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Perder peso podría aliviar los síntomas de la depresión

Perder peso podría aliviar los síntomas de la depresión

La pérdida de peso, el aumento de nutrientes y las dietas de reducción de grasa pueden reducir los síntomas de la depresión, según los nuevos datos.

El estudio, que analizó datos de casi 46,000 personas, proporciona evidencia convincente de que la mejora en la dieta reduce significativamente los síntomas de depresión, incluso en personas sin trastornos depresivos diagnosticados.

Según el investigador principal, el Dr. Joseph Firth, becario honorario de investigación de la Universidad de Manchester y becario de investigación del NICM Health Research Institute de la Universidad de Western Sydney, las investigaciones existentes no han podido establecer definitivamente si la mejora de la dieta podría beneficiar la salud mental.

Pero este nuevo análisis publicado en Psychosomatic Medicine, reunió los datos existentes de grandes ensayos clínicos de dietas para condiciones de salud mental para ayudar a proporcionar una mejor comprensión.

“La evidencia general de los efectos de la dieta sobre el estado de ánimo y el bienestar mental aún no había sido evaluada. Pero nuestro reciente meta-análisis ha hecho precisamente eso; mostrando que adoptar una dieta más saludable puede mejorar el estado de ánimo de la gente. Sin embargo, no tiene efectos claros sobre la ansiedad”.

Vincular los alimentos con el estado de ánimo

El estudio combinó datos de 16 ensayos controlados aleatorios que examinaron los efectos de las intervenciones dietéticas sobre los síntomas de depresión y ansiedad. La mayoría de ellos examinaron a personas con depresión no clínica.

El estudio encontró que todos los tipos de mejora en la dieta parecían tener los mismos efectos sobre la salud mental, con dietas para perder peso, reducir la grasa o mejorar los nutrientes, todas ellas con beneficios similares para los síntomas depresivos.

“En realidad son buenas noticias”, dijo el Dr. Firth; “Los efectos similares de cualquier tipo de mejora dietética sugieren que las dietas altamente específicas o especializadas son innecesarias para el individuo medio.

“En cambio, hacer cambios sencillos es igualmente beneficioso para la salud mental. En particular, el consumo de comidas más ricas en nutrientes, ricas en fibras y verduras, así como la reducción de los alimentos rápidos y los azúcares refinados, parecen ser suficientes para evitar los efectos psicológicos potencialmente negativos de una dieta de “comida basura”.

Apoyo a un enfoque de estilo de vida

El Dr. Brendon Stubbs, coautor del estudio y profesor clínico del Centro de Investigación Biomédica Maudsley del NIHR y del King’s College de Londres, añadió: “Nuestros datos se suman a la creciente evidencia para apoyar las intervenciones en el estilo de vida como un enfoque importante para abordar el estado de ánimo bajo y la depresión.

“Específicamente, nuestros resultados dentro de este estudio encontraron que cuando las intervenciones dietéticas se combinaban con el ejercicio, las personas experimentaban una mayor mejoría en los síntomas depresivos. Tomados en conjunto, nuestros datos realmente resaltan el papel central de comer una dieta más saludable y hacer ejercicio regularmente para actuar como un tratamiento viable para ayudar a las personas con bajo estado de ánimo”.

Curiosamente, en los estudios examinados, las mujeres obtuvieron el mayor beneficio de las intervenciones dietéticas para los síntomas de depresión y ansiedad.

El análisis no pudo determinar por qué, pero según el Dr. Firth añadió: “Podría ser a través de la reducción de la obesidad, la inflamación o la fatiga, todo lo cual está relacionado con la dieta y el impacto en la salud mental”.

Ponerse en forma para tener un intestino sano

Ponerse en forma para tener un intestino sano

No es una idea nueva que un intestino sano es importante para la salud general. Pero lo que es nuevo es la evidencia de que el ejercicio cardiovascular puede dar un impulso natural a la salud intestinal.

En un pequeño estudio en la revista Experimental Physiology, investigadores de la Universidad de Indiana Bloomington y la Universidad de Alabama en Birmingham, investigaron la relación entre la capacidad cardiorrespiratoria -la eficiencia con la que transportamos oxígeno a nuestros tejidos- y la diversidad de bacterias en el intestino.

Reclutaron a 37 participantes que habían sido tratados con éxito para el cáncer de mama no metastásico. Este grupo en particular fue elegido debido a que el tratamiento del cáncer típicamente tiene un impacto negativo en la salud metabólica, incluyendo el acondicionamiento cardiorrespiratorio.

