WWF insta a Australia a transformar el uso de la tierra para hacer frente a los gases de efecto invernadero

WWF insta a Australia a transformar el uso de la tierra para hacer frente a los gases de efecto invernadero

El nuevo informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), aprobado de la noche a la mañana, pide a todas las naciones que transformen la forma en que se gestiona la tierra porque la agricultura, la silvicultura y otros usos de la tierra producen casi una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero.

El director ejecutivo del Fondo Mundial para la Naturaleza-Australia, Dermot O’Gorman, ha respondido diciendo que hay una inmensa oportunidad en Australia de trabajar con la agricultura para limitar los peores impactos del cambio climático.

«Hay un enorme potencial para que la vegetación y el suelo absorban y almacenen gases de efecto invernadero para ayudar a lograr un futuro de 1,5 grados centígrados», dijo el Sr. O’Gorman.

«En este momento, demasiada tierra australiana está degradada o erosionada.

«Se han perdido demasiados bosques y se siguen talando los árboles que quedan.

«Australia puede cambiar esta situación protegiendo los bosques que nos quedan, transformando las tierras marginales de pastoreo o de cultivo en granjas de carbono rentables mediante la devolución de árboles y la adopción de técnicas agrícolas innovadoras.

«Los científicos dicen que estas medidas son necesarias para reducir las emisiones y evitar los peores impactos del calentamiento global», dijo O’Gorman.

Los bosques atrapan el carbono en el suelo y la vegetación, reduciendo así las emisiones de gases de efecto invernadero.

El conservador Informe sobre el Estado del Medio Ambiente 2016 del Gobierno Federal Liberal y Nacional de Australia dice que «alrededor del 30 por ciento de la superficie terrestre de Australia estaba cubierta de bosques antes de la colonización europea; hoy en día, sólo alrededor del 16 por ciento de la superficie terrestre está cubierta de bosques».

WWF dice que eso significa que Australia ha perdido casi el 50 por ciento de nuestros bosques, y que la tala ha liberado miles de millones de toneladas de carbono.

La deforestación continúa, hasta el punto de que el Informe de Bosques Vivos del WWF incluyó a Australia como el único país desarrollado en la lista de los 11 frentes de deforestación del mundo.

El Inventario Nacional de Gases de Efecto Invernadero estima que la deforestación en Australia liberó 1.800 millones de toneladas de carbono entre 1990 y 2017.

Dos documentos científicos prominentes encontraron que la destrucción de árboles estaba afectando las precipitaciones en Australia.

Uno de ellos llegó a la conclusión de que el desmonte para la agricultura en Australia «probablemente haya contribuido a un clima más cálido y seco y exacerbado el efecto de El Niño al aumentar la gravedad de las sequías, especialmente en el sudeste de Australia».

El otro estudio dijo: «El desbroce de la vegetación nativa está teniendo un efecto significativo en los extremos climáticos, incluyendo la duración y severidad de las sequías en el este de Australia».

El desmonte ha contribuido a graves problemas de erosión por el agua y el viento.

Se estima que la erosión de las laderas mueve actualmente 4.800 millones de toneladas de suelo al año en Australia, en comparación con 2.900 millones de toneladas al año antes de la colonización europea.

En gran parte de Australia, el suelo es arrastrado por el agua más rápidamente de lo que se puede formar y en algunas zonas agrícolas la mitad del suelo será erosionado en décadas.

Los científicos dicen que el 75 por ciento del polvo en Australia es causado por actividades humanas, incluyendo el desmonte de tierras para cultivos y pastos, y el pastoreo excesivo de ganado.

La CSIRO dijo que la tormenta de polvo de 2009 conocida como Red Dawn removió 2,5 millones de toneladas de suelo y le costó directamente a la economía de Nueva Gales del Sur alrededor de 300 millones de dólares.

En Australia, alrededor de dos tercios de las tierras agrícolas están degradadas por la erosión, la salinidad y la acidez del suelo, la contaminación, la pérdida de nutrientes y la disminución de la estructura del suelo.

La limpieza de la vegetación nativa para la agricultura puede reducir significativamente el carbono orgánico en el suelo hasta en un 70%.

Los árboles aumentan el carbono del suelo, aumentan la resistencia, la sostenibilidad y la productividad del suelo y absorben las emisiones de gases de efecto invernadero.

El uso de fertilizantes nitrogenados en Australia ha aumentado de 440.000 toneladas en 1990 a 1,5 millones de toneladas en 2017.

Ello ha contribuido a aumentar las emisiones de óxido nitroso procedentes de la agricultura, que han pasado de 41.000 toneladas en 1990 a 51.600 toneladas en 2017, lo que representa un aumento del 25%.

Como gas de efecto invernadero, el óxido nitroso es 300 veces peor que el dióxido de carbono, y tiene una vida atmosférica de 110 años.

WWF señala que los bosques remanentes de Australia cubren 132 millones de hectáreas y son la séptima mayor área forestal reportada de cualquier país del mundo.

Nuestros bosques supervivientes almacenan alrededor de 22 millones de toneladas de carbono y son un sumidero de carbono de importancia mundial que debe gestionarse para no convertirse en una fuente.

Las técnicas agrícolas innovadoras, incluido el pastoreo regenerativo, son parte de la solución.

Cuando los rebaños se mantienen juntos y pastan en potreros de mayor densidad durante períodos más cortos, la cobertura de pasto mejora, el carbono del suelo aumenta, la salud del suelo se recupera y se reduce la erosión.

La Perspectiva Nacional Australiana 2019 de CSIRO imagina un futuro en el que cerca de la mitad de las tierras marginales e intensamente cultivadas de la nación se transforman en bosques rentables.

Estos bosques atraparían el carbono para venderlo como un crédito de carbono.

Para el año 2060, hasta 30 millones de hectáreas podrían pasar de manera rentable a las plantaciones de carbono.

Esto podría compensar hasta 700 millones de toneladas de CO2 equivalente, permitiendo que Australia se convierta en un exportador neto de créditos de carbono y gane hasta $114 mil millones por año.

WWF dijo que gran parte de estas plantaciones de carbono serían especies nativas, lo que ayudaría a restaurar la salud del ecosistema del que dependen la productividad agrícola y la biodiversidad de Australia.

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