más eficiente a mantener todo tu entorno higienizado. 

En tal sentido, los productos  QSI Natural son una excelente alternativa, ya que gracias a sus ingredientes naturales podrás conseguir una limpieza más brillante y duradera. Son mucho mejores que los productos de limpieza tradicionales, los cuales suelen contener sustancias químicas que afectan nuestra salud. 

Aunque también es común que muchos piensen que estos productos pueden ser más caros, esto no es cierto si comparamos las ventajas y múltiples beneficios que obtenemos con su uso regular. De seguro, una vez los pruebes, no podrás prescindir de ellos. 

Los productos de limpieza ecológicos pertenecen a una nueva generación

Además de ser una tendencia que llegó para quedarse, por razones que son obvias ya que nuestro medio ambiente está sufriendo los embates de la mano del hombre, las empresas y fabricantes de productos de limpieza están tomando conciencia y cada vez más, están creando productos que son más responsables y respetuosos con la naturaleza. Ya queda de nuestra parte como consumidores hacer uso de estos, de manera que aportemos nuestro grano de arena con la conservación y cuidado del planeta. 

Específicamente en el campo de la limpieza del hogar, estos artículos como por ejemplo,  jabones líquidos para prendas, lavavajillas, limpiadores de baños, limpiasuelos, entre otros, ayudan a eliminar cualquier tipo de residuos y desinfectar con compuestos que son de origen natural, con la certeza de que no afectará de ninguna manera tu salud. 

Es muy común ver a amas de casa usar guantes y hasta mascarillas para limpiar los baños u otra zona del hogar, por el uso de productos químicos que pueden afectar la piel e incluso, las vías respiratorias y generar alergias innecesarias, con este tipo de productos ecológicos y naturales eso quedará en el olvido y podrás sentirte confiada de llevar a cabo una jornada de limpieza sin riesgos de contaminación o daño a tu integridad física.

Una limpieza responsable 

Tal como lo mencionamos al principio, se suele pensar que estos productos son de altos costes y nada está más alejado de la realidad que esa apreciación. Las limpiezas que se llevan a cabo con productos naturales requieren de una inversión mínima, la cual se verá recompensada, no solo en obtener un espacio natural y efectivamente limpio, sino que además, estará reflejada en su bienestar general, al evitar inhalar químicos, que en muchas ocasiones son agresivos y pueden atentar contra la salud de toda su familia. 

Estudios recientes realizados por expertos han demostrado que existe una mejora en la calidad de limpieza en general de una casa con el uso de este tipo de productos y si se asea cualquier área con productos que estén libres de fenoles, ácidos fuertes o disolventes aromáticos, esto ayudará a minimizar cualquier problema de piel o intoxicaciones por inhalación. 

En todo caso, si deseas cambiar el estilo de limpieza de tu hogar y contar con un ambiente puro, no solo libre de bacterias y suciedad, sino también de químicos y productos violentos con el medio ambiente, puedes elegir los productos QSI Natural e iniciar un nuevo ciclo de pureza y bienestar en tu vida y la de los tuyos. 

¿Es el cannabis la clave para tratar la epilepsia?

¿Es el cannabis la clave para tratar la epilepsia?

En los últimos años, ha habido una serie de historias anecdóticas sobre personas que tratan sus convulsiones o las de sus hijos con productos de cannabis. Charlotte Figi y sus padres se han hecho famosos por tratar sus convulsiones con una cepa especial de marihuana, cariñosamente llamada «Charlotte’s Web». Charlotte tuvo su primera convulsión a los tres meses de edad. Pero en poco tiempo, ella estaba teniendo múltiples convulsiones al día, y podían durar hasta cuatro horas a la vez.

