11 Beneficios de la avena – Para qué sirve y cuáles son sus propiedades

11 Beneficios de la avena – Para qué sirve y cuáles son sus propiedades

La avena es bien conocida en todo el mundo, y se puede encontrar en muchas mesas de desayuno. Pero, ¿sabe usted exactamente qué es la avena, cuáles son sus propiedades, cuáles son los beneficios de la avena y para qué sirven? A continuación vamos a entrar en más detalles sobre todo lo que esta comida barata y sabrosa tiene para ofrecernos.

¿Qué es la avena?

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El nombre científico de la avena es Avena sativa y es un cereal muy resistente que se puede cultivar en suelos pobres donde muchos otros cultivos no sobrevivirían. La avena, tal como se cultiva hoy en día, desciende de una especie silvestre llamada avena roja, originaria de Asia. Su historia de cultivo se remonta a miles de años atrás en varias regiones del mundo y antes de que se utilizara en la alimentación se utilizaba con fines medicinales. Con el cultivo en países como Escocia, Gran Bretaña, países escandinavos y Alemania, se hizo muy importante en la base alimenticia de la población de estas regiones. Posteriormente, la cultura se extendió por todo el mundo y hoy los principales productores son Alemania, Polonia, Finlandia, Estados Unidos y Rusia.

Después de la cosecha, que tiene lugar en otoño, los granos se limpian y pueden pasar por un proceso de tostado que no conduce a la pérdida de sus propiedades, conservando su contenido en fibra y nutrientes. Luego, la avena pasa por diferentes tipos de procesamiento para dar lugar a diferentes tipos de productos. A pesar de que se cosecha en otoño, está disponible en el mercado durante todo el año.

Tipos de avena

En España encontramos avena para la venta de diferentes maneras. Ellos son ellos:

-Avena en copos: son granos enteros de avena que sólo se prensan, por lo que esta versión conserva todos los nutrientes y fibras del grano. Se pueden encontrar en forma de copos finos o regulares, pero sólo difieren en tamaño y tienen las mismas propiedades nutricionales. Debido a que está en forma de copos, puede tener menos versatilidad a la hora de añadirlos a diferentes recetas.

  • Avena: se obtiene de la parte externa del grano, la cáscara, y por lo tanto contiene una concentración muy alta de fibras, por lo que su color y textura se diferencian. Es muy versátil en la preparación de recetas.
  • Harina de avena: se obtiene de la parte más interna del grano y por lo tanto contiene menos fibra que las otras dos versiones. Sin embargo, todavía contiene una gran cantidad de nutrientes y es muy versátil para su uso en varias recetas.
  • Avena con sabor, instantánea o añadida a otros productos: también se pueden encontrar versiones aumentadas con sabor a manzana y canela, miel, con frutos secos, granolas, mini verduras instantáneas, en resumen, varias opciones. Sin embargo, en estos casos, es necesario tener en cuenta la adición de otros ingredientes como el azúcar, que puede hacer que los productos sean mucho menos saludables que la avena sola.

Las diferentes formas permiten el uso de las más adecuadas para cada tipo de consumo y receta.

¿Para qué sirve la avena?

La avena se puede utilizar en la preparación de varios tipos de recetas, tales como pastas, panes, galletas, rellenos, panqueques, galletas, etc. Una de las formas más prácticas es la famosa avena de avena, en la que se lleva la avena al fuego con un poco de agua y luego la mezcla gana consistencia, convirtiéndose en una crema. Esto ocurre porque el calentamiento provoca una alteración estructural de los hidratos de carbono presentes en la avena, haciéndola formar una estructura gelatinosa en contacto con el agua.

