Categoría: Noticias

Terapia asistida por animales: ¿está infravalorada como tratamiento alternativo?

Terapia asistida por animales: ¿está infravalorada como tratamiento alternativo?

Una mascota es una isla de cordura en lo que parece ser un mundo de locos. La amistad conserva sus valores y valores tradicionales en la relación con su mascota. Ya sea un perro, un gato, un pájaro, un pez, una tortuga o lo que sea, uno puede confiar en el hecho de que su mascota siempre será un amigo fiel, íntimo y no competitivo, sin importar la buena o mala suerte que nos traiga la vida».

Si usted es un amante de los animales, se relacionará completamente con esta cita del psicólogo infantil estadounidense Dr. Boris Levinson. Y parece que la mayoría de nosotros lo somos. En 2012, el 62% de los hogares estadounidenses tenían al menos una mascota.

No hay duda de que los humanos tienen un fuerte vínculo con los animales, y es este vínculo el que llevó a la introducción de la terapia asistida por animales (AAT), o terapia con mascotas, la idea de que los animales pueden ayudar a los humanos a sobrellevar o recuperarse de ciertas condiciones médicas.

De hecho, fue el Dr. Levinson quien tuvo la idea de la AAT en la década de 1960, después de descubrir que era más capaz de llegar a un niño de 9 años retirado cada vez que su perro – llamado Jingles – estaba en la habitación con él. Con Jingles presente – a quien el Dr. Levinson consideraba su «co-terapeuta» – descubrió que era capaz de ganarse la confianza del niño, algo que los terapeutas anteriores no habían logrado hacer.

En 1961, el Dr. Levinson presentó la idea de la AAT a la Asociación Americana de Psicología (APA). En ese momento, la teoría fue recibida con cinismo. Pero una encuesta realizada por el Dr. Levinson 10 años después encontró que de 319 psicólogos, el 16% utilizaba animales de compañía en sus sesiones de terapia, lo que indica que la gente estaba entusiasmada con la idea de la AAT.

Hoy en día, la AAT es más popular que nunca. Un informe de 2011 del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Centro Nacional de Salud para Estadísticas de Salud reveló que casi el 60% de los proveedores de cuidados paliativos que proporcionan terapias complementarias y alternativas ofrecen terapia con mascotas a los pacientes.

¿Qué es la AAT?
La AAT es una intervención que utiliza la interacción con los animales para ayudar a la recuperación de problemas de salud o para ayudar a las personas a sobrellevar ciertas condiciones médicas.

Se cree que la terapia tiene una serie de beneficios, entre los que se incluyen el desarrollo personal y social, el aumento de la autoestima, la mejora de la salud mental, la mejora de las habilidades sociales y el aumento de la empatía y las habilidades de crianza.

Perro y jovencita
Se cree que la AAT ayuda al desarrollo personal y social, aumenta la autoestima, mejora la salud mental, aumenta las habilidades sociales y aumenta la empatía y las habilidades de crianza.
Los pacientes con insuficiencia cardíaca crónica, cáncer, trastorno de estrés postraumático, autismo, trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y esquizofrenia son sólo algunos de los grupos que se benefician de la AAT.

A principios de este año, Medical News Today informó sobre un estudio de la Universidad Estatal de Ohio, que encontró que la terapia equina – AAT que involucra interacción con caballos – mejoró los síntomas para los pacientes con enfermedad de Alzheimer.

La coautora del estudio Holly Dabelko-Schoeny, profesora asociada de trabajo social del estado de Ohio, dijo sobre los hallazgos:

«Queríamos comprobar si las personas con demencia podían tener interacciones positivas con los caballos, y descubrimos que podían – absolutamente. La experiencia inmediatamente levantó su estado de ánimo, y vimos una conexión con menos incidentes de comportamiento negativo».

Las personas con discapacidades físicas también pueden beneficiarse de la AAT. La terapia equina, que también puede incluir la equitación, ha demostrado que mejora la fuerza, la flexibilidad y el equilibrio de los pacientes.

La AAT no se limita a la interacción con gatos, perros y caballos; puede incluir todo, desde erizos, conejos y zorrillos, hasta serpientes e incluso arañas. Critterish Allsorts – una práctica de la AAT con sede en el Reino Unido – utiliza una tarántula llamada Fluffy como terapia para individuos con autismo.

En el pasado, se han planteado preocupaciones con respecto a la seguridad y el saneamiento de la AAT, particularmente si dicha terapia se lleva a cabo en hospitales. Sin embargo, se establecen normas para garantizar que los animales estén bien entrenados, limpios y vacunados. Hasta la fecha, los CDC no han recibido informes de infección a través de AAT.

¿Cómo funciona la AAT?
En general, los beneficios de la AAT provienen de la interacción con los animales. Algunas formas de AAT, como la terapia equina, implican el cuidado regular de los animales. Por ejemplo, la terapia equina puede requerir que las personas alimenten, aseen y bañen a los caballos una o dos veces por semana.

Hablando de cómo la terapia equina ayuda a los pacientes de Alzheimer, Dabelko-Schoeny dijo hoy a Medical News:

«La exposición a los animales puede resultar en mayores niveles de compromiso y menos comportamientos problemáticos, lo que puede facilitar el cuidado de la persona con la enfermedad.

Además, la AAT ‘abre el mundo’ para los individuos con enfermedad de Alzheimer y otras demencias. No es raro que las personas con demencia reduzcan su mundo a satisfacer sus necesidades humanas básicas, y tener relaciones con animales puede proporcionarles estímulos y algo en lo que pensar y hablar con los demás».

