Nuestro papel en la próxima crisis del agua

Nuestro papel en la próxima crisis del agua

Aunque el cambio climático recibe la mayor parte de la atención, la crisis internacional del agua se cierne sobre nosotros. El Foro Económico Mundial ha clasificado la escasez de agua como el principal riesgo ambiental a largo plazo a nivel mundial para el próximo decenio; las Naciones Unidas informan de que 1.200 millones de personas -una quinta parte de la floreciente población mundial- viven en regiones de escasez de agua; y hasta 700 millones de personas en todo el mundo ya están sufriendo la privación de agua.

Estados Unidos no está en crisis de agua, pero en el horizonte se vislumbran graves problemas en lugares como el sur de California y el desierto del suroeste. Los Ángeles y San Diego dependen de la nieve de las montañas en el norte para derretir y reponer los ríos y lagos. Pero las altas temperaturas récord y el déficit de tormentas invernales -problemas agravados por el cambio climático- han reducido en gran medida los suministros de agua disponibles.

En el suroeste, los embalses del Río Colorado estuvieron en mínimos históricos el verano pasado. A medida que la región continúa usando más agua de la que puede ser reemplazada por la lluvia y la nieve, lugares como Phoenix podrían experimentar un severo racionamiento, según el Centro para la Diversidad Biológica. El lago Mead de Arizona, que abastece de agua a 22 millones de personas, podría secarse para 2021, informan investigadores del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego.

Encontrar una solución
“Afortunadamente, a través de la conservación, un consumo más consciente del agua y una gestión más inteligente del agua, podemos reponer y reparar el ciclo del agua. Pero debemos hacer de esto una prioridad y acelerar el ritmo”, dice Sandra Postel, directora del Proyecto de Política Global del Agua y autora de Replenish: El ciclo virtuoso del agua y la prosperidad.

En este momento, estamos abordando una crisis del siglo XXI con herramientas del siglo XX. Las tuberías con fugas, las tuberías rotas y los medidores defectuosos son responsables de la pérdida de 2.1 trillones de galones de agua al año en los Estados Unidos, según la Asociación Americana de Obras de Agua (American Water Works Association). Y nuestros estilos de vida son extremadamente intensivos en agua. Por ejemplo, se necesitan 3.120 galones de agua para producir un teléfono inteligente; regar un césped de 1.000 pies cuadrados incluso una vez utiliza 620 galones de agua.

Aquí hay algunos pasos sencillos que todos pueden dar. Hacerlos no entorpecerá nuestro estilo de vida, pero nos ayudará a mantener nuestro finito y amenazado suministro de agua dulce:

  • Coma menos carne. El agua necesaria para producir una hamburguesa de un cuarto de libra equivale a 30 duchas, según NationalGeographic.com. Una porción de pollo usa 90 galones.
  • Rastree las fugas de agua, las cuales típicamente desperdician 10 galones diarios. Los sitios de fuga más comunes son los grifos, duchas, piscinas, mangueras de jardín y juntas de tuberías.
  • Reemplace los inodoros viejos y con fugas por modelos eficientes que lleven la etiqueta WaterSense, o simplemente coloque un ladrillo en el tanque del inodoro para reducir el consumo con cada descarga. Para comprobar si hay fugas en un inodoro, coloque unas gotas de colorante de alimentos en el tanque y vea si alguna de ellas se transfiere al inodoro sin tirar de la cadena.
  • Lave sólo cargas completas de ropa y utilice la configuración de carga de tamaño adecuado. Típicamente, la lavadora representa entre el 15 y el 40 por ciento del uso de agua en el interior de un hogar. Considere una lavadora de carga frontal más eficiente en el uso del agua.
  • Tome duchas más cortas de cinco minutos con un cabezal de ducha de bajo flujo (ahorrando más de 10 galones en comparación con la versión de 10 minutos), cierre el grifo mientras se cepilla los dientes y afeítese con un lavabo lleno en lugar de grifos abiertos.
  • Lave el auto con menos frecuencia: El proceso utiliza hasta 150 galones de agua. Puede parecer que la conducción no tiene mucho que ver con el uso del agua, pero la Calculadora de la Huella Hídrica informa que “el agua se utiliza en grandes cantidades durante la extracción, refinación y producción de combustible”. Por lo tanto, tomar el transporte público, combinar mandados o unirse a un grupo de vehículos reducirá nuestra huella hídrica.
  • Reduzca el riego del césped a una hora de remojo una vez a la semana, en lugar de diariamente. Riegue por la mañana -antes de las 10 a.m.- cuando esté más fresco, para que las raíces del césped puedan absorber la humedad antes de que se evapore. Si el riego debe hacerse por la noche, intente entre las 4 y las 6 p.m., lo que da tiempo a las hojas de césped para que se sequen antes del anochecer.

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