Síntomas similares a los del alzhéimer se revierten en ratones

Síntomas similares a los del alzhéimer se revierten en ratones

Dieta especial con compuestos contenidos en el té verde y las zanahorias restaurada la memoria de trabajo.

Una dieta que contiene compuestos que se encuentran en el té verde y las zanahorias revierte los síntomas similares a los del Alzheimer en ratones genéticamente programados para desarrollar la enfermedad, señalan investigadores de la USC.

Los investigadores enfatizan que el estudio, recientemente publicado en el Journal of Biological Chemistry, fue en ratones, y muchos descubrimientos de ratones nunca se traducen en tratamientos humanos. Sin embargo, los hallazgos dan crédito a la idea de que ciertos suplementos a base de plantas fácilmente disponibles podrían ofrecer protección contra la demencia en humanos.

“No hay que esperar de 10 a 12 años para que una droga de diseño llegue al mercado; se pueden hacer estos cambios dietéticos hoy”, señaló el autor principal Terrence Town, profesor de fisiología y neurociencia de la Facultad de medicina Keck del Instituto neurogenético Zilkha de la USC. “Lo encuentro muy alentador.”

Además, el estudio apoya la idea de que la terapia de combinación, en lugar de una sola bala mágica, podría ofrecer el mejor enfoque para tratar a los 5.7 millones de estadounidenses que viven con Alzheimer. El tratamiento combinado ya es el estándar de atención para enfermedades como el cáncer, la infección por VIH y la artritis reumatoide.

Para este estudio, los investigadores observaron dos compuestos: EGCG, o epigalocatequina-3-galato, un ingrediente clave en el té verde, y FA, o ácido ferúlico, que se encuentra en zanahorias, tomates, arroz, trigo y avena.

Los investigadores asignaron aleatoriamente a 32 ratones con síntomas similares a los de la enfermedad de Alzheimer a uno de cuatro grupos con un número igual de hombres y mujeres. Para comparar, cada grupo también contenía un número igual de ratones sanos. Durante tres meses, los ratones consumieron una combinación de EGCG y FA, o EGCG o FA solamente, o un placebo. La dosis era de 30 mg por kilogramo de peso corporal, una dosis bien tolerada por los seres humanos y fácilmente consumida como parte de una dieta saludable a base de plantas o en forma de suplementos.

Antes y después de la dieta especial de tres meses, los científicos hicieron pasar a los ratones por una batería de pruebas neuropsicológicas que son aproximadamente análogas a las pruebas de pensamiento y memoria que evalúan la demencia en humanos. De particular importancia fue un laberinto en forma de Y, que pone a prueba la memoria de trabajo espacial de un ratón, una habilidad que los humanos utilizan para encontrar la forma de salir de un edificio.

Los ratones sanos exploran instintivamente cada brazo del laberinto Y, buscando comida o una ruta para escapar y entrar en los tres brazos en secuencia más a menudo que por casualidad. Los ratones discapacitados no pueden hacer esto tan bien como sus contrapartes mentalmente sanos.

“Después de tres meses, el tratamiento combinado restauró completamente la memoria de trabajo y los ratones de Alzheimer tuvieron un rendimiento igual de bueno que los ratones de comparación saludables”, aseguró Town.

¿Cómo ha funcionado? Town dice que uno de los mecanismos parece ser la capacidad de las sustancias para evitar que las proteínas precursoras del amiloide se descompongan en proteínas más pequeñas llamadas beta amiloide que engullen el cerebro de los pacientes de Alzheimer. Además, los compuestos parecieron reducir la neuroinflamación y el estrés oxidativo en el cerebro, aspectos clave de la patología de Alzheimer en humanos.

Town dijo que él y su laboratorio continuarán explorando el tratamiento combinado, con un enfoque en las sustancias derivadas de plantas que inhiben la producción de las pegajosas placas beta amiloides.

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