¿Por qué el cielo es azul? Una explicación sencilla de como vemos la luz

¿Por qué el cielo es azul? Una explicación sencilla de como vemos la luz

¿Por qué el cielo es azul? O más exactamente, ¿por qué vemos el cielo azul? La respuesta está en por qué vemos arco iris cuando el sol brilla durante o después de la lluvia.

Mientras que el color del arco iris viene determinado por la forma en que la luz atraviesa las gotas de agua, el color del cielo viene de la forma en que la luz atraviesa el aire.

Para entender por qué esto es así, se requiere una breve lección de física – sobre cómo vemos la luz.

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Cuando la luz del sol llega a la atmósfera de la Tierra, es dispersada por las diminutas moléculas de nitrógeno y oxígeno presentes en el aire.

La luz solar está formada por un espectro de colores diferentes que se ven blancos cuando los vemos todos mezclados, por lo que cuando se dispersa o refracta, vemos colores diferentes.

Los colores con longitudes de onda más cortas, violeta y azul, son los que más se dispersan, por lo que la mayor parte de la luz azul se dispersa hacia nuestros ojos que otros colores.

Entonces, ¿por qué el cielo no es de color violeta?’, se preguntarán. Esto se debe a que nuestros ojos son mucho más sensibles al color azul.
La razón por la que no podemos ver las estrellas durante el día es porque la luz azul que da al cielo su color es mucho más brillante.

El cielo también tiende a palidecer a medida que se acerca al horizonte, porque la luz del horizonte ha tenido que viajar más lejos a través del aire y por lo tanto se ha dispersado más.
¿Y qué hay de los arco iris?

Al igual que con las partículas de gas en el aire, los arco iris se forman cuando los colores de la luz del sol son dispersados por gotas de agua, ya sea por la lluvia, o por el rocío de una fuente o cascada.

La luz viaja más lentamente a través del agua que el aire, por lo que la luz se dobla al entrar en la gota de lluvia y la luz se divide en el espectro de colores.
¿El mar refleja el cielo?

Un error común es que el mar es azul porque refleja el cielo azul. En realidad, el mar es azul por razones similares a las del cielo.

Cuando la luz del sol llega al océano, los colores con longitudes de onda más largas, el rojo, el naranja, el amarillo y el verde, se absorben de modo que el azul se queda.

La cantidad de agua también altera la cantidad de luz que se absorbe, lo que hace que el mar parezca más claro y los océanos más oscuros.

Lo que hay en el mar, por ejemplo, la cantidad de lodo o algas presentes, también afectará el color azul del agua porque altera la forma en que se absorbe la luz solar.

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