Categoría: Medio ambiente

El lado oscuro de la sal blanca

El lado oscuro de la sal blanca

No tengo el mejor repertorio cuando se trata de chistes, pero tengo un par de viejos pero buenos. Se les puede llamar «chistes de padres», y ahora que soy padre puedo abrazarlos plenamente. Así que antes de ahondar en los peligros de la sal blanca, compartiré uno con ustedes:

¿Escuchaste lo que pasó con los cacahuetes?

Tienen’a-salado’.

(Señala los gemidos.)

Desafortunadamente, cuando consumimos sal blanca refinada, también estamos siendo agredidos. La sal de mesa es otro de esos alimentos procesados que afectan muchas condiciones de salud. Es básicamente un cóctel de químicos producido en el laboratorio que termina causando estragos en la química de tu cuerpo.

¿Qué es la sal de mesa?
La sal de mesa es sal manufacturada que es despojada de sus minerales naturales. La sal en sí misma no es un alimento peligroso, necesitamos sal en el cuerpo. Sin embargo, durante el procesamiento de la sal se pierde el equilibrio de sodio en comparación con otros minerales valiosos. Y eso no es todo – las compañías agregan agentes antiaglomerantes a la sal para evitar que se aglutine. Algunos de estos agentes antiaglomerantes comunes contienen aluminio, que es potencialmente cancerígeno y puede acumularse en el cerebro, llevando a enfermedades neurológicas como el Alzheimer.

La sal de mesa es comúnmente fortificada con yodo. Esta práctica comenzó en la década de 1920 en los Estados Unidos, cuando la gente de los Grandes Lagos al Medio Oeste sufría de bocios (el área fue apodada «el cinturón de bocios»). Los bocios son un agrandamiento de la glándula tiroides y ocurren cuando no obtenemos suficiente yodo. (Interesantemente, esto estaba ocurriendo debido al suelo agotado por nutrientes, y la calidad de nuestro suelo es increíblemente importante para nuestra salud. Estamos tan sanos como nuestra tierra!

La sal fue yodada como una forma barata y fácil de prevenir y tratar el bocio, y la práctica se extendió rápidamente a otros lugares en los EE.UU. y Canadá, donde los bocios eran comunes, y la sal yodada se sigue utilizando hasta el día de hoy.

Sin embargo, la sal yodada puede dejarnos en riesgo de sobrecarga de yodo y hoy en día, podemos acceder a suficiente yodo de otras fuentes alimenticias. La fortificación, en mi opinión, ya no es necesaria, especialmente si las formas con las que estamos complementando no son las mejores fuentes de minerales que podemos absorber y usar.

Riesgos para la salud de la sal de mesa
El principal problema de la sal de mesa es el alto contenido de sodio mineral. El sodio ayuda a regular el equilibrio de líquidos en el cuerpo. Donde va el sodio, va el agua. Si hay demasiada sal en la sangre, hay demasiado líquido. Y cuando hay demasiado líquido en un espacio pequeño tenemos presión arterial alta, también conocida como hipertensión. El alto consumo de sodio también puede duplicar nuestro riesgo de insuficiencia cardíaca, aumentar nuestro riesgo de obesidad e incluso aumentar el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

También hemos descubierto que la sal puede promover la enfermedad autoinmune al aumentar los macrófagos pro-inflamatorios, aumentar la potencia de las células Th17 y la función de la Il-17, así como dañar la función de las células Treg.

Señales de que está comiendo demasiada sal
La hipertensión es uno de los signos más comunes de desequilibrio de sodio, pero otros signos incluyen:

Distensión
Retención de agua
Hinchazón de los tobillos y las muñecas
SPM
Sed
Cálculos renales crónicos
Si usted está experimentando estos síntomas, no le hará daño revisar su consumo de sodio.

¿De dónde viene toda esta sal?
La mayoría de las personas piensan que la mayor parte del consumo de sodio se debe al uso de sal de mesa al cocinar en casa. Pero cuidado, sólo el 11% del sodio proviene de la sal que utilizamos para sazonar los alimentos. Desafortunadamente, en la dieta norteamericana promedio, cerca del 70% de nuestra sal proviene de alimentos procesados.

Esto puede o no sorprenderle. Los alimentos procesados son omnipresentes en nuestra cultura, y la sal se utiliza en los alimentos envasados de un par de maneras. Uno, la sal es un gran conservante. Y dos, la sal es utilizada como señuelo por los fabricantes de alimentos para mejorar nuestra percepción del sabor y para atraparnos y así poder seguir comprando sus productos. La evidencia indica que la sal puede ser adictiva, que penetra en el cerebro y que aumenta nuestros antojos de más sal.

Si usted tiene hijos, la investigación muestra que añadir más sal a su comida puede influir en su ingesta. En un estudio de niños de primaria que comían en la cafetería frijoles verdes y pasta, los niños preferían las opciones más saladas que las no saladas. También clasificaron la pasta salada por encima de las judías verdes saladas. Aunque añadir sal a las verduras puede animar a nuestros hijos a comerlas, también puede aumentar su preferencia por la comida chatarra más procesada y las comidas «reconfortantes».