A Charlotte se le diagnosticó finalmente el síndrome de Dravet, un trastorno convulsivo poco frecuente, y sufría un promedio de 300 convulsiones por semana. Todos los medicamentos parecían fallarle, y eventualmente la familia se quedó sin opciones, excepto la marihuana medicinal. Después de unas pocas dosis de aceite de cannabis derivado de una planta con alto contenido de CBD y bajo contenido de THC, se hizo evidente que el tratamiento estaba funcionando. A los seis años de edad, Charlotte tenía sólo dos o tres convulsiones al mes y estaba dando grandes pasos en todas partes. Y su historia ha inspirado a muchos otros a creer que el cannabis podría ser la cura que han estado esperando.

Familias de todo el mundo se han mudado a estados como Colorado, donde la marihuana medicinal está legalizada, para obtener tratamiento para sus hijos enfermos. Aunque los expertos pueden advertir contra una acción tan dramática, dice mucho sobre la desesperación que sienten muchos padres cuando sus hijos están enfermos y han agotado todas las alternativas posibles de tratamiento. Y muchos padres dicen que incluso si los llamados expertos afirman que no hay suficientes pruebas de eficacia, los resultados que han visto en sus hijos han hecho que la mudanza valga más que la pena.

Las investigaciones demuestran que el tratamiento con cannabis funciona
A pesar de los obvios milagros que el cannabis ha estado proporcionando a los pacientes con convulsiones intratables, ha habido mucho escepticismo sobre el valor medicinal de la planta. Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Sydney, ubicada en Australia, ha estudiado las experiencias y opiniones de las personas que usan cannabis para tratar la epilepsia. La encuesta obtuvo 976 respuestas.

Apenas el 14 por ciento de los encuestados informó que usaba marihuana medicinal para tratar sus convulsiones. En total, el 15 por ciento de los adultos con epilepsia y el 13 por ciento de los padres con hijos epilépticos utilizaron o utilizaron previamente la planta como modalidad de tratamiento. Todos los encuestados informaron que consumían cannabis como medio para controlar las convulsiones resistentes al tratamiento o porque los efectos secundarios de los medicamentos convencionales eran intolerables.

La autora principal del estudio, Anastasia Suraev, de The Lambert Initiative, comentó: «Esta encuesta proporciona información sobre el uso de productos de cannabis para la epilepsia, en particular algunos de los factores que probablemente influyen en el consumo, así como información novedosa sobre las experiencias y actitudes hacia el cannabis medicinal en personas con epilepsia en la comunidad australiana».

Suraev señaló que, si bien hay limitaciones para una encuesta retrospectiva en línea, no debe ignorarse el hecho de que un número considerable de adultos y niños están tratando sus incautaciones con cannabis y están informando de los beneficios significativos de hacerlo.

Un asombroso 90 por ciento de los adultos que usan cannabis para la epilepsia informaron que la planta les ayudó a manejar con éxito sus ataques. Otro 71 por ciento de los padres con hijos que sufrieron convulsiones informaron que el consumo de cannabis ayudó a sus hijos a controlar su afección. Los números no mienten: el cannabis realmente está ayudando a la gente. La investigación también ha demostrado que puede ser beneficioso para otras condiciones también.

La coautora del estudio, Carol Ireland, directora ejecutiva de Epilepsy Action Australia, comentó que sus datos muestran lo importante que es para los proveedores de atención médica ser educados sobre los beneficios potenciales que el cannabis medicinal puede proporcionar a los pacientes con epilepsia, especialmente cuando el tratamiento convencional les ha fallado. Irlanda también señaló que sus hallazgos demuestran una creciente necesidad de «proporcionar DeepL seguro y oportuno a la medicina cannabinoide para disminuir la dependencia de la gente de los productos ilícitos del mercado negro».

¿Puede la curcumina inducir apoptosis en las células del cáncer de colon?

¿Puede la curcumina inducir apoptosis en las células del cáncer de colon?

Investigadores del Sri Ramaswamy Memorial Institute of Science and Technology han encontrado un remedio natural potencial para el cáncer de colon en la curcumina. Su estudio, que fue publicado en la revista Nutrition Research, mostró que este compuesto puede inducir apoptosis en las células de cáncer de colon.

