Tiger King es un programa sobre cómo Internet nos come a todos

Tiger King es un programa sobre cómo Internet nos come a todos

La serie de documentales de Netflix te enganchará inmediatamente y te dejará mareado cuando termine.

Tiger King es uno de los más fuertes contendientes para el programa de televisión más visto del año, y es un problema. Una miniserie documental de siete episodios rápidos, cada uno de menos de una hora, podrías verlo todo en un fin de semana; dado el tema, probablemente termines aún más rápido.

La serie de Netflix sigue a un hombre más grande que la vida y asfixiado por ella: Joe Exotic, el antiguo propietario de un exitoso zoológico privado con más de 200 tigres y otros grandes felinos. Es un hombre que se postuló para presidente de los Estados Unidos, luego para gobernador de Oklahoma, y luego en algún momento después, puede haber tratado de contratar a alguien para matar a su némesis, una mujer dedicada a cerrar su zoológico. Es increíblemente convincente, y terriblemente: el Rey Tigre está casi totalmente dedicado al espectáculo, con poco interés en cualquier sentido de la verdad. Y la verdad es tan destripadora como el Rey Tigre es sensacional.

Como Tiger King del mismo nombre, Joe Exotic es magnético: un hombre con gorra, que se pavonea con una rodillera y un pantalón, usando una combinación de chalecos con flecos, chaparreras y camisas deslumbrantes todo el tiempo. Nunca has visto a nadie en la televisión como él. Nacido Joe Schreibvogel, las excentricidades del hombre van acompañadas de una trágica historia que el Rey Tigre entregará poco a poco y de pasada. En los primeros episodios lo conocemos más o menos totalmente formado: un hombre que ha construido un pequeño imperio con su personalidad más grande que la vida y sus gatos igualmente grandes, un imperio que, de alguna manera, se desmoronó y lo llevó a prisión.

Cada minuto del Rey Tigre produce una nueva sorpresa, un giro increíble o un extraño carismático con historias increíbles que contar. El documental juega rápido y suelto con estas anécdotas, como Joe Exotic nos muestra cómo se casó con dos hombres a la vez, entró en el negocio con un tipo que coló cachorros de tigre en los casinos de Las Vegas, o casi fue golpeado por uno de sus propios leones. Sin previo aviso, el espectáculo también se adentra en un territorio inmensamente oscuro, ya que sus protagonistas relatan relaciones manipuladoras y abusivas, una muerte por suicidio y la sostenida campaña de odio de Joe Exotic contra Carole Baskin, una activista comprometida con el fin de acabar con la propiedad de los grandes felinos en Estados Unidos, a quien Joe Exotic también cree que mató a su adinerado marido por dinero.

A medida que Tiger King avanza, su mayor fortaleza – la letanía de historias increíbles que tiene que compartir – se convierte en su debilidad más preocupante, ya que los cineastas no parecen estar realmente interesados en contar una historia sobre sus temas como lo están en ordeñarlas. El Rey Tigre no tiene mucho sentido más allá de sus sensacionales emociones y de presentar con credibilidad a todos los que pone frente a una cámara. El programa no presenta, por ejemplo, ningún contexto de cuán seriamente debes tomar la acusación de que Carole Baskin mató a su marido – por lo que ahora esta acusación es forraje para los tweets virales, grano para el molino de contenido que resulta tener consecuencias en el mundo real: se están buscando nuevas pistas en el caso del ex-marido desaparecido de Baskin.

Es probable que veas «El Rey Tigre» y te preguntes si hay algo más en la historia, y estarías en lo cierto. Una búsqueda superficial de hechos probablemente llevará a un artículo en el New York Magazine del 2019 sobre las enredadas historias de Schreibvogel y Baskin, reconstruyendo sus primeras vidas y detallando su rivalidad. Publicada en la prensa, la historia es mucho más aleccionadora que los ocasionales destellos de angustia sombría que tenemos en el programa. Ambos Schreibvogel y Baskin son víctimas de abuso, perseguidos por la desgracia y abrazados por extrañas circunstancias. La verdad es escurridiza en sus vidas; Schreibvogel parece ser un fabulista en serie, y la persona pública de Baskin tiene un enfoque singular, con pocas asociaciones públicas más allá de los gatos que mantiene en su reserva. En sus órbitas, las vidas son destruidas – el abrumador número de ellos sacrificios dedicados al mito del Rey Tigre.

EL DOCUMENTAL SE JUEGA RÁPIDO Y SUELTO CON ESTAS ANÉCDOTAS

Hay un nivel de complicidad con la fama viral que es difícil de cuadrar con espectáculos como Tiger King. En la era del streaming, el interés es a menudo el resultado de la acción directa. Queda muy poca pasividad en la forma en que nos entretenemos. Elegimos qué ver, qué recomendar, y a quién escuchar, así que si algo como el Rey Tigre es un éxito viral, se siente orgánico, como algo de lo que todos hablamos porque estamos genuinamente interesados en ello.

Debido a esto, el Rey Tigre se convierte en un contenido que genera más contenido en los sitios web y los medios sociales, lo que, a su vez, lleva a más gente de vuelta al Rey Tigre. Esto, entonces, eventualmente lleva a que los extremadamente online se conviertan en sabuesos aficionados e inunden las líneas de información de Florida sobre un caso de asesinato de hace décadas. A través de este ciclo, el sufrimiento se convierte en deporte, algo que puede decirse de muchos medios de comunicación de crímenes verdaderos, pero también un llamado a la acción.

Se puede ver en la forma en que la popularidad de Mi asesinato favorito anima a los oyentes a adoptar una visión vengativa del papel de las fuerzas del orden o en toda la industria de la casa de campo que surgió de la primera temporada de Serial, que dio a luz un imperio del entretenimiento en torno a la culpabilidad o inocencia de Adnan Syed. Es un fenómeno alimentado por nuestra necesidad de buscar una solución donde a menudo no hay ninguna. En ausencia de finalidad, nos dirigimos al infinito. La tiranía de Internet se desangra en el mundo real: si hay suficiente contenido, eventualmente, ese contenido se convierte en la vida real. Somos consumidos por el rey tigre.

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