Otras formas de AAT pueden incluir un animal que se traiga

Una granja construida a partir de la enfermedad

Una granja construida a partir de la enfermedad

Cómo empezó todo
Septiembre de 2014 fue una época de mi vida en la que aprendí una de las lecciones más difíciles de mi vida. Esta lección vino con consecuencias con las que continúo viviendo hasta el día de hoy. Una mañana de otoño me desperté con un horrible dolor de garganta. Rápidamente llamé a mi médico para concertar una cita para descartar la faringitis por estreptococo, que por lo general se presentaba varias veces al año. La prueba fue agradecidamente negativa, pero el médico decidió que se trataba de amigdalitis y requirió una receta para Amoxicilina. Oh – Si hubiera sabido entonces lo que sé ahora, habría hecho las cosas de manera tan diferente.

A los tres días de comenzar a tomar esos antibióticos, mi vida cambió para siempre. ¿Los antibióticos cambiaron mi vida? ¡Sí, lo hicieron! Vivimos en una sociedad donde esperamos soluciones fáciles y rápidas para casi todo. Un dolor de garganta que probablemente sólo requirió unos pocos días de descanso y tal vez la adición de sopa, paletas y Advil fue tratado con Dexametasona y Amoxicilina. Mi estómago comenzó a dolerme en el tercer día del curso de 10 días. Para el quinto día ya no podía mantener la comida dentro, a los pocos segundos de haberla comido, la comida y su nutrición se perdieron por el desagüe. A medida que pasaba el día siete dejé de tomar la receta, ¡no pude tomarla más! Ahora todo debería haber mejorado, ¿no? ¡Ni de cerca!

Primer asalto
un poco de algo

Tomé Imodium (medicamento antidiarreico) como si fuera un caramelo, tomando la dosis máxima permitida durante semanas, esperando que mi cuerpo volviera a la normalidad. Salir de la casa ya no era una opción, un viaje de cinco minutos a la ciudad podía terminar en vergüenza y angustia. Después de un mes de lidiar con la diarrea extrema, era hora de llamar a la caballería. Sólo se necesitó una llamada telefónica al médico para provocar un poco de pánico. Dejé un mensaje para el médico, quien rápidamente me devolvió la llamada indicándome que tomara una muestra de heces ese día. Tenía un poco de urgencia en su voz, lo que me asustó un poco. Dijo que los resultados estarían de vuelta en cuarenta y ocho horas. La muestra fue llevada al hospital el viernes a las cuatro de la mañana y recibí una llamada el sábado a las nueve de la mañana. La buena doctora del otro lado me explicó que ella era la doctora de emergencia de guardia durante el fin de semana y que necesitaba que la escuchara muy bien. Que había contraído C-diff (Clostridium difficile) y que era terriblemente infeccioso……qué? nunca había oído hablar de C-diff hasta ese momento. Ella llamó por algunos medicamentos y me dijo amablemente que me quedara en casa y le diera seguimiento a mi médico de familia el lunes por la mañana. Ok, déjame hacer esto bien, una enfermedad causada por los antibióticos requería más antibióticos?

Segundo asalto
Esto debería haber sido el final, ¿verdad? ¿Tomar catorce días de antibióticos y todo se curaría rápidamente? ¡No, ni de cerca! Terminé la primera ronda y a los tres días de haberla completado todas las señales comenzaron a reaparecer. ¿Me estás tomando el pelo? Con otra llamada al médico se tomó otra muestra. ¿Este volvió claro? Ok, todo debe estar en mi cabeza? Después de un mes sin ninguna resolución de la que hablar, llamé a un viejo amigo que trabajaba para un gastroenterólogo. Con su conexión pude ver al especialista en pocas semanas. Estábamos bien avanzados en noviembre en este punto, el Día de Acción de Gracias estaba a la vuelta de la esquina. La cita fue rápida y se pidió otra muestra. En menos de 12 horas esa temida llamada telefónica volvió a llegar. C-diff Positive-ugghhhhh, sólo quería recuperar mi vida. Esta vez 30 días de los terribles antibióticos. Para el día 15 el tratamiento antibiótico comenzó a dejarme triste, deprimido, incluso un poco suicida a veces. ¡Sobreviví el segundo asalto! Pero en ese momento me estaba volviendo frágil y sin vida.

Ronda Tres
huerta

La vida finalmente había vuelto a la normalidad, bueno, eso pensé. Avanzó un par de semanas y la diarrea regresó. Una vez más, otra muestra fue hecha y regresó limpia. Ahora pesaba alrededor de 20 libras, pero me veía hinchado y más pesado que nunca. Escondí lo mal que me sentía de todo el mundo; puse una sonrisa en mi cara y seguí adelante con mi vida. Se limpió la casa, se preparó la cena, se dobló la ropa y se guardó cuidadosamente cada día. Cuando volvieron a pasar las semanas y no hubo resolución, llamé de nuevo al especialista. Prueba número cuatro y fue positiva de nuevo. Más antibióticos y por más tiempo aún esta vez. Realmente quería morir en los puntos de esta ronda. Me acosté en el sofá contemplando la vida casi a diario. La casa estaba hecha un desastre, la cena sin cocinar, y la lavandería amontonada, mi asombroso esposo dio un paso al frente. Sabía que estaba cansada y que estaba perdiendo la esperanza, me dolía tanto el estómago que empecé a olvidar cómo me sentía normalmente.