Otra forma de incluir la avena en la dieta es incluirla en la preparación de los jugos, por lo que proporciona fibras, compensando la pérdida de este nutriente que puede ocurrir en el procesamiento de la fruta; también se puede consumir con leche, directamente con la fruta como en la sabrosa combinación de avena, plátanos y miel, en la preparación de granola, con nueces, entre otros. Incluso es posible hacer hamburguesas de avena. En el desayuno de los niños puede ser un excelente sustituto, mucho más saludable, que el famoso cereal de la mañana, que suele estar hecho de maíz y contiene grandes cantidades de azúcar.

En definitiva, no faltan opciones, sólo hay que usar la creatividad.

Propiedades de la avena

Los numerosos beneficios de la avena son consecuencia de sus excelentes propiedades nutricionales. Es rico en fibras y minerales solubles e insolubles como manganeso y molibdeno, fósforo, magnesio, cobre, cromo y zinc. También contiene vitamina B1, biotina y una alta proporción de proteínas en comparación con otros alimentos de origen vegetal.

Alrededor de 40 g de avena (2 cucharadas soperas completas) aportan 140 calorías distribuidas entre carbohidratos (23 g), proteínas (6 g) y grasas (3 g). También contiene casi 4 g de fibra dietética, lo que corresponde al 15,5% de los valores diarios (DE) de este nutriente; 96% de manganeso, 64% de molibdeno, 29% de fósforo, 27% de cobre y 26 y 25% de biotina y vitamina B1 respectivamente.

¿Cuáles son los beneficios de la avena?

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El consumo de avena puede aportar muchos beneficios para la salud y el bienestar, haciendo que su vida diaria sea más saludable y aún más sabrosa. Aquí están los principales beneficios de la avena, un grano lleno de nutrientes.

1) Excelente fuente de carbohidratos y energía

La avena es un alimento con bajo índice glucémico, es decir, los hidratos de carbono presentes en este alimento se absorben lentamente, sin provocar picos de glucosa en sangre y, por consiguiente, insulina. Este tipo de carbohidratos es el más saludable y recomendado antes de la actividad física, ya que mantiene la absorción y disponibilidad de carbohidratos en el torrente sanguíneo durante un largo período, además de aumentar la tasa de quema de grasa durante el ejercicio.

Una investigación publicada en el Journal of Sport Nutrition and Exercise Metabolism en 2006, mostró que el consumo de una comida con bajo índice glucémico (IG) antes de un entrenamiento de carrera resultó en un mejor rendimiento que las comidas con un IG más alto.

La musculatura necesita que se le suministren nutrientes para poder obtener energía y realizar bien sus funciones durante las actividades físicas, la avena es sin duda una excelente fuente de estos nutrientes, además de ayudar en la recuperación muscular después del ejercicio.

2) Ayuda para la pérdida de peso

La avena no es un alimento bajo en calorías. Sin embargo, si se consume en cantidades adecuadas, puede ayudar en el proceso de adelgazamiento. Esto se debe a que es rico en fibra, lo que proporciona una mayor saciedad durante un período prolongado de tiempo. Así, el hambre se reduce y, en consecuencia, el cumplimiento de la dieta y comer menos se vuelve más fácil.

Además, la avena contiene un compuesto llamado beta glucano, que es un tipo de fibra que aumenta los niveles de colecistoquinina, una hormona que produce una mayor sensación de saciedad.

3) Ayuda a ganar masa muscular

Además de carbohidratos de excelente calidad, la avena también contiene una cantidad considerable de proteínas vegetales. Como ya se ha mencionado, cuarenta gramos de avena aportan unos 6 gramos de proteínas, lo que es bastante en comparación con la mayoría de los alimentos vegetales, la mayoría de los cuales están compuestos de carbohidratos y/o grasas.

A pesar de ser una fuente de proteínas, la avena, como otras fuentes vegetales, no proporciona todos los aminoácidos esenciales y es una fuente pobre de lisina. Por lo tanto, es necesario obtener este aminoácido de otras fuentes de proteínas como las judías, las lentejas y las proteínas animales. Sin embargo, aún así, incluir avena en su dieta puede ser una buena opción para obtener toda la proteína que necesita para la recuperación y el desarrollo muscular estimulado por la actividad física.

