El secreto de la longevidad puede estar en el microbioma y el intestino

El secreto de la longevidad puede estar en el microbioma y el intestino

Eres lo que comes. O eso dice el refrán. La ciencia ahora nos dice que somos lo que comen las bacterias que viven en nuestro tracto intestinal y esto podría tener una influencia en lo bien que envejecemos. Sobre esta base, los científicos de la Universidad McGill alimentaron a las moscas de la fruta con una combinación de probióticos y un suplemento herbario llamado Triphala que fue capaz de prolongar la longevidad de las moscas en un 60% y protegerlas contra enfermedades crónicas asociadas con el envejecimiento.

El estudio, publicado en Scientific Reports, se suma a una creciente cantidad de evidencia de la influencia que las bacterias intestinales pueden tener en la salud. Los investigadores incorporaron un simbiótico, hecho de probióticos con un suplemento rico en polifenoles, en la dieta de las moscas de la fruta.

Las moscas alimentadas con el simbiótico vivieron hasta 66 días, 26 días más que las que no tenían el suplemento. También mostraron rasgos reducidos de envejecimiento, como aumento de la resistencia a la insulina, inflamación y estrés oxidativo.

“Los probióticos cambian drásticamente la arquitectura de la microbiota intestinal, no sólo en su composición, sino también con respecto a cómo se metabolizan los alimentos que comemos”, dice Satya Prakash, profesor de ingeniería biomédica de la Facultad de Medicina de McGill y autor principal del estudio. “Esto permite que una sola formulación de probióticos actúe simultáneamente en varias vías de señalización bioquímica para obtener amplios efectos fisiológicos beneficiosos, y explica por qué la única formulación que presentamos en este trabajo tiene un efecto tan dramático en tantos marcadores diferentes”.

La mosca de la fruta es notablemente similar a los mamíferos, con un 70% de similitud en cuanto a sus vías bioquímicas, lo que la convierte en un buen indicador de lo que sucedería en los humanos, añade Prakash.

“Los efectos en humanos probablemente no serían tan dramáticos, pero nuestros resultados definitivamente sugieren que una dieta que incorpore específicamente Triphala junto con estos probióticos promoverá una vida larga y saludable”.

Los autores también dicen que los hallazgos pueden explicarse por el “eje intestinal”, un sistema de comunicación bidireccional entre los microorganismos que residen en el tracto gastrointestinal, la microbiota, y el cerebro. En los últimos años, los estudios han demostrado que el eje intestino-cerebro está involucrado en cambios neuropatológicos y en una variedad de condiciones como el síndrome del intestino irritable, la neurodegeneración e incluso la depresión. Sin embargo, pocos estudios han diseñado con éxito terapias que modulen la microbiota intestinal y que tengan efectos tan potentes o amplios como la formulación presentada en el nuevo estudio.

Aprender de la medicina tradicional

El suplemento herbario utilizado en el estudio, Triphala, es una formulación hecha de amalaki, bibhitaki y haritaki, frutas utilizadas como plantas medicinales en Ayurveda, una forma de medicina tradicional india.

Susan Westfall, ex estudiante de doctorado de McGill y autora principal del estudio, dice que la idea de combinar el Triphala y los probióticos proviene de su interés de larga data en estudiar los productos naturales derivados de la medicina tradicional india y su impacto en las enfermedades neurodegenerativas.

“Al inicio de este estudio, teníamos la esperanza de que la combinación de Triphala con probióticos sería al menos un poco mejor que sus componentes individuales en términos de beneficios fisiológicos, pero no imaginábamos el éxito que tendría esta formulación”, dice Westfall, quien ahora es becario postdoctoral de la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai en Mount Sinai, Nueva York, Estados Unidos.

El nuevo estudio, que incluye datos presentados en una patente provisional de EE.UU. a través de una empresa cofundada por los autores, tiene el potencial de impactar en el campo del microbioma, los probióticos y la salud humana.

Considerando los amplios efectos fisiológicos de esta formulación mostrados en la mosca de la fruta, Prakash espera que su formulación pueda tener aplicaciones interesantes en una serie de trastornos humanos como la diabetes, la obesidad, la neurodegeneración, la inflamación crónica, la depresión, el síndrome del intestino irritable e incluso el cáncer.

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