Esta vez mi marido cambió el regimiento. Investigó y agregó probióticos, kéfir, prebióticos, hierbas, tés, aceites esenciales, todo lo que pensó que podría ayudar. Le quité todo lo que podía tirarme. Me volví intolerante al gluten, intolerante a los lácteos y bastante intolerante a los alimentos durante la debacle de C-diff. Todo me dio diarrea, incluso los antibióticos que se suponía que me hacían sentir mejor.

Espiritualidad cuando se vive fuera de la red

Espiritualidad cuando se vive fuera de la red

Tuve la educación única de tener padres de orígenes religiosos muy diferentes; mi padre creció siendo católico italiano mientras que más tarde en la vida regresó a la reserva para estar expuesto y estudiar sus raíces nativas, mientras que mi madre es de Israel. Mientras mi madre creció con padres ateos en Israel, todo se basa en el judaísmo, desde el idioma, las vacaciones y la educación. El escenario es similar para alguien que no es cristiano en Estados Unidos, pero que todavía aprende sobre el conocimiento cristiano y cómo nosotros como país celebramos muchos días festivos que eran días festivos cristianos originales.

Mis padres no querían obligarme a ser una religión en particular, por lo tanto, mientras crecía, querían que tuviera un conocimiento completo de lo que estaba disponible, así que asistíamos a todos y cada uno de los eventos religiosos. He estado en casi todo tipo de iglesia cristiana (parece que hay cientos de variedades) desde arrodillarse en la misa católica hasta ver serpientes manipuladas en la iglesia, hasta santos avivamientos santos con gente que habla en lenguas, hasta ser bautizada en un río y cantar los evangelios con miles de personas, tocar mi cabeza en el suelo con musulmanes y sufíes, cantar con los de la Nueva Era, abrazar árboles en las noches de luna llena, bailaron alrededor de un fuego con cientos de personas, visitaron lugares sagrados en Jerusalén y Belén, tuvieron logias de sudor con los ancianos, hablaron con gurús autoproclamados, vivieron con un monje, comieron (partieron el pan) con gente (muchos de ellos ahora amigos) de todos los orígenes, se dieron la mano en un círculo con cientos de personas en las pirámides de Teotihuacán en México, y han sido tocados por el espíritu de todos ellos.

Mi mayor sensación de asombro y mayor propósito es cuando estoy en la naturaleza. Saber que mi iglesia está en cualquier lugar y en todas partes me hace querer respetar, cuidar y tener admiración por todo y por todos los que veo y experimento.

Pienso en Dios por falta de una palabra mejor como todo, Unidad. Creo que en algún momento todos fuimos Una gran bola de energía y a medida que pasa el tiempo nuestra unidad entre nosotros y el universo se ha extendido. Cuando hacemos cosas juntos, ocupando la mente y el cuerpo, ya sea en una iglesia, en un establecimiento religioso o bailando juntos en un concierto, nuestros espíritus son libres de reconectarse con la unidad y esta conexión con los demás nos recuerda que una vez fuimos Uno.

¿Alguna vez has sentido una conexión con todo el mundo, más allá de una conexión telepática, y con todo cuando reúnes a un gran grupo de personas haciendo lo mismo, ya sea un ritual, una danza o un concierto?

agradecidos

Ya que se necesita tanto lo positivo (bueno) como lo negativo (malo) para producir energía, creo que nunca debemos preocuparnos por las cosas negativas ya que necesitamos que estén en equilibrio. Sin cosas negativas, ¿cómo sabemos que algo es positivo? Hay que tener uno para conocer al otro y la vida se trata de tener un buen equilibrio de ambos. Creo que las personas más grandes que he conocido fueron personas que pasaron por un «infierno» y por lo tanto saben y aprecian lo que tienen. Las personas más felices que he conocido han sido las que tienen la menor cantidad de riqueza material. Si no nos sentimos agradecidos por lo que ya tenemos, ¿qué nos hace pensar que seríamos felices con más?

Coseche árboles medicinales en su patio trasero

Coseche árboles medicinales en su patio trasero

Cuando era niño, pasé muchas tardes escalando los pinos blancos que mi padre había plantado en nuestro patio trasero. Décadas más tarde, cuando compré mi primera casa, mi padre se puso a plantar árboles de inmediato, incluyendo un sauce llorón junto al arroyo en nuestro jardín delantero. La manzana no cae muy lejos del árbol: Mi hija pasó sus años más jóvenes aprendiendo a escalar en las ramas bajas de ese sauce. Esos pinos blancos y ese sauce son ahora gigantes altísimos. Ver a un pequeño arbolito convertirse en un ser masivo es muy satisfactorio.

Cuando pensamos en plantas curativas, nuestras mentes gravitan hacia las plantas que crecen a nuestros pies – las hierbas del jardín, las malas hierbas y las plantas del bosque del suelo del bosque – pero hay un verdadero tesoro escondido de remedios curativos que se elevan por encima. Los seres humanos han estado cosechando y usando medicamentos de los árboles durante milenios, y los árboles y arbustos medicinales probablemente ya crecen cerca de donde usted vive. Tal vez usted ya es capaz de identificar los árboles en su medio, y sólo necesita aprender sus cualidades medicinales y cómo cosecharlas.

Árboles Medicinales-2
Con una sierra podadora, coseche ramas de 2 a 3 pulgadas de diámetro.