Para que los músculos crezcan, además de aminoácidos, necesita energía, y como hemos visto antes, la avena es una excelente fuente de energía.

La avena también puede ayudar a ganar masa magra aportando otros nutrientes como el hierro y las vitaminas del complejo B, que actúan, respectivamente, en el transporte de oxígeno por el cuerpo y en los músculos (combustible esencial para la producción de energía) y en el metabolismo de los carbohidratos y proteínas, permitiendo un mejor aprovechamiento de los nutrientes de la dieta.

4) Mejora la salud cardiovascular

Los estudios han demostrado que el consumo de cereales integrales, incluida la avena, está directamente asociado con una mejor salud del corazón y las arterias, lo que reduce la presión arterial y las posibilidades de desarrollar enfermedades coronarias. Uno de ellos, publicado en 1999 en The American Journal of Clinical Nutrition, duró 10 años y demostró que existe una relación directa entre el consumo de avena y una vida más saludable. Este beneficio se asocia con la presencia de fibras solubles en los alimentos.

Otro estudio, publicado en los Archives of Internal Medicine, estudió a 10,000 personas durante 19 años e identificó que comer alimentos ricos en fibra, como la avena, redujo las probabilidades de enfermedad coronaria hasta en un 15% y de enfermedad cardiovascular hasta en un 11% para las personas que ingirieron 21 g de fibra diariamente.

5) Reduce el colesterol

La fibra beta-glucana también es muy beneficiosa para la reducción del colesterol, siendo un aliado importante de los pacientes que necesitan controlar la dislipidemia. Los estudios demuestran que el consumo diario de sólo 3g de fibras solubles de avena reduce el nivel de colesterol de los pacientes con tasas altas (más de 220mg/dl de sangre) entre un 8 y un 23%. Considerando que una reducción del 1% en el colesterol equivale a una reducción del 2% en el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, este es un resultado extremadamente significativo.

El colesterol es importante para varias funciones del cuerpo, sin embargo, cuando su concentración excede los niveles adecuados, puede acumularse fácilmente en la pared de los vasos sanguíneos formando lo que llamamos placa aterosclerótica, y puede conducir a la obstrucción de los vasos y, en consecuencia, al infarto de miocardio y al accidente cerebrovascular.

Un antioxidante presente en la avena, la avenantramida también fue capaz de inhibir significativamente la oxidación del colesterol, una etapa importante en la formación de placas en las arterias. Esta acción fue reforzada por la vitamina C. Por lo tanto, asociar la avena y un alimento rico en vitamina C como la naranja puede traer aún más beneficios y consumir avena le ayudará a mejorar los niveles de colesterol, proteger contra el daño oxidativo y mantenerle más saludable.

6) Ayuda a prevenir la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es otra enfermedad del sistema vascular que afecta principalmente a los ancianos. Tiene una alta tasa de mortalidad, con alrededor del 37% de los pacientes muriendo en el primer año después de desarrollar la enfermedad y el 78,5% muriendo en hasta 5 años, según un estudio de 2.445 pacientes publicado en 2007. El tratamiento se realiza con inhibidores de la ECA y betabloqueantes, pero el pronóstico generalmente no es alentador.

Al identificar los beneficios de la avena en la reducción del colesterol y la presión arterial, los investigadores de Harvard investigaron a un grupo de más de 21,000 personas e identificaron que aquellos que consumían avena todos los días en el desayuno tenían un 29% menos de probabilidades de desarrollar insuficiencia cardíaca.

Por lo tanto, el consumo de avena hoy en día también ayudará a tener una vejez más saludable.

7) Mejora la salud cardiovascular en mujeres posmenopáusicas.