Se les pidió a los participantes que realizaran una serie de ejercicios graduados para que los investigadores pudieran evaluar su estado cardiorrespiratorio máximo, así como el gasto total de energía. Los investigadores también recolectaron muestras fecales de los voluntarios y las utilizaron para analizar la microbiota intestinal de las participantes.

Lo que encontraron fue que los participantes con un mejor estado cardiorrespiratorio también tenían poblaciones bacterianas más diversas en el intestino, en comparación con los compañeros que tenían un estado cardiorrespiratorio bajo.

Además, los resultados sugirieron que el estado cardiorrespiratorio estaba relacionado con aproximadamente un cuarto de la varianza en la diversidad de especies bacterianas y que este efecto era independiente del producido por el porcentaje de grasa corporal de un individuo.

Construyendo una imagen de la salud

Los hallazgos construyen una investigación previa. En 2018, investigadores de la Universidad Estatal de San Francisco informaron sobre un estudio de 20 hombres y 17 mujeres reclutados en el campus de la universidad y probaron sus niveles de condición física cardiovascular en una caminadora y luego compararon esto con la salud intestinal. Los informes publicados en el International Journal of Sport Nutrition and Exercise Metabolism indicaron que el estado cardiorrespiratorio era un indicador mucho mayor de la diversidad de la microbiota intestinal que el porcentaje de grasa corporal o la actividad física general.

En particular, se encontró que aquellos participantes con el mejor estado cardiovascular tenían una mayor proporción de firmicutes a bacteroides en el intestino. Los firmicutes están asociados con el proceso metabólico que ayuda a fortalecer el revestimiento intestinal y a prevenir el síndrome de filtración intestinal.

Este y otros pequeños estudios sobre los que hemos informado están ayudando a construir una imagen de cómo están conectados nuestros sistemas corporales y proporcionan información que puede conducir a enfoques más holísticos para la gestión de la salud y el bienestar.

Obtenga más vitaminas B para proteger su cerebro

Obtenga más vitaminas B para proteger su cerebro

Según investigadores australianos, obtener más vitamina del grupo B podría tener un efecto beneficioso sobre la salud cerebral y la prevención de enfermedades.

Se recomienda una dieta rica en vitaminas B para mantener una salud óptima del cuerpo y la mente. Por otro lado, la ingesta insuficiente se ha relacionado con niveles elevados de estrés oxidativo e inflamación neuronal, como lo indican los niveles anormalmente altos del aminoácido homocisteína en la sangre.

Al mismo tiempo, el efecto del aumento del estrés oxidativo en el cerebro no está bien estudiado, por lo que investigadores de la Universidad de Swinburne y del Hospital Austin en Melbourne (respaldados por los fabricantes de suplementos Blackmores) llevaron a cabo un pequeño ensayo controlado aleatorio para evaluar el impacto directo de seis meses de suplementación de alta dosis de vitamina B sobre la salud cerebral y los niveles de homocisteína y otros biomarcadores en el cerebro.

Reclutaron a 32 adultos sanos (12 hombres y 20 mujeres) de entre 30 y 65 años de edad, a quienes se les dio ya sea tabletas de Executive B Stress Formula de Blackmores o placebo que contenían una pequeña cantidad de glucosa y riboflavina (2mg de B2).

Los hallazgos fueron publicados en la revista Nutrients.

Cambios cerebrales

Cada participante tomó dos tabletas diarias – una en el desayuno y otra en el almuerzo – durante seis meses. Los investigadores realizaron una serie de pruebas de sangre, incluyendo pruebas de vitaminas B6 y B12, niveles de folato y homocisteína al inicio y después del ensayo.

El equipo también utilizó la espectroscopia de resonancia magnética para observar la corteza cingular posterior (PCC, vinculada a la memoria y las emociones) y la corteza prefrontal dorsolateral (DLPFC, implicada en la memoria de trabajo, la flexibilidad cognitiva, la planificación, la inhibición y el razonamiento abstracto) en los participantes del estudio antes y después de la administración de suplementos.

Lo que encontraron fue que el grupo suplementado experimentó un aumento en los niveles de vitamina B6 y B12 en el plasma sanguíneo, así como una disminución en la homocisteína en el plasma sanguíneo.

Además, los investigadores observaron relaciones significativas entre la vitamina B6 y el N-acetilasparato (NAA, la segunda molécula más concentrada en el cerebro), la creatina y la colina, así como entre la vitamina B12 y la creatina.