Medicina para Cosechar Árboles
La recolección ética de medicamentos de los árboles tiene sus ventajas – con su mayor estatura, es más fácil recolectar una cantidad considerable de medicamentos de los árboles sin dañarlos. Asegúrese de tener permiso o el derecho legal para cosechar. Evite las carreteras, ferrocarriles, líneas eléctricas y cualquier otra área que pueda haber sido rociada con herbicida. Sólo se cosechan de especies arbóreas que son a la vez abundantes localmente y ampliamente distribuidas. Esté 100 por ciento seguro de su identificación antes de la cosecha! Hay arbustos y árboles venenosos. Dos ejemplos son el tejo (Taxus spp.) y la adelfa (Nerium oleander). Asegúrese de usar nombres científicos, ya que los nombres comunes pueden ser engañosos. Por ejemplo, el sauce del desierto (Chilopsis spp.) no es un verdadero sauce (Salix spp.) – los dos árboles no están relacionados entre sí y tienen diferentes usos medicinales.

Árboles Medicinales-4
Serrar las ramas laterales en secciones viables.

La mayoría de la gente piensa que la parte medicinal de los árboles es la corteza. Pero los botánicos leñosos tienen una diversidad de partes medicinales, incluyendo flores, corteza interna, frutas, hojas, raíces, resina y corteza de raíz. Usted tiene que aprender qué partes de cualquier especie de árbol se utilizan para la alimentación o la medicina. Coseche la resina buscando árboles que ya la hayan liberado, y luego raspándola del tronco hasta llegar a pequeños frascos. La resina es mucho más fácil de recolectar después de que ha comenzado a endurecerse. Recolectar flores, hojas y frutos de los árboles es bastante sencillo siempre y cuando se deje más de la mitad de la medicina para que la planta pueda reproducirse o fotosintetizarse, y la vida silvestre local pueda compartir la abundancia.

Use los productos herbales de manera segura

Use los productos herbales de manera segura

Los costos prohibitivos del cuidado de la salud y la información falsa generalizada han formado la tormenta perfecta: un gran mercado de suplementos herbales que hacen afirmaciones no reguladas. Los estadounidenses gastan $5 mil millones por año en suplementos herbales. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) considera que estos suplementos son «suplementos dietéticos» y «seguros hasta que se demuestre lo contrario». Algunas compañías se aprovechan de esa falta de supervisión y producen píldoras y polvos que pueden no incluir la hierba principal que se anuncia.

Un estudio publicado en BMC Medicine en 2013 encontró que el 32 por ciento de los 44 productos probados incluían sustituciones para el principal ingrediente herbal, el 59 por ciento contenía especies que no estaban incluidas en la etiqueta, y el 33 por ciento contenía contaminantes o rellenos no revelados, incluyendo arroz, soja y trigo, que podrían ser especialmente dañinos para las personas con alergias o intolerancias dietéticas.

Enfrentar el fraude del etiquetado como consumidor requiere cierta investigación y el reconocimiento de que «natural» no es sinónimo de «seguro». La Clínica Mayo recomienda leer las etiquetas cuidadosamente, tomar un suplemento a la vez, seguir las recomendaciones de dosis del suplemento e investigar las marcas que usted elija. Cíñase a las marcas probadas por Consumer Lab o por la Convención de Farmacopea de los Estados Unidos, y busque hallazgos científicos sobre los suplementos que le interesan. También puede revisar la lista de la FDA de marcas que han sido reportadas como causantes de efectos adversos. Después de haber examinado un suplemento específico, hable con su médico. Pregunte sobre las contraindicaciones de cualquier medicamento recetado. Finalmente, reporte cualquier queja directamente a la FDA, en lugar de esperar que la compañía entregue sus críticas a la agencia.

Receta de manzanilla y aceite de oliva para suavizar la piel

Receta de manzanilla y aceite de oliva para suavizar la piel

Tu piel «come». ¿Sabías eso?

Seguro que lo hace! Se «come» o absorbe hasta el 60 por ciento de lo que se le aplica (hasta qué punto depende de la edad, condición y temperatura de la piel, estado de salud actual y el tamaño molecular de los ingredientes del producto).

Ahora que usted está consciente de esto, ¿no le hace querer usar sólo aquellos aceites, lociones, cremas y mantecas corporales que están hechos con ingredientes naturales en lugar de productos preparados con sintéticos y rellenos nocivos (colores artificiales, fragancias, aceite mineral, propilenglicol, parabenos, etc.)? Como esteticista holística licenciada, herbolaria, aromaterapeuta y autora, he formulado recetas para el cuidado de la piel y el cuerpo durante las últimas tres décadas y he descubierto – con mucho ensayo y error – cómo diseñar estas recetas para que el cocinero casero promedio pueda convertirse en un cosmetólogo de cocina maestra – capaz de producir productos de cuidado personal efectivos que compitan con sus contrapartes comerciales.

Los acondicionadores naturales para la piel, ya sean ricos y semipesados o ligeros y sedosos, mejoran la función de barrera de la piel al sellar la humedad y prevenir la evaporación. También lubrican la piel, mejorando la flexibilidad y elasticidad general. La aplicación de algún tipo de acondicionador nutritivo, ya sea un humectante hidratante, un aceite corporal sedoso o una mantequilla espesa (como la receta de abajo) o un bálsamo, es un paso diario esencial, un paso de vital importancia para el cuidado de la piel que nunca se debe omitir.