Un estudio publicado en el American Heart Journal estudió a más de 200 mujeres durante 3 años y mostró que las mujeres posmenopáusicas con enfermedades cardíacas (colesterol y presión arterial alta, aterosclerosis, entre otras) habían retrasado la progresión de la aterosclerosis y la estenosis al comer al menos 6 veces a la semana una porción de granos enteros, incluida la avena. El mismo resultado no fue obtenido por las mujeres que ingirieron fibras de frutas, verduras o granos refinados.

8) Mejora la respuesta inmune a la infección

Los beta glucanos también fueron efectivos para ayudar al sistema inmunológico al interferir con la actividad de los neutrófilos. Los neutrófilos son células no específicas del sistema inmunológico que actúan en defensa contra los microorganismos invasores. Los estudios de laboratorio han demostrado que el beta glucano ha aumentado la velocidad a la que los neutrófilos llegan a los sitios de infección y también ha mejorado su capacidad para eliminar las bacterias presentes.

Por lo tanto, como nuestro sistema de defensa no específico, es decir, que no depende de anticuerpos específicos para el invasor que está siendo combatido, es la primera barrera contra los patógenos, la avena puede mejorar la salud también aumentando la velocidad y la eficiencia de la respuesta inmune.

9) Protege la piel

Según la Academia Americana de Dermatología, la avena es capaz de normalizar el pH de la piel, actuando como un agente calmante y ayudando a aliviar la irritación y la picazón.

La acción beneficiosa de la avena para la piel se debe a su concentración de almidones y betaglucanos capaces de retener agua, formando un coloide, la presencia de compuestos fenólicos con actividad antioxidante y antiinflamatoria y otros nutrientes como cobre, zinc, selenio y vitaminas del complejo B.

No es casualidad que la avena también se utilice ampliamente en formulaciones cosméticas.

10) Previene la diabetes

Debido a su bajo índice glucémico, la avena ayuda a prevenir la diabetes al reducir la tasa de absorción de carbohidratos y mejorar la sensibilidad a la insulina. Las dietas que conducen a IG bajos se asocian con menores tasas de resistencia a la insulina y menor prevalencia de diabetes tipo II, según un estudio de 2006 publicado en The American Journal of Clinical Nutrition.

Por lo tanto, además de todos los demás beneficios, la avena puede ayudar a controlar la aparición de otra enfermedad importante, la diabetes.

11) Reduce el riesgo de cáncer de colon

Los estudios han demostrado una relación positiva entre el consumo de fibras, principalmente de granos enteros, incluida la avena, y la reducción de la incidencia del cáncer de colon, que es el intestino grueso. Las fibras se incorporan a la torta fecal y absorben el agua, facilitando su paso por el intestino, evitando el estreñimiento, que es un factor de riesgo para este tipo de cáncer. Cuanto mayor es el consumo de fibras, mayor es la reducción del riesgo encontrado.
Por lo tanto, el consumo de avena hoy en día también ayudará a tener una vejez más saludable.

¿Existe algún riesgo en el consumo de avena?

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La avena no contiene gluten, a diferencia de la harina de trigo, y por lo tanto puede ser usada con seguridad por pacientes con enfermedad celíaca. Sin embargo, se debe tener cuidado con los productos que pueden ser procesados en equipos que también procesan derivados del trigo, aumentando el riesgo de contaminación cruzada y provocando reacciones al consumir avena.

Sin embargo, la avena contiene purinas, que son sustancias que se pueden descomponer en ácido úrico en el cuerpo. Las personas que tienen altos niveles de ácido úrico y gota, deben consumir avena con precaución y consultar a su médico.

El consumo excesivo también puede ser perjudicial. Aunque son muy beneficiosos, el exceso de fibra puede causar problemas gastrointestinales. Además, como hemos dicho, la avena no es un alimento bajo en calorías, y su consumo exagerado puede llevar a un aumento de peso. Por lo tanto, consumir con moderación y asociarlo con una dieta saludable.

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