El berberecho en bruto, una medicina popular, puede tratar la bronquitis, la artritis y otras enfermedades inflamatorias.

El berberecho en bruto, una medicina popular, puede tratar la bronquitis, la artritis y otras enfermedades inflamatorias.

La inflamación es un arma de doble filo. Aunque es parte de la respuesta inmunitaria normal, la inflamación crónica es la raíz de varias condiciones de salud. El tratamiento de estas condiciones ha sido el foco de muchos estudios que investigan las propiedades medicinales de las plantas utilizadas en las prácticas curativas tradicionales. Una de estas plantas es el berberecho áspero (Xanthium strumarium), que se utiliza en la medicina tradicional china para tratar afecciones inflamatorias como la artritis, la bronquitis y la rinitis. En un estudio reciente, investigadores coreanos examinaron los mecanismos antiinflamatorios del X. strumarium. Sus hallazgos fueron publicados en The American Journal of Chinese Medicine.

Los investigadores evaluaron las propiedades terapéuticas de los extractos de metanol de X. strumarium (Xs-ME) utilizando células RAW264.7 estimuladas con lipopolisacáridos (LPS) y células U937 similares a monocitos humanos. También utilizaron un modelo de ratón para la hepatitis aguda inducida por LPS/D-galactosamina (GalN).

Para encontrar la vía inflamatoria objetivo, los investigadores usaron análisis holísticos de inmunotransferencia, ensayos génicos reporteros y análisis de ARNm.

Encontraron que Xs-ME suprimió significativamente el aumento de la actividad de la proteína activadora (AP)-1 mediada por la luciferasa y la producción de citoquinas proinflamatorias inducidas por LPS, incluyendo la interleucina (IL)-1-beta, IL-6, y el factor de necrosis tumoral (TNF)-alfa. También encontraron que Xs-ME inhibió fuertemente la fosforilación de la proteína cinasa activada por mitógeno (MAPK) en células RAW264.7 y U937 estimuladas por LPS.

Estos resultados demostraron los efectos hepatoprotectores y curativos de Xs-ME en un modelo de ratón de lesión hepática aguda inducida por LPS/D-GalN con niveles séricos elevados de aspartato aminotransferasa (AST) y alanina aminotransferasa (ALT) y daño histológico.

Con base en estos hallazgos, los investigadores concluyeron que el papel etnofarmacológico de Xs-ME en el tratamiento de la hepatitis y otras enfermedades inflamatorias podría ser el resultado de sus actividades inhibidoras sobre la señalización inflamatoria de MAPK y AP-1. (Relacionado: Esta planta medicinal camerunesa puede mantener su hígado sano y prevenir la hepatitis aguda.)

Más información sobre el berberecho común
X. strumarium es también conocido como el berberecho común. Este anuario de verano pertenece a la familia de las Asteráceas (Asteraceae). Está muy extendido en el sur de Canadá, la mayoría de los Estados Unidos contiguos y México. Se considera una maleza grave en Australia, India y Sudáfrica.

El abadejo prospera en áreas abiertas y perturbadas, particularmente en áreas propensas a inundaciones con buena humedad del suelo. A menudo se encuentra en las orillas de las carreteras, en las orillas de los ferrocarriles, en pequeños arroyos y en las orillas de los ríos, así como en las orillas de estanques y pantanos de agua dulce y en pastizales sobreexplotados. Es poco frecuente en terrenos montañosos.

El berberecho áspero puede alcanzar de dos a cuatro pies de altura, con tallos redondos o ligeramente acanalados que son ásperos y peludos, y hojas cordiformes (en forma de corazón) con bases bien redondeadas o dentadas y puntas que son anchas y romas.

Esta planta es monoica, lo que significa que cada racimo de flores (racimo) tiene partes masculinas y femeninas. Cada racimo produce flores compuestas masculinas a lo largo de su mitad superior y flores compuestas femeninas en la mitad inferior. Su fruto es una fresa marrón, dura y leñosa, cubierta de espinas gruesas y enganchadas. Cada fruto contiene dos semillas venenosas.

Las semillas y plántulas (cotiledón) del berberecho en bruto y de otras especies de Xanthium son hepatotóxicas o tóxicas para las células hepáticas. También pueden inhibir la germinación de otras plantas o matar sus plántulas. El ganado de pastoreo también es susceptible a las semillas y plántulas tóxicas del berberecho en bruto. Sin embargo, esta toxicidad eventualmente desaparece a medida que la planta madura, y es la planta adulta la que se usa en la medicina tradicional.

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