Receta de manzanilla y mantequilla corporal de aceituna
Receta casera de manzanilla con mantequilla para el cuerpo

Mantequilla corporal de manzanilla y aceituna, foto de Stephanie Tourles

Esta mantequilla de hierbas alimenta profundamente su piel desde el exterior y especialmente beneficia la piel inflamada e irritada. También hace una fabulosa crema limpiadora e hidratante facial para todo tipo de piel y una maravillosa crema acondicionadora de uñas. Incluso funciona bien para hidratar las puntas del cabello seco y encrespado si se aplica con moderación, y es una crema restauradora para después del sol.

Esta receta incluye aceites esenciales de manzanilla alemana (Matricaria recutita, sin. M. chamomilla) y manzanilla romana (Chamaemelum nobile, sin. Anthemis nobilis). Cuando se combinan, ofrecen muchas propiedades beneficiosas para la piel incómoda y angustiada: calmante, antiinflamatorio, antibacteriano, antifúngico, analgésico y antihistamínico.

Consejos importantes: Lea esto antes de empezar a derretir y mezclar cualquier ingrediente! Mezclar cremas, lociones y mantecas caseras requiere práctica. Estás intentando combinar ingredientes grasos y aceitosos con ingredientes a base de agua – que se repelen naturalmente – y conseguir que se estabilicen químicamente y formen una emulsión. Al igual que ocurre con la mayonesa casera, la salsa holandesa o la salsa, cuando los ingredientes acuosos y las grasas se mezclan correctamente y a las temperaturas adecuadas, ¡la magia ocurre! Una crema fabulosa aparece ante tus ojos.

Para que todo se mezcle correctamente, la mezcla de grasa debe estar aproximadamente a la misma temperatura que la mezcla acuosa, más o menos a la temperatura corporal o ligeramente más fría.

Para que la mantequilla de su cuerpo sea más espesa o más firme, agregue un poco más de cera de abeja o manteca de karité. Experimente y vea cuál produce la consistencia y textura que más le gusta. La manteca de karité siempre permanecerá más blanda que la cera de abeja y tarda mucho, mucho más tiempo que la cera de abeja en espesarse a medida que se enfría.

Tiempo de preparación: Aproximadamente 30 minutos, más 30 minutos para enfriar completamente y configurar

Rinde aproximadamente 2 tazas ¼

Ingredientes:

  • ¾ taza de aceite de oliva extra virgen o aceite de oliva con infusión de manzanilla
    -¼ taza de aceite de coco sin refinar
    -2 cucharadas de cera de abejas o cera emulsionante vegetal
    -1 cucharada de manteca de karité (refinada o sin refinar)
    -1 taza de agua destilada o purificada; o manzanilla, lavandín, lavanda, o romero hidrosol
    -1 cucharadita de glicerina vegetal
    -10 cápsulas 200 IU de aceite de vitamina E
    -30 gotas de aceite esencial de manzanilla alemana
    -30 gotas de aceite esencial de manzanilla romana

Nota: Usted puede agregar ¼ taza de gel o jugo de aloe vera comercial para obtener beneficios adicionales para la curación de la piel, pero si lo hace, por favor reduzca el agua o el hidrosol a ¾ taza.

Científicos producirán medicamentos contra el cáncer en la levadura

Científicos producirán medicamentos contra el cáncer en la levadura

La naturaleza es tan compleja que las moléculas naturales utilizadas para el tratamiento del cáncer no pueden ser producidas por síntesis química. Hoy en día, las principales empresas químicas y farmacéuticas cosechan grandes cantidades de plantas y semillas raras para extraer sustancias valiosas.

Pero los métodos de producción basados en extractos de recursos naturales son perjudiciales para el medio ambiente y a menudo dan lugar a grandes cantidades de residuos químicos. Además, existe un gran peligro de que estas plantas raras se extingan. La necesidad de encontrar nuevos y más sostenibles métodos de producción para este tipo de medicamentos ha crecido desde que las Naciones Unidas adoptaron recientemente nuevas regulaciones para proteger la biodiversidad y las materias primas en los países del tercer mundo.

«Con estas nuevas normas, se necesita una alternativa real si queremos ser capaces de producir terapéutica para los pacientes de cáncer o las personas que sufren de enfermedades mentales en el futuro», dice el investigador principal del Centro de Biosostenibilidad de la Fundación Novo Nordisk. Es el coordinador de un nuevo gran proyecto de la UE Horizonte 2020 llamado MIAMi, que acaba de recibir una subvención de 6 millones de euros.

La serpiente serpiente india puede ser la solución

En muchos casos, estas complejas sustancias químicas vegetales no pueden sintetizarse químicamente como los productos farmacéuticos «normales», sino que simplemente tienen que ser un proceso biocatalítico.

El objetivo del proyecto de investigación MIAMi es proporcionar a la industria farmacéutica una ruta de producción alternativa utilizando la levadura de panadería celular. Para empezar, los investigadores quieren mapear las llamadas vías biosintéticas de la rara planta Rauvolfia serpentina con el nombre común de serpiente serpiente india.

De la medicina tradicional china, se sabe que la serpiente india produce moléculas con efecto anticancerígeno. Sin embargo, la fabricación de los compuestos valiosos fuera de la planta todavía no es posible, porque las vías biosintéticas son desconocidas.