La curcumina es un polifenol que se encuentra comúnmente en la cúrcuma. Es conocido por tener muchas actividades farmacológicas, incluyendo sus efectos antiproliferativos y anticancerosos sobre las células tumorales.
Estudios anteriores han demostrado que la curcumina genera especies reactivas de oxígeno (ROS) al inducir la muerte de las células cancerosas e inhibir su proliferación. Sin embargo, el papel de la ROS en estos procesos todavía no se comprende bien.
Para este estudio, los investigadores plantearon la hipótesis de que el ROS generado por la curcumina promueve la apoptosis e inhibe el ciclo celular de las células de cáncer de colon. Ellos probaron esta hipótesis en las células de adenocarcinoma de colon HT-29 mutadas por Smd4 y p53.
El estudio in vitro reveló que la curcumina aumentaba los niveles de ROS en función de la dosis y del tiempo. También redujo significativamente la viabilidad celular y la proliferación de la misma manera.
El ROS producido por la curcumina causó la fragmentación del ADN, la condensación de la cromatina, la contracción nuclear celular y la apoptosis, lo que también ocurrió de una manera dependiente de la dosis y del tiempo. Además, fue capaz de inhibir el ciclo celular de las células HT-29.
En general, estos resultados sugieren que la curcumina tiene un uso potencial como remedio natural para el cáncer de colon. Esto es posible debido a su capacidad de generar ROS que pueden inducir apoptosis e inhibir el ciclo celular de las células de cáncer de colon.

¿Pueden las verosimilitudes (vecindarios agrícolas) ayudar a unir a las comunidades?

¿Pueden las verosimilitudes (vecindarios agrícolas) ayudar a unir a las comunidades?

Vivir en un vecindario que tiene una granja en funcionamiento, muchas zonas verdes, jardines comunitarios, jardines comestibles y filas de árboles frutales sin cambiar la vida de la ciudad parece ser un vecindario ideal. Las verosimilitudes, abreviatura de vecindarios agrícolas, existen por esta razón y ayudan a unir a las comunidades.

El tamaño, la geografía y la cultura socioeconómica de las verosimilitudes difieren; pueden encontrarse en espacios rurales, suburbanos y urbanos, utilizando diferentes ubicaciones. Pero todas estas urbanizaciones se centran en la agricultura, promoviendo la producción y el consumo de alimentos frescos en el centro de la actividad diaria. Se han establecido debido a la creciente popularidad de los mercados de agricultores, la agricultura apoyada por la comunidad (CSA), la compra de productos locales y la sostenibilidad.

La Iniciativa de Agricultura Urbana de Michigan (MUFI, por sus siglas en inglés) desarrolló la primera verosimilitud urbana sostenible en los EE.UU. Tiene una granja de dos acres, un huerto de árboles frutales y un jardín sensorial para niños.

«Durante los últimos cuatro años, hemos pasado de ser un jardín urbano que proporciona productos frescos a nuestros residentes a un campus agrícola diverso que ha ayudado a mantener el vecindario, atraído a nuevos residentes e inversiones en el área», dijo Tyson Gersh, presidente y cofundador de la MUFI, en un comunicado de prensa de 2016.

Cada año, esta cierta verosimilitud proporciona productos frescos y gratuitos a unos 2.000 hogares en un radio de dos millas cuadradas. Esto le da a sus residentes una fuerte conexión con el abastecimiento y manejo de sus propios alimentos.

Construir y mantener las verosimilitudes puede ser a la vez desafiante y gratificante
Vivir en una granja le da acceso a productos cultivados en su vecindario. Esto aumenta la frescura y la calidad nutricional de los alimentos, ya que no necesitan ser transportados.

Sin embargo, la creación y el mantenimiento de las verosimilitudes no son fáciles. Las verosimilitudes agrícolas enfrentan uno de dos desafíos: las áreas rurales carecen de la densidad necesaria para apoyar sus operaciones, y las áreas urbanas típicamente carecen de espacio disponible. Además, el promotor ayuda a establecer la granja, como por ejemplo, proporcionando la tierra, los invernaderos y el tractor. La finca también necesita asistencia inicial para ser autosuficiente, ya sea como una operación privada o sin fines de lucro.