También encontraron que dentro del grupo suplementado, la NAA en el PCC aumentó, aunque no lo suficiente para ser considerada estadísticamente significativa.

Sin embargo, no hubo cambios en los niveles de folato del grupo. Sin embargo, el documento señala que muchos alimentos vendidos en Australia, como el pan y la leche, ya están fortificados con folato, lo que podría explicar por qué los niveles de folato no cambiaron con la administración de suplementos.

Más allá del folato

Aunque se suele atribuir al folato la reducción de los niveles de homocisteína, este estudio encontró que aunque las vitaminas B6 y B12, junto con el folato, generalmente trabajaron juntas para mantener la salud cardiovascular, neural y psicológica al regular la homocisteína, los resultados sugirieron que los niveles más altos de vitamina B6 y B12 en el plasma sanguíneo eran responsables de la reducción de los niveles de homocisteína en el plasma sanguíneo.

Concluyeron que dado que las enzimas dependientes de la vitamina B6 y B12 – cistationina B-sintasa y metionina sintasa, respectivamente – impulsaban la catálisis de la homocisteína, la suplementación con una dosis alta de vitamina B multivitamínica podría “promover la descomposición de la homocisteína en mayor medida que el folato”.

Seguimiento necesario

Este fue un estudio pequeño, y los investigadores sugieren que sus hallazgos deben ser tratados como “hallazgos preliminares que justifican una mayor investigación con una muestra más grande”.

Afirmaron que este fue el primer estudio que evaluó la eficacia de la suplementación multivitamínica con altas dosis de vitamina B para regular la relación entre la sangre y los biomarcadores neuronales del estrés oxidativo.

En conclusión, escribieron: “El aumento de los niveles de vitaminas del grupo B en dosis altas en sangre también se asoció con un aumento del metabolismo neural. Estos resultados sugieren que la suplementación de altas dosis de vitamina del grupo B podría ser efectiva para reducir el estrés oxidativo y la inflamación a través del aumento del metabolismo oxidativo, y podría promover la mielinización, el metabolismo celular y el almacenamiento de energía.

“Juntos, estos hallazgos destacan la importancia de las vitaminas del grupo B en el mantenimiento de la salud cerebral en adultos sanos, y pueden tener implicaciones importantes en la prevención y alivio de enfermedades y discapacidades”.

Los antioxidantes del arándano ayudan a reducir la presión arterial

Los antioxidantes del arándano ayudan a reducir la presión arterial

Los antioxidantes que se encuentran comúnmente en los arándanos pueden ayudar a mejorar la función de los vasos sanguíneos y una disminución de la presión arterial sistólica en personas sanas, de acuerdo a una nueva información del Reino Unido.

Investigadores del King’s College London estudiaron a 40 voluntarios sanos durante un mes. Se les dio al azar una bebida que contenía 200g de arándanos, o una bebida de control emparejada diariamente.

El equipo monitoreó las sustancias químicas en la sangre y la orina de los voluntarios, así como su presión arterial y la dilatación mediada por el flujo (FMD, por sus siglas en inglés) de la arteria braquial.

La fiebre aftosa es una medida de cómo se ensancha la arteria cuando aumenta el flujo sanguíneo, que se considera un biomarcador sensible del riesgo de enfermedad cardiovascular.

En otro estudio, los investigadores compararon los efectos de una bebida de arándano con los de una bebida que contiene antocianinas purificadas, el fitoquímico responsable del color azul, rojo, rosa y púrpura de algunas frutas y verduras como las bayas y las uvas rojas. También compararon esto con las bebidas de control que contienen niveles similares de fibra, minerales o vitaminas que se encuentran en los blueberries.

Los resultados mostraron que:

Los efectos sobre la función de los vasos sanguíneos se observaron dos horas después del consumo de las bebidas de arándano y se mantuvieron durante un mes incluso después de un ayuno nocturno.
A lo largo del mes, la presión arterial se redujo en 5 mmHg. Esto es similar a lo que se ve comúnmente en los estudios que usan medicamentos para reducir la presión arterial.
Las bebidas que contienen antocianinas purificadas produjeron mejoras en la función endotelial. Las células endoteliales actúan como una barrera entre la sangre o la linfa y el tejido corporal circundante, además de desempeñar un papel clave en la coagulación de la sangre y en la regulación de la presión arterial.
Ni la bebida de control, ni el control con fibra, ni el control con minerales y vitaminas tuvieron un efecto significativo sobre la fiebre aftosa a las dos y seis horas de su consumo.
La investigadora principal, la Dra. Ana Rodríguez-Mateos, del Departamento de Ciencias de la Nutrición de King’s, dijo: “Aunque es mejor comer el arándano entero para obtener el máximo beneficio, nuestro estudio encuentra que la mayoría de los efectos pueden explicarse por las antocianinas.