Dónde encontrará sal blanca en los alimentos procesados
Usted encontrará sal en muchos alimentos comprados en tiendas, incluyendo:

Patatas fritas
Pan y bollería
Queso
Carnes procesadas y embutidos (fiambres, salchichas, tocino, salchichas, etc.)
Galletas saladas
Cereales
Productos enlatados (sopas, frijoles, salsa de tomate, pescado, etc.)
Condimentos (aderezos para ensaladas, salsa, ketchup, mostaza, etc.)
Existencias y cubos de caldo
Salsa de soja
Nueces y semillas saladas
Alimentos en escabeche
Pizza
Fideos envasados
Platos preparados y congelados
Muchos de nosotros estamos consumiendo demasiado sodio – en Norteamérica, es típicamente el doble de lo que realmente necesitamos. La recomendación

Nuestro papel en la próxima crisis del agua

Nuestro papel en la próxima crisis del agua

Aunque el cambio climático recibe la mayor parte de la atención, la crisis internacional del agua se cierne sobre nosotros. El Foro Económico Mundial ha clasificado la escasez de agua como el principal riesgo ambiental a largo plazo a nivel mundial para el próximo decenio; las Naciones Unidas informan de que 1.200 millones de personas -una quinta parte de la floreciente población mundial- viven en regiones de escasez de agua; y hasta 700 millones de personas en todo el mundo ya están sufriendo la privación de agua.

Estados Unidos no está en crisis de agua, pero en el horizonte se vislumbran graves problemas en lugares como el sur de California y el desierto del suroeste. Los Ángeles y San Diego dependen de la nieve de las montañas en el norte para derretir y reponer los ríos y lagos. Pero las altas temperaturas récord y el déficit de tormentas invernales -problemas agravados por el cambio climático- han reducido en gran medida los suministros de agua disponibles.

En el suroeste, los embalses del Río Colorado estuvieron en mínimos históricos el verano pasado. A medida que la región continúa usando más agua de la que puede ser reemplazada por la lluvia y la nieve, lugares como Phoenix podrían experimentar un severo racionamiento, según el Centro para la Diversidad Biológica. El lago Mead de Arizona, que abastece de agua a 22 millones de personas, podría secarse para 2021, informan investigadores del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego.

Encontrar una solución
«Afortunadamente, a través de la conservación, un consumo más consciente del agua y una gestión más inteligente del agua, podemos reponer y reparar el ciclo del agua. Pero debemos hacer de esto una prioridad y acelerar el ritmo», dice Sandra Postel, directora del Proyecto de Política Global del Agua y autora de Replenish: El ciclo virtuoso del agua y la prosperidad.

En este momento, estamos abordando una crisis del siglo XXI con herramientas del siglo XX. Las tuberías con fugas, las tuberías rotas y los medidores defectuosos son responsables de la pérdida de 2.1 trillones de galones de agua al año en los Estados Unidos, según la Asociación Americana de Obras de Agua (American Water Works Association). Y nuestros estilos de vida son extremadamente intensivos en agua. Por ejemplo, se necesitan 3.120 galones de agua para producir un teléfono inteligente; regar un césped de 1.000 pies cuadrados incluso una vez utiliza 620 galones de agua.

Aquí hay algunos pasos sencillos que todos pueden dar. Hacerlos no entorpecerá nuestro estilo de vida, pero nos ayudará a mantener nuestro finito y amenazado suministro de agua dulce:

  • Coma menos carne. El agua necesaria para producir una hamburguesa de un cuarto de libra equivale a 30 duchas, según NationalGeographic.com. Una porción de pollo usa 90 galones.
  • Rastree las fugas de agua, las cuales típicamente desperdician 10 galones diarios. Los sitios de fuga más comunes son los grifos, duchas, piscinas, mangueras de jardín y juntas de tuberías.
  • Reemplace los inodoros viejos y con fugas por modelos eficientes que lleven la etiqueta WaterSense, o simplemente coloque un ladrillo en el tanque del inodoro para reducir el consumo con cada descarga. Para comprobar si hay fugas en un inodoro, coloque unas gotas de colorante de alimentos en el tanque y vea si alguna de ellas se transfiere al inodoro sin tirar de la cadena.
  • Lave sólo cargas completas de ropa y utilice la configuración de carga de tamaño adecuado. Típicamente, la lavadora representa entre el 15 y el 40 por ciento del uso de agua en el interior de un hogar. Considere una lavadora de carga frontal más eficiente en el uso del agua.
  • Tome duchas más cortas de cinco minutos con un cabezal de ducha de bajo flujo (ahorrando más de 10 galones en comparación con la versión de 10 minutos), cierre el grifo mientras se cepilla los dientes y afeítese con un lavabo lleno en lugar de grifos abiertos.
  • Lave el auto con menos frecuencia: El proceso utiliza hasta 150 galones de agua. Puede parecer que la conducción no tiene mucho que ver con el uso del agua, pero la Calculadora de la Huella Hídrica informa que «el agua se utiliza en grandes cantidades durante la extracción, refinación y producción de combustible». Por lo tanto, tomar el transporte público, combinar mandados o unirse a un grupo de vehículos reducirá nuestra huella hídrica.
  • Reduzca el riego del césped a una hora de remojo una vez a la semana, en lugar de diariamente. Riegue por la mañana -antes de las 10 a.m.- cuando esté más fresco, para que las raíces del césped puedan absorber la humedad antes de que se evapore. Si el riego debe hacerse por la noche, intente entre las 4 y las 6 p.m., lo que da tiempo a las hojas de césped para que se sequen antes del anochecer.