En resumen, una vía biosintética es un número de genes específicos que codifican las enzimas, las cuales sintetizan una biomolécula dentro de la célula. Conociendo la «ruta» genética del producto, es posible trasladar los genes, por ejemplo, a la levadura de panadería. El objetivo es insertar los genes en las células de levadura que actuarán como fábricas celulares biológicas capaces de producir grandes cantidades de estas sustancias terapéuticas específicas.

Las regulaciones empujan a la industria

Uno de los socios de MIAMi es la empresa química francesa Axyntis, que importa anualmente cientos de toneladas de semillas de plantas para extraer sustancias para la producción de medicamentos como la tabersonina de la rara planta Voacanga africana. Sin embargo, la nueva legislación limita esta forma de producir medicamentos.

«La industria sabe que necesita cambiar, y estas regulaciones también son una señal clara al respecto. No esperamos poder fabricar los productos dentro de este período del proyecto para que puedan competir con los procesos actuales, pero la alternativa es que las empresas en el futuro no puedan ofrecer los mismos productos a sus clientes», dice Michael Krogh Jensen.

En los últimos 20-30 años, los estantes de sustancias bioactivas de las «bibliotecas químicas» de la empresa se han ido agotando paulatinamente, y la industria tiene ahora una gran necesidad de nuevos medicamentos contra enfermedades nuevas y existentes. Por lo tanto, también es necesario descubrir nuevas moléculas naturales con actividad contra algunas de las principales enfermedades públicas, como el cáncer y las enfermedades mentales, por ejemplo, la esquizofrenia. Otro enfoque es, por lo tanto, encontrar nuevas y desconocidas moléculas vegetales. El proyecto tiene una duración de 4 años.

Cómo tratar una infección de los senos paranasales

Cómo tratar una infección de los senos paranasales

Los senos paranasales son cavidades llenas de aire que rodean la nariz. Están presentes en la frente, las mejillas y cerca de los ojos. Cuando los senos paranasales están limpios, el moco drena fácilmente de la nariz, eliminando la suciedad y las bacterias.
Una infección sinusal ocurre cuando el moco queda atrapado en los senos paranasales, permitiendo que los virus, bacterias u hongos crezcan más fácilmente en un ambiente húmedo y estancado.

Las infecciones sinusales pueden causar síntomas dolorosos e irritantes.

En este artículo, aprenda cómo deshacerse de una infección de los senos paranasales en casa o usando remedios médicos.

Remedios caseros
Las personas pueden tratar una infección sinusal en el hogar aliviando los síntomas dolorosos y tomando medidas para permitir que el sistema inmunitario combata la infección.

Los remedios caseros para una infección de los senos paranasales incluyen:

Medicamentos de venta libre
cómo deshacerse de la infección de los senos paranasales
Tomar medicamentos OTC puede ayudar a aliviar los síntomas dolorosos.
Las personas pueden tomar medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés), tales como:

acetaminofén
ibuprofeno
naproxeno
aspirina
Estos pueden ayudar a aliviar los síntomas, incluyendo dolor localizado, fiebre y dolores de cabeza.

Aerosoles nasales
Las personas pueden usar aerosoles nasales de venta libre para reducir la inflamación y la congestión en los conductos nasales.

Sin embargo, las personas deben tener cuidado al usar los aerosoles nasales, particularmente ciertos tipos de aerosoles nasales descongestionantes. El mal uso de los aerosoles nasales puede causar efectos secundarios.

El uso de un aerosol nasal descongestionante como la oximetazolina (Afrin) durante demasiado tiempo podría empeorar los niveles de congestión, por lo que las personas no deben usarlos durante más tiempo del recomendado en el envase.

También hay aerosoles nasales de corticosteroides, como triamcinolona (Nasacort), disponibles sin receta médica. Estos aerosoles ayudan a reducir la inflamación e hinchazón de los senos paranasales y son seguros cuando una persona los usa según las indicaciones del médico.

Es importante seguir cuidadosamente los consejos del producto para evitar hemorragias nasales u otros efectos secundarios adversos. Si una persona tiene una condición médica existente o está embarazada, es mejor hablar con un médico antes de usar los aerosoles nasales.

Humidificadores
La gente puede usar un humidificador para añadir humedad al aire. La humedad adicional puede ayudar a suavizar el moco seco, permitiendo que fluya más fácilmente y reduciendo la congestión.

Irrigación nasal
La irrigación nasal puede ayudar a eliminar una infección sinusal. Un estudio realizado en 2016 encontró que las personas que usaban irrigación nasal tenían menos dolores de cabeza y eran menos propensas a necesitar medicamentos de venta libre que las que no lo hacían.

Las personas pueden usar una tetera neti, que es un pequeño recipiente con un pico, para la irrigación nasal.

Es importante no usar agua directamente del grifo en una olla de neti. El agua del grifo es segura para beber porque el ácido estomacal mata las bacterias o parásitos presentes. El ambiente de la nariz no puede matar este tipo de gérmenes, así que usar una tetera con agua del grifo puede causar o agravar una infección.

Las personas deben asegurarse de hervir el agua durante unos minutos y dejarla enfriar, o pueden comprar agua destilada para usarla en una olla neti.

Es fácil hacer una solución de irrigación para usar con una tetera o jeringa neti. Para irrigar la nariz:

mezclar media cucharadita de sal no yodada con media cucharadita de bicarbonato de sodio
revuelva la mezcla en 2 tazas de agua estéril
use una jeringa pequeña o una tetera de neti para aplicar la solución
repetir para ambas fosas nasales
limpie la olla o jeringa neti después de usarla con agua estéril y séquela bien.
Las personas también pueden comprar una solución de irrigación nasal en una farmacia o en línea.