“Si los cambios que vimos en la función de los vasos sanguíneos después de comer arándanos todos los días se pudieran mantener durante toda la vida de una persona, se podría reducir su riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular hasta en un 20%”.

El estudio fue publicado en la revista Journal of Gerontology Series A.

¿Por qué el cielo es azul? Una explicación sencilla de como vemos la luz

¿Por qué el cielo es azul? Una explicación sencilla de como vemos la luz

¿Por qué el cielo es azul? O más exactamente, ¿por qué vemos el cielo azul? La respuesta está en por qué vemos arco iris cuando el sol brilla durante o después de la lluvia.

Mientras que el color del arco iris viene determinado por la forma en que la luz atraviesa las gotas de agua, el color del cielo viene de la forma en que la luz atraviesa el aire.

Para entender por qué esto es así, se requiere una breve lección de física – sobre cómo vemos la luz.

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10 imágenes que captan perfectamente la belleza de la luz solar
Cuando la luz del sol llega a la atmósfera de la Tierra, es dispersada por las diminutas moléculas de nitrógeno y oxígeno presentes en el aire.

La luz solar está formada por un espectro de colores diferentes que se ven blancos cuando los vemos todos mezclados, por lo que cuando se dispersa o refracta, vemos colores diferentes.

Los colores con longitudes de onda más cortas, violeta y azul, son los que más se dispersan, por lo que la mayor parte de la luz azul se dispersa hacia nuestros ojos que otros colores.

Entonces, ¿por qué el cielo no es de color violeta?’, se preguntarán. Esto se debe a que nuestros ojos son mucho más sensibles al color azul.
La razón por la que no podemos ver las estrellas durante el día es porque la luz azul que da al cielo su color es mucho más brillante.

El cielo también tiende a palidecer a medida que se acerca al horizonte, porque la luz del horizonte ha tenido que viajar más lejos a través del aire y por lo tanto se ha dispersado más.
¿Y qué hay de los arco iris?

Al igual que con las partículas de gas en el aire, los arco iris se forman cuando los colores de la luz del sol son dispersados por gotas de agua, ya sea por la lluvia, o por el rocío de una fuente o cascada.

La luz viaja más lentamente a través del agua que el aire, por lo que la luz se dobla al entrar en la gota de lluvia y la luz se divide en el espectro de colores.
¿El mar refleja el cielo?

Un error común es que el mar es azul porque refleja el cielo azul. En realidad, el mar es azul por razones similares a las del cielo.

Cuando la luz del sol llega al océano, los colores con longitudes de onda más largas, el rojo, el naranja, el amarillo y el verde, se absorben de modo que el azul se queda.

La cantidad de agua también altera la cantidad de luz que se absorbe, lo que hace que el mar parezca más claro y los océanos más oscuros.

Lo que hay en el mar, por ejemplo, la cantidad de lodo o algas presentes, también afectará el color azul del agua porque altera la forma en que se absorbe la luz solar.

Químico robot podría revolucionar el estudio de nuevas moléculas a través del aprendizaje automático

Químico robot podría revolucionar el estudio de nuevas moléculas a través del aprendizaje automático

Los científicos han creado un robot químico que podría revolucionar la forma en que se descubren las nuevas moléculas, utilizando técnicas de aprendizaje automático.

Químicos de la Universidad de Glasgow han entrenado un robot de síntesis química orgánica artificialmente inteligente para explorar automáticamente un gran número de reacciones químicas.

El sistema, respaldado por algoritmos de aprendizaje automático, puede descubrir nuevas reacciones y moléculas.
Se espera que los resultados permitan reducir los costes de descubrimiento de nuevas moléculas para medicamentos, nuevos productos químicos como materiales, polímeros y moléculas para aplicaciones de alta tecnología como la imagen.
El equipo demostró el potencial del sistema buscando alrededor de 1.000 reacciones utilizando combinaciones de 18 productos químicos de partida diferentes.