Las zonas rurales y urbanas también pueden estar aisladas a su manera. Por esta razón, es importante contar con un espacio agrícola comunitario donde las personas puedan interactuar, trabajar juntas y aprender unas de otras. Los residentes deben participar en clases de agricultura o jardinería y cocina para mantener unida a la comunidad. Además, hay alguna evidencia que sugiere que los jardines comunitarios pueden contribuir directamente a reducir el riesgo de enfermedades crónicas y depresión, especialmente cuando los residentes participan en la jardinería. (Relacionado: GRANJA: La jardinería hace maravillas para tu estado de ánimo.)

La creciente popularidad de las verosimilitudes en los EE.UU.
En los EE.UU., se han establecido más de 200 verosimilitudes y se están desarrollando más. Los milenios incluso están eligiendo las verosimilitudes antes que las comunidades de golf.

Los expertos creen que las verosimilitudes son atractivas para los milenios porque representan un bien ambiental, un beneficio social e incluso beneficios económicos. También dicen que las verosimilitudes agrícolas podrían convertirse en la versión del siglo XXI de las comunidades de golf a las que acudieron los baby boomers en la década de 1990. De hecho, las comunidades de golf se convirtieron en un símbolo de estatus hace 25 años, ya que los bienes raíces eran caros, sobre todo por el espacio verde y las vistas.

Las verosimilitudes están diseñadas para atraer a las familias jóvenes y activas que aman comer saludablemente y pasar más tiempo al aire libre, sin estar fuera de la red. Al vivir en una granja, pueden practicar una vida sostenible sin cambiar la vida de la ciudad. Los jóvenes prefieren la comida de granja a mesa y una vida limpia, para lo cual se desarrollan las verosimilitudes agrícolas.

Los tratamientos naturales son cada vez más populares: 81% de las personas prefieren un estilo de vida saludable antes que los medicamentos, según un estudio

Los tratamientos naturales son cada vez más populares: 81% de las personas prefieren un estilo de vida saludable antes que los medicamentos, según un estudio

Cuando se trata de tratar problemas de salud, hay dos caminos generales que se pueden tomar: el enfoque médico convencional o la ruta natural. En el pasado, muchas personas creían que los tratamientos naturales no podían ser tan efectivos como los medicamentos recetados por los médicos, pero esa actitud parece estar cambiando a medida que más y más investigación resalta la eficacia y seguridad de estos tratamientos. De hecho, una nueva encuesta ha descubierto que una abrumadora mayoría de personas prefieren un estilo de vida saludable a los medicamentos cuando se trata del control de la diabetes.

En una encuesta de Liva Healthcare a personas con diabetes tipo 2, el 81 por ciento de los encuestados dijeron que preferirían mejorar su dieta y ejercicio antes de recurrir a medicamentos recetados. Los médicos están de acuerdo, aunque no en la misma medida; el 54 por ciento dijo que preferiría tratar la afección con cambios en el estilo de vida como el ejercicio regular y la pérdida de peso. Por supuesto, hay un incentivo financiero para la prescripción de medicamentos que puede explicar el menor margen, pero la preferencia por lo natural sigue existiendo.

El Dr. Aseem Malhotra, cardiólogo consultor del NHS y profesor de medicina basada en la evidencia, dijo que el control de la diabetes tipo 2 está «al revés» en este momento y que los costosos medicamentos para el control de la glucosa en sangre no están logrando llegar a la causa principal de la enfermedad.

También señaló los muchos efectos secundarios de los medicamentos para la diabetes, que según él pueden tener un impacto en la calidad de vida de una persona sin hacer nada para prolongar su vida.

Cuando se trata de tratamientos naturales, dice que los resultados hablan por sí solos: «La buena noticia es que, con mis pacientes, he descubierto que la afección es reversible hasta en un 60% de los pacientes. Los mejores resultados vienen dentro de un año de cambios dietéticos puros que específicamente eliminan el azúcar añadida y los alimentos procesados con carbohidratos».