Inhalación de vapor
Aunque no hay pruebas suficientes para demostrar que la inhalación de vapor es un tratamiento efectivo para una infección sinusal, muchas personas pueden encontrar que ayuda a aliviar sus síntomas.

Para usar la inhalación de vapor para aliviar los síntomas de la infección sinusal, las personas pueden inclinarse sobre un tazón de agua caliente, colocarse una toalla sobre la cabeza para mantener el vapor adentro y respirar profundamente.

Las personas pueden querer agregar una o dos gotas de aceite esencial, como el aceite de eucalipto, al agua. El aceite de eucalipto tiene propiedades antiinflamatorias y antibacterianas que pueden ayudar a combatir la infección.

La gente puede comprar aceite esencial de eucalipto en tiendas de alimentos naturales y en línea.

Descanso
Las personas deben tratar de descansar lo más que puedan mientras tengan una infección sinusal. Esto ayudará al cuerpo a recuperarse y le permitirá gastar su energía combatiendo la infección.

Permanecer en casa y descansar también puede ayudar a prevenir la propagación de la infección a otras personas.

Hidratación
Beber muchos líquidos claros ayudará a las personas a mantenerse hidratadas y también puede ayudar a aflojar el moco y a despejar la congestión.

Las buenas opciones para tomar líquidos cuando una persona tiene una infección de los senos paranasales incluyen:

agua corriente
agua caliente con limón, miel o jengibre
infusiones de hierbas
caldo de verduras
Compresas calientes
Aplicar una compresa caliente en la cara puede ayudar a aliviar el dolor y aliviar la presión de los senos paranasales bloqueados.

Para hacer una compresa caliente, remoje un paño facial en agua caliente, escúrralo y colóquelo en las áreas afectadas de la cara.

Tratamientos
cómo deshacerse de la infección sinusal en aerosol nasal
El uso de un aerosol nasal recetado puede reducir la inflamación de los conductos nasales.
El tratamiento para una infección sinusal funciona para desbloquear y drenar los senos paranasales.

¿Una píldora para la soledad? Si eso fuera tan simple…

¿Una píldora para la soledad? Si eso fuera tan simple…

La soledad afecta a personas de todas las edades, tanto jóvenes como mayores.

Ahora se considera tan grave que se clasifica como un problema de salud pública. Se presenta como una «epidemia» que causa una amplia gama de problemas de salud que amenazan con paralizar los servicios de salud.

En respuesta a esta crisis percibida, el gobierno del Reino Unido incluso ha creado un ministro de la soledad para desplegar su estrategia de soledad. En ella se proponen una serie de enfoques que suelen implicar animar a las personas a participar más en sus familias y comunidades.

Pero los investigadores de los Estados Unidos están trabajando en una solución más radical al problema contemporáneo de la soledad: una píldora. La razón de este trabajo es que la soledad afecta negativamente cómo funcionan nuestros cerebros y otros sistemas del cuerpo y que los tratamientos farmacológicos podrían ayudar a prevenir o reducir este efecto. Los investigadores argumentan que esto podría no resolver el problema subyacente, pero al menos ayudaría a limitar sus efectos. Mientras tanto, podemos buscar soluciones más profundas que aborden el problema fundamental de las personas solitarias, que es su falta de relaciones significativas.

De esta manera, la soledad se equipara a condiciones médicas como la depresión y la ansiedad al sugerir un tratamiento farmacológico similar. El problema es que la analogía es claramente limitada y, en última instancia, este enfoque busca medicalizar innecesariamente una parte normal de la experiencia humana.

No es una condición médica

La ansiedad y la depresión son trastornos de salud mental que pueden tener una variedad de causas emocionales y fisiológicas. La soledad, por otro lado, es causada por problemas sociales relacionados con nuestra (falta de) interacción con otras personas.

La depresión y la ansiedad también tienen signos y síntomas clínicos y diagnósticos claros, con formas establecidas para detectar y diagnosticar la depresión y la ansiedad. Pero no hay un proceso establecido para identificar clínicamente a los individuos solitarios. Incluso es difícil saber cómo definir lo que cuenta como estar tan solo que se convierte en un problema médico. ¿Está definido por la duración, frecuencia o intensidad de la experiencia, por ejemplo?

Hay una gama de diferentes tratamientos efectivos para la depresión, incluyendo medicamentos, terapia de conversación y adaptaciones en el estilo de vida, como el ejercicio, que se han acumulado en las últimas cinco décadas. Pero apenas hemos empezado a tratar de entender la soledad y cómo abordarla y, hasta ahora, hay pocas intervenciones para la soledad que hayan demostrado ser beneficiosas.

Debido a que la soledad no es una condición médica, debemos ser cautelosos de los acontecimientos bien intencionados que simplifican en exceso la compleja naturaleza de la soledad. Ir directamente a una píldora con efectos secundarios inevitables parece prematuro cuando todavía necesitamos profundizar la evidencia basada en la relación entre la soledad y la salud cerebral. Y al abordar únicamente los aspectos físicos y fisiológicos de la soledad, inevitablemente ignoramos otros efectos negativos como el bajo bienestar y la baja calidad de vida.

También deberíamos preguntarnos si la soledad es realmente un problema que está creciendo rápidamente y que está dañando la salud de las personas. La evidencia muestra que la proporción de personas en Gran Bretaña que reportan sentirse solas ha cambiado poco en las últimas cinco décadas.