Después de explorar sólo alrededor de 100 de las posibles reacciones, el robot fue capaz de predecir con una precisión de más del 80 por ciento qué combinaciones de productos químicos de partida deben explorarse para crear nuevas reacciones y moléculas.

Al explorar estas reacciones, los científicos descubrieron una serie de nuevas moléculas y reacciones desconocidas hasta entonces, con una de las reacciones clasificadas dentro del 1 por ciento superior de las reacciones más singulares conocidas.

El enfoque fue diseñado y desarrollado por un equipo dirigido por el profesor Lee Cronin, Catedrático Regius de Química de la Universidad de Glasgow.

Él dijo: “Este enfoque es un paso clave en la digitalización de la química, y permitirá la búsqueda en tiempo real del espacio químico que conduce a nuevos descubrimientos de fármacos, moléculas interesantes con aplicaciones valiosas, y la reducción de costes, tiempo y, lo que es crucial, la mejora de la seguridad, la reducción de residuos y la ayuda a la química para entrar en una nueva era digital”.

El equipo espera que el resultado ayude a allanar el camino para la digitalización de la química y el desarrollo de nuevos enfoques de la química utilizando un código digital que impulse robots químicos autónomos.

Los hallazgos se describen en un nuevo artículo publicado el miércoles en la revista Nature.

La investigación está financiada por la iniciativa de química compleja de la Universidad de Glasgow, así como por el Consejo Europeo de Investigación y el Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas.

¿Qué tan profundo es el océano? La profundidad media mas reciente, según los científicos

¿Qué tan profundo es el océano? La profundidad media mas reciente, según los científicos

Como Blue Planet II nos dio una visión sin precedentes de las oscuras profundidades del océano, donde sólo pueden sobrevivir formas de vida muy simples, mucha gente se está preguntando cuán profundo es realmente el océano.

En el segundo episodio, The Deep, el documental épico de David Attenborough nos llevó a la Fosa de las Marianas, que es más profunda que la altura del Monte Everest.

Esta zanja en el Pacífico Occidental es el hogar del Challenger Deep, que a profundidades de 11 km (36.200 pies), o casi siete millas, se cree que es la parte más profunda del océano.
Está situado cerca de la isla territorial estadounidense de Guam y lleva el nombre del HMS Challenger, que descubrió sus profundidades por primera vez en 1875.

Pero en promedio el océano es mucho menos profundo. La estimación más reciente de la profundidad media del océano, calculada en 2010, es de 3,6 km (12.080 pies), según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Sin embargo, sólo el 10% del fondo marino ha sido cartografiado por los científicos, por lo que esta estimación sigue siendo especulativa.
La medición de las profundidades de nuestros océanos ha resultado a menudo difícil tanto para los científicos como para los exploradores. La expedición del Challenger sondeó la zanja soltando TNT y usando el eco para medir la distancia.

A medida que se viaja desde la superficie hasta el fondo marino, la presión del agua aumenta, la luz y las fuentes de alimento se vuelven cada vez más escasas.

A pesar de la enorme presión, las condiciones ácidas y la falta de luz, contra todo pronóstico, los organismos sobreviven allí abajo en las profundidades salobres.
Incluso a profundidades mucho menores de 1.000 metros (3300 pies), los seres humanos y la mayoría de los demás organismos con espacios llenos de gas, como los pulmones, serían aplastados por la presión.

Para escapar de este destino, la mayor parte de la vida en las profundidades está hecha de agua, desde peces con cabezas transparentes hasta anguilas retorciéndose en charcos de salmuera.

Partes del fondo marino donde la luz no llega pueden ser tan estériles y hostiles que las formas de vida no tienen otra opción que producir su propio alimento a través de un proceso llamado quimiosíntesis, que utiliza la energía liberada por reacciones químicas inorgánicas.
A pesar de los recientes descubrimientos, muchos de nuestros océanos están aún inexplorados y queda un misterio particular sobre sus profundidades.

Como dice Attenborough en Planeta Azul II: “Sabemos más de la superficie de Marte que de las partes más profundas de nuestros mares.”

Este artículo ha sido actualizado. Fue publicado originalmente en diciembre de 2017.

Las autoridades de la naturaleza conceden licencias para cazar algunas de las aves más amenazadas de Gran Bretaña

Las autoridades de la naturaleza conceden licencias para cazar algunas de las aves más amenazadas de Gran Bretaña

También incluían a los favoritos de los jardines, los wrens, los petirrojos y las corridas de toros.

