Un estudio de la NASA muestra que el glaciar clave de Groenlandia vuelve a crecer después de años de retroceso

Un estudio de la NASA muestra que el glaciar clave de Groenlandia vuelve a crecer después de años de retroceso

Un importante glaciar de Groenlandia, que fue uno de los que más rápidamente se contrajo en las masas de hielo y nieve de la Tierra, está creciendo de nuevo, según un nuevo estudio de la NASA.

El glaciar Jakobshavn alrededor de 2012 estaba retrocediendo alrededor de 1.8 millas y adelgazando casi 130 pies anualmente. Pero comenzó a crecer de nuevo a la misma velocidad en los últimos dos años, según un estudio de Monday’s Nature Geoscience. Los autores de los estudios y los científicos externos piensan que esto es temporal.

«Eso fue una sorpresa. Nos acostumbramos a un sistema desbocado», dijo el Servicio Geológico de Dinamarca y el científico de hielo y clima de Groenlandia, Jason Box. «La buena noticia es que es un recordatorio de que no necesariamente va tan rápido. Pero se está yendo.»

Box, que no formaba parte del estudio, dijo que Jakobshavn es «posiblemente el glaciar más importante de Groenlandia porque es el que más hielo descarga en el hemisferio norte». Para toda Groenlandia, es el rey».

Un enfriamiento cíclico natural de las aguas del Atlántico Norte probablemente causó que el glaciar invirtiera su curso, dijo el autor principal del estudio, Ala Khazendar, un glaciólogo de la NASA sobre el proyecto de deshielo de los océanos de Groenlandia (OMG). Khazendar y sus colegas dicen que esto coincide con un giro de la Oscilación del Atlántico Norte – un enfriamiento y calentamiento natural y temporal de partes del océano que es como un primo lejano de El Niño en el Pacífico.

El agua de la bahía de Disko, donde Jakobshavn golpea el océano, está unos 3.6 grados más fría que hace unos años, dijeron los autores del estudio.

Aunque se trata de «buenas noticias» temporales, son malas noticias a largo plazo porque dicen a los científicos que la temperatura del océano es un factor mayor en los retrocesos y avances de los glaciares de lo que se pensaba, dijo el científico climático de la NASA Josh Willis, coautor del estudio. Durante décadas, el agua se ha calentado y se calentará debido al cambio climático provocado por el hombre, dijo, y señaló que cerca del 90 por ciento del calor atrapado por los gases de efecto invernadero va a parar a los océanos.

«A largo plazo, probablemente tendremos que aumentar nuestras predicciones de que el nivel del mar volverá a subir», dijo Willis.

Piense en las temperaturas del océano cerca de Groenlandia como una escalera mecánica que se eleva lentamente a causa del calentamiento global, dijo Khazendar. Pero la Oscilación natural del Atlántico Norte a veces es como saltar unos pocos pasos o saltar unos pocos pasos. El agua puede enfriarse y tener efectos, pero a la larga se está calentando y el derretimiento será peor, dijo.

Cuatro científicos externos dijeron que el estudio y los resultados tienen sentido.

El científico de hielo de la Universidad de Washington Ian Joughin, quien no fue parte del estudio y predijo tal cambio hace siete años, dijo que sería un «grave error» interpretar los últimos datos como contradictorios con la ciencia del cambio climático.

Lo que está sucediendo, dijo Joughin, es «en gran medida, una irregularidad temporal. Las caídas ocurren en el mercado de valores, pero en general la trayectoria a largo plazo es alcista. Esto es realmente lo mismo».

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