La soledad puede estar asociada con una salud física y mental deficiente, pero la asociación no implica un vínculo causal. Las personas pueden estar solas porque tienen un problema de salud mental y se sienten excluidas por la familia, los amigos y la comunidad de maneras que son malas para su bienestar. Eso no significa que su experiencia de soledad esté causando sus problemas de salud.

De manera similar, la evidencia de que la soledad va a abrumar al sistema de salud es limitada. Alertar a la gente sobre el precio que la soledad está cobrando por los servicios médicos puede tener la consecuencia involuntaria de disuadir a la gente solitaria de buscar ayuda.

Experiencias positivas

La otra cosa a tener en cuenta es que sólo describimos la soledad como una experiencia negativa, algo que hay que temer, y rara vez nos preguntamos si puede tener un lado positivo. La evidencia del Experimento de Soledad de la BBC, que encuestó a 55.000 personas, sugiere que la soledad puede incitar a las personas a mejorar sus relaciones y a buscar otras nuevas.

La solución a la soledad no está en repartir una píldora y convertir una experiencia humana importante en algo que necesite tratamiento médico, sino en crear comunidades y oportunidades que permitan a las personas construir relaciones sociales positivas.

Hasta la fecha, no sabemos cuál es la mejor manera de hacerlo. Se han propuesto muchas formas de abordar la soledad, incluyendo el uso de robots o animales como las gallinas como compañeros, o la realización de actividades físicas. La intervención para ayudar a alguien a sentirse menos solo se puede hacer en línea o cara a cara, en grupos o de forma individual. Lo que une a estas diferentes intervenciones es que todas están enfocadas en el desarrollo de relaciones sociales significativas. Esta parece una forma más humana y apropiada de intervenir para combatir la soledad que recurrir a las píldoras.

Perder peso podría aliviar los síntomas de la depresión

Perder peso podría aliviar los síntomas de la depresión

La pérdida de peso, el aumento de nutrientes y las dietas de reducción de grasa pueden reducir los síntomas de la depresión, según los nuevos datos.

El estudio, que analizó datos de casi 46,000 personas, proporciona evidencia convincente de que la mejora en la dieta reduce significativamente los síntomas de depresión, incluso en personas sin trastornos depresivos diagnosticados.

Según el investigador principal, el Dr. Joseph Firth, becario honorario de investigación de la Universidad de Manchester y becario de investigación del NICM Health Research Institute de la Universidad de Western Sydney, las investigaciones existentes no han podido establecer definitivamente si la mejora de la dieta podría beneficiar la salud mental.

Pero este nuevo análisis publicado en Psychosomatic Medicine, reunió los datos existentes de grandes ensayos clínicos de dietas para condiciones de salud mental para ayudar a proporcionar una mejor comprensión.

«La evidencia general de los efectos de la dieta sobre el estado de ánimo y el bienestar mental aún no había sido evaluada. Pero nuestro reciente meta-análisis ha hecho precisamente eso; mostrando que adoptar una dieta más saludable puede mejorar el estado de ánimo de la gente. Sin embargo, no tiene efectos claros sobre la ansiedad».

Vincular los alimentos con el estado de ánimo

El estudio combinó datos de 16 ensayos controlados aleatorios que examinaron los efectos de las intervenciones dietéticas sobre los síntomas de depresión y ansiedad. La mayoría de ellos examinaron a personas con depresión no clínica.

El estudio encontró que todos los tipos de mejora en la dieta parecían tener los mismos efectos sobre la salud mental, con dietas para perder peso, reducir la grasa o mejorar los nutrientes, todas ellas con beneficios similares para los síntomas depresivos.

«En realidad son buenas noticias», dijo el Dr. Firth; «Los efectos similares de cualquier tipo de mejora dietética sugieren que las dietas altamente específicas o especializadas son innecesarias para el individuo medio.

«En cambio, hacer cambios sencillos es igualmente beneficioso para la salud mental. En particular, el consumo de comidas más ricas en nutrientes, ricas en fibras y verduras, así como la reducción de los alimentos rápidos y los azúcares refinados, parecen ser suficientes para evitar los efectos psicológicos potencialmente negativos de una dieta de «comida basura».

Apoyo a un enfoque de estilo de vida

El Dr. Brendon Stubbs, coautor del estudio y profesor clínico del Centro de Investigación Biomédica Maudsley del NIHR y del King’s College de Londres, añadió: «Nuestros datos se suman a la creciente evidencia para apoyar las intervenciones en el estilo de vida como un enfoque importante para abordar el estado de ánimo bajo y la depresión.

«Específicamente, nuestros resultados dentro de este estudio encontraron que cuando las intervenciones dietéticas se combinaban con el ejercicio, las personas experimentaban una mayor mejoría en los síntomas depresivos. Tomados en conjunto, nuestros datos realmente resaltan el papel central de comer una dieta más saludable y hacer ejercicio regularmente para actuar como un tratamiento viable para ayudar a las personas con bajo estado de ánimo».

Curiosamente, en los estudios examinados, las mujeres obtuvieron el mayor beneficio de las intervenciones dietéticas para los síntomas de depresión y ansiedad.

El análisis no pudo determinar por qué, pero según el Dr. Firth añadió: «Podría ser a través de la reducción de la obesidad, la inflamación o la fatiga, todo lo cual está relacionado con la dieta y el impacto en la salud mental».