Muchas de las especies están en las listas rojas y ámbar de la RSPB, lo que significa que son de la más alta o crítica prioridad de conservación. Pueden estar globalmente amenazados de extinción, en grave declive o ser criadores raros.

Una de cada ocho especies de aves amenazadas de extinción, según un nuevo estudio
Los ecologistas condenaron las decisiones como “espantosas”, una “historia de terror” y “destrucción sin sentido y sin sentido”.

Pero las autoridades dijeron que los permisos se entregaron para la seguridad aérea, la salud pública y la seguridad y para prevenir daños graves al ganado.

Natural England, que dice que promueve la conservación de la naturaleza, otorgó permisos durante los últimos tres años entre 2015 y 2018 para disparar al menos 40 especies, entre ellas la alondra, el mirlo, el carbonero, el camachuelo, el petirrojo, el reyezuelo, el milano, el milano, el cisne vulgar, el cernícalo vulgar, el halcón peregrino y el chorlito dorado.

Natural Resources Wales, que afirma que “mantiene y mejora la biodiversidad”, expidió 73 licencias para matar al menos 20 especies, entre las que se incluyen el pardillo, el ala roja, el zorzal común, el zorzal común, el zorzal de los prados, el pipí de los prados, el avefría y la alondra común.

No está claro cuántas aves han muerto por disparos bajo las licencias, pero los permisos galeses, que cubren de enero del año pasado a septiembre de este año, permitieron hasta 2.348 criaturas individuales.

Las cifras fueron publicadas por el bloguero de vida silvestre Jason Endfield, cuyos lectores estaban indignados por las revelaciones.

“Una de las licencias para el pardillo dio lugar a que no se capturaran aves, pero no se ha confirmado el resultado de la segunda licencia, que permite la matanza de otras 50 aves”.

Los zarapitos, que durante mucho tiempo han sido atesorados debido a su delicado canto, están ahora amenazados de extinción en sus hábitats de tierras de cultivo.

Aunque algunas licencias finalmente no causaron ninguna muerte, el Sr. Endfield dijo que es probable que el número real de especies objetivo sea mucho mayor porque otras especies, como los cuervos, habrían sido objeto de licencias no cubiertas por la solicitud de la FOI, que se centraba en las especies en peligro de extinción.

Los funcionarios de conservación de Gales otorgaron permisos para matar hasta 617 gaviotas arenque, 499 gaviotas dorsivas menores -en su mayoría para “preservar la salud pública o la seguridad pública o aérea”- y 1.022 estorninos por razones que incluían la prevención de “daños graves a la alimentación del ganado”.

¿Puede haber alguna justificación para disparar a un camachuelo? ¿O un chochín, por el amor de Dios?
Jason Endfield
“Otra razón dada como justificación para sacrificar tanto a los estorninos como a varias especies de gaviotas fue (extrañamente) para prevenir’daños graves al ganado’, incluyendo pollos, vacas y corderos.

“¿Cómo puede ser que un estornino le haga daño a una vaca?”, escribió el Sr. Endfield.

Solicitó la información como parte de una campaña para detener el sacrificio de los cuervos ingleses y dice que descubrió que Natural England había permitido que 60 cuervos fueran sacrificados, de los cuales 45 habían sido abatidos hasta la fecha.

“La noticia de que tantas de nuestras especies de aves más preciadas han sido fusiladas es espantosa y me llena de consternación”, dijo.

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Los toros están en la lista de conservación de ámbar de la RSPB (iStock)
“Aunque no se conoce la razón específica de cada una de las licencias que se expiden, ¿puede haber alguna justificación para disparar a un camachuelo? ¿O un chochín, por el amor de Dios?

“¿Quién en su sano juicio pide permiso para disparar a una alondra? ¿Y por qué razón posible?

“La supervivencia a largo plazo de nuestras aves en lucha parece estar en serias dudas mientras estos organismos públicos están a cargo de’proteger’ nuestra preciosa vida silvestre.

A menos que esto cambie, seguramente veremos muchas más extinciones que recuerdan la infame desaparición de la paloma mensajera durante el siglo XIX, cuando una población de 5.000 millones se redujo a cero en cien años porque la humanidad encontró razones para “controlar” a estas hermosas criaturas.

“Es necesario un cambio urgente y generalizado de actitud hacia la vida silvestre.

“Es necesario poner fin a la expedición de licencias para matar a las aves amenazadas, por el mero hecho de que estén en conflicto con la actividad humana. De lo contrario, se habrán ido. Para siempre.”

