El azafrán es tan efectivo como el Ritalin para controlar los síntomas del TDAH

El azafrán es tan efectivo como el Ritalin para controlar los síntomas del TDAH

El azafrán (Crocus sativus) está ganando mucha atención no sólo como hierba, sino también como un tratamiento natural para los problemas de salud cerebral, incluyendo el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). En un estudio reciente publicado en el Journal of Child and Adolescent Psychopharmacology, se encontró que el azafrán es tan efectivo como el Ritalin en el manejo de los síntomas del TDAH, excepto que es natural.

El TDAH es uno de los trastornos neuropsiquiátricos más comunes en niños y adolescentes. Muchos pacientes con esta afección no responden a los estimulantes de drogas o no pueden tolerar sus efectos secundarios. Por lo tanto, se puede considerar la posibilidad de utilizar medicinas alternativas naturales.

Por esta razón, investigadores de la Universidad de Ciencias Médicas de Teherán en Irán observaron la seguridad y eficacia del azafrán en el manejo de los síntomas del TDAH. El equipo comparó el azafrán con un medicamento comúnmente recetado para el TDAH llamado metilfenidato, el nombre genérico de Ritalin.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores reclutaron a 54 niños y adolescentes de seis a 17 años de edad a los que se les había diagnosticado TDAH. Asignaron aleatoriamente a los niños para que recibieran de 20 a 30 miligramos (mg) de metilfenidato al día o de 20 a 30 mg de cápsulas de azafrán al día, dependiendo del peso. Los investigadores también evaluaron los síntomas de los niños al comienzo del estudio, a la tercera semana y a la sexta semana del estudio.

De los participantes, sólo 50 completaron el ensayo. Los participantes en los grupos de azafrán y metilfenidato mostraron una mejoría equivalente y significativa en los síntomas del TDAH. Además, ambos tratamientos fueron bien tolerados por los participantes y no causaron eventos adversos. La frecuencia de los efectos secundarios tampoco difirió significativamente entre los grupos.

Estos hallazgos indicaron que la cápsula de azafrán es tan efectiva como el metilfenidato para mejorar los síntomas del TDAH. Pero lo que hace que la cápsula de azafrán sea mejor que el medicamento es que contiene ingredientes naturales.

Se dice que el azafrán y sus ingredientes activos aumentan la inhibición de la recaptación de la dopamina y la norepinefrina, dos neurotransmisores que ayudan con la atención y la concentración. Se ha demostrado que las personas con TDA/H tienen niveles bajos de estas sustancias químicas en sus cerebros. Además, el azafrán y sus componentes activos son antagonistas de los receptores del N-metilo D-aspártico (NMDA) y agonistas del GABA-alfa.

Más ventajas del azafrán
La recolección del azafrán requiere una mano de obra intensiva, y es por ello que el azafrán es la especia más cara del mundo, con un coste de entre 500 y 5.000 dólares la libra. Se recolecta a mano de la flor del azafrán, también conocido como azafrán crocante. Además, cada flor produce sólo tres hilos (estigmas) de azafrán, y florece sólo durante una semana al año.

Si te estás preguntando si el azafrán vale tu dinero, echa un vistazo a estos beneficios para la salud que puedes obtener de esta hierba:

Antioxidantes – El azafrán es un poderoso antioxidante, como la crocetina, el crocín, el kaempferol y el safranal, que protegen las células contra los radicales libres y el estrés oxidativo que pueden causar muchos problemas como el envejecimiento prematuro.


Mejora del estado de ánimo – Las personas con depresión pueden beneficiarse del consumo de azafrán. La especia se ha ganado el apodo de «especia del sol» porque puede ayudar a alegrar el estado de ánimo de una persona.


Prevención del cáncer – Se dice que los compuestos y antioxidantes del azafrán ayudan a matar las células cancerosas y dejan intactas las células sanas. (Relacionado: Compuestos en el azafrán que demuestran toxicidad contra las células cancerosas.)


Manejo del PMS – Las mujeres que sufren de síntomas del síndrome premenstrual (PMS) como ansiedad, antojos, dolores de cabeza, irritabilidad y dolor pueden encontrar alivio comiendo y oliendo azafrán.
Control de peso – El azafrán puede ayudar a reducir el apetito y, por lo tanto, evitar que coma bocadillos. Estos comportamientos pueden ayudar a prevenir que usted aumente de peso indeseado.


Los numerosos beneficios para la salud del azafrán lo convierten en un alimento ideal para incluir en su dieta. Combina bien con platos salados y debe ser remojado en agua caliente para darle un sabor más profundo. La especia también puede ser desarrollada y usada como una alternativa segura y efectiva para las drogas sintéticas y los tratamientos sin causar efectos secundarios dañinos.

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