La resistencia a los antibióticos no es sólo un problema «humano»: un estudio demuestra que se puede transmitir a las mascotas

La resistencia a los antibióticos no es sólo un problema «humano»: un estudio demuestra que se puede transmitir a las mascotas

La evolución genética de las bacterias se está produciendo a un ritmo acelerado, y las aberraciones del ADN bacteriano se están transfiriendo de una especie a otra. Estas desviaciones genéticas, impulsadas por los antibióticos, se están transfiriendo ahora de los humanos a los animales. Por primera vez, los investigadores han aislado muestras de bacterias resistentes a los antibióticos de mascotas domésticas. Recientemente, un hospital de animales del Reino Unido obtuvo muestras de bacterias altamente evolucionadas de gatos y perros. La bacteria tiene un nuevo gen que le permite resistir el linezolid, un antibiótico que se usa para tratar estreptococos y estafilococos resistentes a la meticilina (SARM) en humanos. Este antibiótico ni siquiera se usa en animales en el Reino Unido, pero el gen resistente está apareciendo ahora en las mascotas del Reino Unido. Este es el primer signo de que el gen (optrA) puede propagarse entre el microbioma de los humanos y los animales y viceversa.

«Creemos que este es el primer informe de enterococos optrA-positivos aislados de animales de compañía en el Reino Unido», dice la investigadora principal, la Dra. Katie Hopkins de Public Health England. «Esto es preocupante, ya que la transmisión de este organismo a los propietarios tiene el potencial de propagarse a otras bacterias, incluyendo el Staphylococcus aureus. Esto puede conducir a infecciones difíciles de tratar». El Dr. Hopkins dice que todos los cirujanos veterinarios deben ser conscientes de esto y asegurarse de que se lleve a cabo una desinfección adecuada. El Dr. Hopkins también cree que los humanos deben lavarse las manos después de tocar a sus mascotas.

Los genes resistentes pueden intercambiarse entre especies de bacterias utilizando plásmidos de ADN
Es probable que las bacterias que resisten el linezolid hayan adquirido sus nuevos rasgos de supervivencia en las mascotas a partir de una resistencia similar al gen optrA asociado con el florfenicol, un antibiótico que se utiliza en animales. En su mayor parte, estos genes resistentes están contenidos dentro de los cromosomas, lo que hace casi imposible que se propaguen de una especie de bacteria a la siguiente. Sin embargo, descubrimientos recientes han encontrado que estos genes resistentes se están replicando en plásmidos, que son piezas móviles de ADN que pueden viajar entre poblaciones de bacterias. La mutación conocida como optraA ha sido identificada en los plásmidos. Los profesionales médicos están preocupados por mutaciones tan extendidas como ésta porque podría significar que hay un apocalipsis en el horizonte, eliminando cualquier eficacia restante para los protocolos actuales de tratamiento con antibióticos.

La Dra. Hopkins advierte que, aunque la resistencia a los linezolidos es rara, «la transmisión de este organismo a los propietarios tiene el potencial de propagarse a otras bacterias por medio de los plásmidos, especialmente en entornos sanitarios».

Las mutaciones fueron descubiertas durante las pruebas de rutina de una herida de gato en un hospital de animales del Reino Unido. La muestra de Enterococcus faecalis fue enviada a la Unidad de Referencia de Resistencia a los Antimicrobianos e Infecciones Asociadas a la Atención Sanitaria de Public Health England, junto con tres muestras de bacterias similares obtenidas de otros dos gatos y un perro de diferentes hogares. Las bacterias eran resistentes a linezolid y gentamicina, un antibiótico utilizado para tratar infecciones oculares e infecciones del corazón y del sistema nervioso central. Los investigadores fueron capaces de detener su infectividad usando los antibióticos teicoplanina, vancomicina y daptomicina, pero uno debe preguntarse ¿cuánto tiempo le tomará a la bacteria evolucionar para resistir todos estos antibióticos? (Relacionado: Un superbicho emergente mata a una mujer: Infección resistente a 26 antibióticos.)

El Dr. Hopkins dijo que los hallazgos prueban que «las bacterias resistentes a los antibióticos pueden ser compartidas por animales y humanos» aunque la «dirección de la transferencia es a menudo difícil de probar». Los investigadores no saben cuán comunes son estos enterococos resistentes en las mascotas y, por lo tanto, piden un enfoque conjunto para la «aparición y diseminación de mecanismos de resistencia de importancia para la salud pública».

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