Categoría: Energias renovables

Turbinas más grandes, mejor economía, más digitalización en la cubierta para el mercado de la energía eólica en 2019

Turbinas más grandes, mejor economía, más digitalización en la cubierta para el mercado de la energía eólica en 2019

A medida que nos adentramos en el 2019, he aquí una visión general de alto nivel de las tendencias de la energía eólica que hay que tener en cuenta el año que viene.
Según casi todas las estimaciones, el año 2019 debería marcar un aumento continuo y constante de la energía eólica terrestre en los mercados maduros, junto con una fuerte progresión en los mercados emergentes a medida que la energía eólica consolide su posición como tecnología energética de uso general.

Tras superar un importante hito en junio de 2017, de 500 GW de potencia eólica instalada, la última edición de Perspectivas del Consejo Mundial de Energía Eólica (GWEC, por sus siglas en inglés) ofrece un pronóstico brillante para la energía eólica, con sus nuevas instalaciones globales de lanzamiento de Escenario Moderado que alcanzan casi los 80 GW/año y una capacidad total instalada de 797 GW en 2020, frente a los 60 GW/año de 2017 (véase la Fig. 1).

Con 112.500 millones de dólares invertidos hasta 2016, el sector, que emplea a más de 1,2 millones de personas, destaca como uno de los segmentos industriales de más rápido crecimiento en el mundo, y “un importante impulsor” en la transición energética mundial, según Steve Sawyer, secretario general del GWEC.
La industria continúa viendo innovación en una amplia gama de métricas. Un ejemplo básico: la capacidad de las turbinas sigue aumentando – en Europa, más del 90 por ciento de las nuevas turbinas en tierra que se encargaron durante la primera mitad de 2017 eran mayores de 3 MW. El hecho de que la mayoría de los principales fabricantes de equipos originales comiencen a instalar máquinas de 4 MW hasta 2018 indica que esta tendencia persistirá.

El reciente enfoque de la industria en la generación de energía eólica de baja energía eólica también está dando sus frutos, abriendo la energía eólica a nuevos mercados que antes no se habían explotado en nuevos lugares.

Estos desarrollos están contribuyendo a aumentar la competitividad de la energía eólica frente a otras formas de generación, tanto nuevas como convencionales. Un informe de 2016 de la firma de inversiones Lazard estima que el costo nivelado de la electricidad eólica no subsidiada en los EE.UU. es de $32-$62 por MWh. Mientras tanto, el New Energy Outlook 2017 de Bloomberg New Energy Finance predice que el costo nivelado de la energía eólica terrestre casi se reducirá a la mitad para el año 2040.

En este contexto, Sawyer describe dos importantes puntos de inflexión en la transición hacia las energías renovables. El primero, dice, ya estamos en medio de: “En muchos lugares, la energía eólica terrestre es la forma más barata de introducir nueva capacidad en la red – la mayor competencia es la energía solar fotovoltaica, así que eso es lo que nos gusta ver”.

“La segunda es cuando la energía eólica y la solar se vuelven competitivas con la generación existente. En ese momento, el caso de cerrar viejas plantas desde una perspectiva económica se vuelve convincente. Particularmente en los mercados de la OCDE, creo que vamos a ver cómo esto se va a desarrollar con más fuerza en un futuro próximo”.

No obstante, Sawyer reconoce que la presión a la baja sobre los precios está planteando nuevos retos a la industria: “La industria eólica tiene dos mandatos contradictorios: uno para entregar el mayor número de electrones libres de carbono al precio más bajo, y el otro para crear empleos e inversiones locales. Los dos no siempre coinciden. Es un conflicto que se encuentra en muchos mercados”, dijo.

“No creo que la presión a la baja de los precios vaya a desaparecer pronto, es un gran problema para los fabricantes de equipos originales. Espero ver más consolidación, más gente presionando para conseguir cuota de mercado a expensas de las ganancias, lo que no es bueno para la industria a largo plazo. Aún así, aunque la competencia será feroz, las perspectivas más recientes de la industria eólica de la AIE indican que la energía eólica emergerá como la fuente dominante de toda la generación de energía para el año 2040”.
Más allá de la turbina, la creciente aplicación de nuevos análisis digitales y de IO que optimizan la operación y mantenimiento están proporcionando aún más espacio para que surjan casos de negocio mejorados.

A medida que el sector eólico madura, lo hace en el contexto de un ecosistema energético en rápida evolución. Con este cambio vienen las oportunidades. El año pasado, por ejemplo, se instalaron varios sistemas de almacenamiento de baterías junto con parques eólicos terrestres y marinos. Este nuevo modelo abre nuevas fuentes de ingresos para los operadores – un desarrollo importante para una industria que se ve obligada a operar con márgenes más bajos. Con más proyectos de colocación en proyecto para 2018, se pueden esperar discusiones intrigantes sobre si el emparejamiento de la energía eólica y el almacenamiento de baterías se convertirá en una nueva norma.

De cara al futuro, se espera que la energía eólica se expanda en los mercados establecidos de China, Europa y Norteamérica. Sin embargo, se espera que los mercados emergentes, en particular en América Latina, atraigan la inversión (véase la Figura 2). Usted puede leer las perspectivas de mercado individuales, que Renewable Energy World publicó en diciembre, haciendo clic en los enlaces proporcionados.

Sawyer resume muy bien sus pensamientos sobre el 2018 y más allá: En todos los aspectos, la energía eólica va a desempeñar un papel cada vez más dominante en los sistemas energéticos del futuro. Inevitablemente, habrá obstáculos a lo largo del camino, pero la tecnología ha madurado hasta el punto de ser muy competitiva y fiable. Y aún no hemos terminado de mejorar la tecnología, ni por asomo”.