A los zarapitos, ratoneros, milanos reales y halcones peregrinos se les permitía disparar para preservar la seguridad aérea; a los chochines, petirrojos, mirlos por razones de salud o seguridad pública, y a los estorninos y gallinas de mar para proteger la agricultura.

Las licencias se conceden por un tiempo limitado y especifican el número máximo de aves que deben sacrificarse. Los titulares de las licencias deben informar en un plazo de 14 días a partir de la fecha de expiración de la licencia.

El naturalista Mark Avery, ex jefe de conservación de la RSPB, dijo que algunas de las decisiones parecían extrañas.

“Es difícil imaginar que un petirrojo dañe al ganado, por ejemplo, y 40 zarapitos y 1.022 estorninos en Gales parece mucho”, dijo a The Independent.

Dijo que aunque es poco probable que los sacrificios amenacen a las poblaciones, las listas de licencias y las razones que las motivan deberían publicarse anualmente para que puedan ser examinadas por el público. “Una mayor apertura haría que los solicitantes fueran más cuidadosos.”

Comer animales no está mal, pero la explotación masiva de ellos sí lo está.

Comer animales no está mal, pero la explotación masiva de ellos sí lo está.

Con el veganismo en aumento y los pasillos enteros de los supermercados ahora dedicados a las gamas de alimentos vegetarianos y veganos, es un buen momento para considerar qué motiva a la gente a volverse vegana.

Hay muchas razones por las que la gente decide eliminar los productos animales de su dieta, pero los efectos negativos para la salud del consumo excesivo de carne y productos lácteos y los enormes impactos ambientales de la agricultura industrial son muy populares.

Sin embargo, el sufrimiento de miles de millones de animales cada año en la ganadería intensiva, a la que se refiere un artículo de 2015 de Guardian como uno de los “peores crímenes de la historia”, es la motivación más poderosa para muchos, incluido yo mismo.

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Abstenerse de algo que causa tanto daño y sufrimiento es loable, pero hay un argumento que se usa ocasionalmente en las campañas por los derechos de los animales y de los vegetarianos que merece una mayor atención: la idea de que consumir a otras criaturas es moralmente incorrecto en sí mismo.

Tales puntos de vista son a menudo reforzados por poderosos argumentos morales que enmarcan a los animales como sujetos de una vida, capaces de experimentar dolor, y como líderes de vidas emocionales complejas.

Oponerse al consumo de carne por motivos ontológicos -es decir, simplemente porque los animales son seres sensibles, no deberíamos comerlos- separa a los seres humanos de la naturaleza e impide las relaciones verdaderamente éticas entre los seres humanos, los animales y el mundo natural. El difunto filósofo medioambiental Val Plumwood acuñó el término “veganismo ontológico” para describir esta oposición absoluta.

El veganismo ontológico afirma que los seres que cuentan como sujetos éticos no deben ser comidos, de la misma manera que existe un tabú generalizado acerca de comer humanos. Mientras que este pensamiento erige otro límite inútil entre los animales y otras formas de vida, también es irónico que la razón subyacente a los tabúes contra el comer humanos sea el deseo de separar radicalmente a los humanos de otros animales.

Turbinas más grandes, mejor economía, más digitalización en la cubierta para el mercado de la energía eólica en 2019

Turbinas más grandes, mejor economía, más digitalización en la cubierta para el mercado de la energía eólica en 2019

A medida que nos adentramos en el 2019, he aquí una visión general de alto nivel de las tendencias de la energía eólica que hay que tener en cuenta el año que viene.
Según casi todas las estimaciones, el año 2019 debería marcar un aumento continuo y constante de la energía eólica terrestre en los mercados maduros, junto con una fuerte progresión en los mercados emergentes a medida que la energía eólica consolide su posición como tecnología energética de uso general.

Tras superar un importante hito en junio de 2017, de 500 GW de potencia eólica instalada, la última edición de Perspectivas del Consejo Mundial de Energía Eólica (GWEC, por sus siglas en inglés) ofrece un pronóstico brillante para la energía eólica, con sus nuevas instalaciones globales de lanzamiento de Escenario Moderado que alcanzan casi los 80 GW/año y una capacidad total instalada de 797 GW en 2020, frente a los 60 GW/año de 2017 (véase la Fig. 1).