Un creciente conjunto de pruebas que demuestran la superioridad del control natural de la diabetes
No es sorprendente que la dieta y el ejercicio puedan ser tan efectivos en la lucha contra la diabetes cuando se considera el hecho de que una dieta deficiente y una baja actividad son a menudo factores en las personas que desarrollan la enfermedad en primer lugar. La Tercera Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición llevada a cabo por el gobierno de EE. UU. encontró que entre los que tenían diabetes tipo 2, el 69 por ciento no hacía ejercicio con regularidad o no lo hacía en absoluto, el 62 por ciento consumía cinco porciones de verduras y frutas al día o menos, y el 82 por ciento era obeso o tenía sobrepeso.

Además, los tratamientos naturales y los cambios en el estilo de vida han demostrado su valor para evitar la enfermedad. Los prediabéticos que realizaban 150 minutos a la semana o más de actividad física con la intensidad de caminar a paso ligero notaron un riesgo 58 por ciento menor de desarrollar diabetes, lo que es más del doble de la reducción de riesgo de 31 por ciento observada por los que tomaban metformina.

Un estudio publicado en Diabetes Care encontró que tomar 1,500 miligramos de curcumina al día durante nueve meses fue 100 por ciento efectivo para prevenir que los prediabéticos desarrollaran posteriormente diabetes tipo 2, mientras que el 16.4 por ciento de los que estaban en un grupo de placebo la desarrollaron.

También está el hecho de que las opciones de un estilo de vida saludable pueden ayudar a las personas con diabetes a vivir más tiempo. Los adultos con diabetes tienen cuatro veces más probabilidades de morir de enfermedad cardiaca que los no diabéticos, pero un estudio publicado en el Journal of the American College of Cardiology encontró que hacer ejercicio con regularidad, reducir el consumo de alcohol, evitar fumar y consumir una dieta de alta calidad se asoció con una reducción del 50 por ciento en el riesgo de enfermedad cardiaca cardiovascular y coronaria y un riesgo 66 por ciento menor de morir de enfermedad cardiovascular o accidente cerebrovascular entre los diabéticos.

Realmente no hay ninguna buena razón para no hacer cambios saludables en su estilo de vida si usted es diabético o tiene prediabetes. Incluso si usted está tomando medicamentos, los beneficios que prolongan la vida son simplemente demasiado buenos para dejarlos pasar.

Turbinas más grandes, mejor economía, más digitalización en la cubierta para el mercado de la energía eólica en 2019

Turbinas más grandes, mejor economía, más digitalización en la cubierta para el mercado de la energía eólica en 2019

A medida que nos adentramos en el 2019, he aquí una visión general de alto nivel de las tendencias de la energía eólica que hay que tener en cuenta el año que viene.
Según casi todas las estimaciones, el año 2019 debería marcar un aumento continuo y constante de la energía eólica terrestre en los mercados maduros, junto con una fuerte progresión en los mercados emergentes a medida que la energía eólica consolide su posición como tecnología energética de uso general.

Tras superar un importante hito en junio de 2017, de 500 GW de potencia eólica instalada, la última edición de Perspectivas del Consejo Mundial de Energía Eólica (GWEC, por sus siglas en inglés) ofrece un pronóstico brillante para la energía eólica, con sus nuevas instalaciones globales de lanzamiento de Escenario Moderado que alcanzan casi los 80 GW/año y una capacidad total instalada de 797 GW en 2020, frente a los 60 GW/año de 2017 (véase la Fig. 1).

Con 112.500 millones de dólares invertidos hasta 2016, el sector, que emplea a más de 1,2 millones de personas, destaca como uno de los segmentos industriales de más rápido crecimiento en el mundo, y «un importante impulsor» en la transición energética mundial, según Steve Sawyer, secretario general del GWEC.
La industria continúa viendo innovación en una amplia gama de métricas. Un ejemplo básico: la capacidad de las turbinas sigue aumentando – en Europa, más del 90 por ciento de las nuevas turbinas en tierra que se encargaron durante la primera mitad de 2017 eran mayores de 3 MW. El hecho de que la mayoría de los principales fabricantes de equipos originales comiencen a instalar máquinas de 4 MW hasta 2018 indica que esta tendencia persistirá.

El reciente enfoque de la industria en la generación de energía eólica de baja energía eólica también está dando sus frutos, abriendo la energía eólica a nuevos mercados que antes no se habían explotado en nuevos lugares.

Estos desarrollos están contribuyendo a aumentar la competitividad de la energía eólica frente a otras formas de generación, tanto nuevas como convencionales. Un informe de 2016 de la firma de inversiones Lazard estima que el costo nivelado de la electricidad eólica no subsidiada en los EE.UU. es de $32-$62 por MWh. Mientras tanto, el New Energy Outlook 2017 de Bloomberg New Energy Finance predice que el costo nivelado de la energía eólica terrestre casi se reducirá a la mitad para el año 2040.

En este contexto, Sawyer describe dos importantes puntos de inflexión en la transición hacia las energías renovables. El primero, dice, ya estamos en medio de: «En muchos lugares, la energía eólica terrestre es la forma más barata de introducir nueva capacidad en la red – la mayor competencia es la energía solar fotovoltaica, así que eso es lo que nos gusta ver».

«La segunda es cuando la energía eólica y la solar se vuelven competitivas con la generación existente. En ese momento, el caso de cerrar viejas plantas desde una perspectiva económica se vuelve convincente. Particularmente en los mercados de la OCDE, creo que vamos a ver cómo esto se va a desarrollar con más fuerza en un futuro próximo».

No obstante, Sawyer reconoce que la presión a la baja sobre los precios está planteando nuevos retos a la industria: «La industria eólica tiene dos mandatos contradictorios: uno para entregar el mayor número de electrones libres de carbono al precio más bajo, y el otro para crear empleos e inversiones locales. Los dos no siempre coinciden. Es un conflicto que se encuentra en muchos mercados», dijo.

«No creo que la presión a la baja de los precios vaya a desaparecer pronto, es un gran problema para los fabricantes de equipos originales. Espero ver más consolidación, más gente presionando para conseguir cuota de mercado a expensas de las ganancias, lo que no es bueno para la industria a largo plazo. Aún así, aunque la competencia será feroz, las perspectivas más recientes de la industria eólica de la AIE indican que la energía eólica emergerá como la fuente dominante de toda la generación de energía para el año 2040».
Más allá de la turbina, la creciente aplicación de nuevos análisis digitales y de IO que optimizan la operación y mantenimiento están proporcionando aún más espacio para que surjan casos de negocio mejorados.

A medida que el sector eólico madura, lo hace en el contexto de un ecosistema energético en rápida evolución. Con este cambio vienen las oportunidades. El año pasado, por ejemplo, se instalaron varios sistemas de almacenamiento de baterías junto con parques eólicos terrestres y marinos. Este nuevo modelo abre nuevas fuentes de ingresos para los operadores – un desarrollo importante para una industria que se ve obligada a operar con márgenes más bajos. Con más proyectos de colocación en proyecto para 2018, se pueden esperar discusiones intrigantes sobre si el emparejamiento de la energía eólica y el almacenamiento de baterías se convertirá en una nueva norma.

De cara al futuro, se espera que la energía eólica se expanda en los mercados establecidos de China, Europa y Norteamérica. Sin embargo, se espera que los mercados emergentes, en particular en América Latina, atraigan la inversión (véase la Figura 2). Usted puede leer las perspectivas de mercado individuales, que Renewable Energy World publicó en diciembre, haciendo clic en los enlaces proporcionados.

Sawyer resume muy bien sus pensamientos sobre el 2018 y más allá: En todos los aspectos, la energía eólica va a desempeñar un papel cada vez más dominante en los sistemas energéticos del futuro. Inevitablemente, habrá obstáculos a lo largo del camino, pero la tecnología ha madurado hasta el punto de ser muy competitiva y fiable. Y aún no hemos terminado de mejorar la tecnología, ni por asomo».