Con 112.500 millones de dólares invertidos hasta 2016, el sector, que emplea a más de 1,2 millones de personas, destaca como uno de los segmentos industriales de más rápido crecimiento en el mundo, y “un importante impulsor” en la transición energética mundial, según Steve Sawyer, secretario general del GWEC.
La industria continúa viendo innovación en una amplia gama de métricas. Un ejemplo básico: la capacidad de las turbinas sigue aumentando – en Europa, más del 90 por ciento de las nuevas turbinas en tierra que se encargaron durante la primera mitad de 2017 eran mayores de 3 MW. El hecho de que la mayoría de los principales fabricantes de equipos originales comiencen a instalar máquinas de 4 MW hasta 2018 indica que esta tendencia persistirá.

El reciente enfoque de la industria en la generación de energía eólica de baja energía eólica también está dando sus frutos, abriendo la energía eólica a nuevos mercados que antes no se habían explotado en nuevos lugares.

Estos desarrollos están contribuyendo a aumentar la competitividad de la energía eólica frente a otras formas de generación, tanto nuevas como convencionales. Un informe de 2016 de la firma de inversiones Lazard estima que el costo nivelado de la electricidad eólica no subsidiada en los EE.UU. es de $32-$62 por MWh. Mientras tanto, el New Energy Outlook 2017 de Bloomberg New Energy Finance predice que el costo nivelado de la energía eólica terrestre casi se reducirá a la mitad para el año 2040.

En este contexto, Sawyer describe dos importantes puntos de inflexión en la transición hacia las energías renovables. El primero, dice, ya estamos en medio de: “En muchos lugares, la energía eólica terrestre es la forma más barata de introducir nueva capacidad en la red – la mayor competencia es la energía solar fotovoltaica, así que eso es lo que nos gusta ver”.

“La segunda es cuando la energía eólica y la solar se vuelven competitivas con la generación existente. En ese momento, el caso de cerrar viejas plantas desde una perspectiva económica se vuelve convincente. Particularmente en los mercados de la OCDE, creo que vamos a ver cómo esto se va a desarrollar con más fuerza en un futuro próximo”.

No obstante, Sawyer reconoce que la presión a la baja sobre los precios está planteando nuevos retos a la industria: “La industria eólica tiene dos mandatos contradictorios: uno para entregar el mayor número de electrones libres de carbono al precio más bajo, y el otro para crear empleos e inversiones locales. Los dos no siempre coinciden. Es un conflicto que se encuentra en muchos mercados”, dijo.

“No creo que la presión a la baja de los precios vaya a desaparecer pronto, es un gran problema para los fabricantes de equipos originales. Espero ver más consolidación, más gente presionando para conseguir cuota de mercado a expensas de las ganancias, lo que no es bueno para la industria a largo plazo. Aún así, aunque la competencia será feroz, las perspectivas más recientes de la industria eólica de la AIE indican que la energía eólica emergerá como la fuente dominante de toda la generación de energía para el año 2040”.
Más allá de la turbina, la creciente aplicación de nuevos análisis digitales y de IO que optimizan la operación y mantenimiento están proporcionando aún más espacio para que surjan casos de negocio mejorados.

A medida que el sector eólico madura, lo hace en el contexto de un ecosistema energético en rápida evolución. Con este cambio vienen las oportunidades. El año pasado, por ejemplo, se instalaron varios sistemas de almacenamiento de baterías junto con parques eólicos terrestres y marinos. Este nuevo modelo abre nuevas fuentes de ingresos para los operadores – un desarrollo importante para una industria que se ve obligada a operar con márgenes más bajos. Con más proyectos de colocación en proyecto para 2018, se pueden esperar discusiones intrigantes sobre si el emparejamiento de la energía eólica y el almacenamiento de baterías se convertirá en una nueva norma.

De cara al futuro, se espera que la energía eólica se expanda en los mercados establecidos de China, Europa y Norteamérica. Sin embargo, se espera que los mercados emergentes, en particular en América Latina, atraigan la inversión (véase la Figura 2). Usted puede leer las perspectivas de mercado individuales, que Renewable Energy World publicó en diciembre, haciendo clic en los enlaces proporcionados.

Sawyer resume muy bien sus pensamientos sobre el 2018 y más allá: En todos los aspectos, la energía eólica va a desempeñar un papel cada vez más dominante en los sistemas energéticos del futuro. Inevitablemente, habrá obstáculos a lo largo del camino, pero la tecnología ha madurado hasta el punto de ser muy competitiva y fiable. Y aún no hemos terminado de mejorar la tecnología, ni por asomo”.